7-я танковая дивизия — «Крысы пустыни»

7-я танковая дивизия (англ. Armoured Division), более известная как (Desert Rats), — бронетанковая дивизия, которая была создана в 1938 году английским генералом Перси Хобартом.

Эмблемой дивизии стал тушканчик (пустынная крыса). 7-я танковая успешно действовала в годы Второй мировой войны в Северной Африке, Италии и Западной Европе. Была переформирована в бригаду в январе 1948-го. Окончательно распущена в 1957 году.

ИСТОРИЯ 7-Й ТАНКОВОЙ ДИВИЗИИ БРИТАНИИ

В 1927 году, благодаря настойчивости и упорству фаната бронетанковых войск Перси Хобарта, в Великобритании были сформированы «экспериментальные механизированные силы». А в 1934 году Хобарт создал 1 -ю танковую бригаду Британии — первое в мире бронетанковое подразделение, которое было построено на современных принципах (разработанных самим П. Хобартом). Но революционные нововведения Перси (по прозвищу Бродяга) были встречены «в штыки» высшим британским командованием.

В 1938 году командование отправило Бродягу подальше от Лондона — в богом забытый Египет, где Хобарт должен был сформировать бронетанковые Мобильные силы (Mobile Force) Египта. Созданное П. Хобартом соединение в середине 1939 года было переименовано в Бронетанковую дивизию, а в январе 1940-го стало 7-й танковой дивизией. Мобильные силы (или бронетанковая дивизия) были сформированы Хобартом в 1938 году на побережье Средиземного моря в Мерса-Матрух (примерно в 190 км к западу от города Александрия). В состав соединения вошли те воинские части, которые находились в то время «под рукой». Поэтому эта дивизия отличалась от всех остальных бронетанковых дивизий Великобритании. Вооружение Мобильных сил (по факту) состояло из устаревшей техники: пулеметных бронеавтомобилей «Роллс-Ройс» (образца 1914 года), легких танков Mk.VI и средних — «Виккерс Медиум» Mk.II, а также 3,7-дюймовых горных орудий (времен Первой мировой войны) с гусеничными транспортными средствами для их буксировки.

Атташе по связям с общественностью британского посольства в Багдаде Стюарт Генри Пероун назвал Мобильные силы (сформированные в Египте) «Мобильным фарсом» из-за их слабой технической оснащенности и разнородности подразделений. Иного мнения придерживался командир Мобильных сил генерал-майор Перси Хобарт.

П. Хобарт был человеком талантливым и очень инициативным, он буквально заражал окружающих своими идеями. С 27 сентября 1938 года Хобарт начал интенсивную программу обучения разрозненных частей Мобильных сил, чтобы все их различные элементы могли эффективно функционировать совместно. К сентябрю 1939 года в Мобильную дивизию прибыли новые 25-фунтовые гаубицы и 37-мм противотанковые пушки, а в ноябре — первые крейсерские танки. И за два года напряженного труда Хобарт создал действительно мобильную моторизованную дивизию, способную выполнять любые боевые задачи в сложных условиях африканской пустыни. В ноябре 1939-го, когда дивизия стала настоящей боевой единицей, генерал Хобарт был из Египта отозван. 16 ноября 1939 года командиром дивизии стал бригадный генерал Джон Алан Лид Каунтер, а 4 декабря 1939-го — генерал-майор Майкл О’Мур Крег. Своей эмблемой (красным стилизованным тушканчиком) дивизия обязана жене генерала Крега, которая после посещения зоопарка в Каире привезла (в воинскую часть мужа) фото тушканчика, в котором солдаты признали настоящую «Крысу пустыни». В 1944 году этот символ стал официальной эмблемой 7-й танковой дивизии.

УЧАСТИЕ ВО ВТОРОЙ МИРОВОЙ ВОЙНЕ

10 июня 1940 года фашистская Италия объявила войну Великобритании. Боевые действия начались и в Северной Африке. По штатному расписанию в 7-й танковой должно было находиться на вооружении 220 танков, но к началу боевых действий их количество составляло только 65 единиц и 14 964 чел. личного состава. Англичане применили тактику беспокоящих контратак. В стычках на границе между британским Египтом и итальянской Ливией последователи Муссолини в течение первых трех месяцев войны потеряли убитыми, ранеными и пленными 3500 человек, а британцы — только 150. В декабре 1940 года британцы перешли к более решительным действиям. Утром 9 декабря небольшие британские силы при поддержке 72 орудий атаковали с фронта лагерь итальянцев в Нибейве. Тем временем части 7-й бронетанковой дивизии напали на лагерь с тыла. Атака английских войск застала итальянцев врасплох, они не смогли организовать должного сопротивления и сдались. После первого успеха английские танки повернули на север и захватили еще два итальянских лагеря (близ г. Сиди-Баррани). Неожиданные и разгромные поражения сломили боевой дух итальянских войск, и 16 декабря они без боя оставили укрепленные пункты Эс-Саллум, Хальфайю и всю цепь фортов, построенных ими на границе Ливийского плато. Британские потери в ходе этого наступления составили 133 человека убитыми и 387 ранеными. 6 января 1941 года части 7-й танковой дивизии заняли Бардию, а 22 января — ливийский город Тобрук. 5 февраля английские танки и бронеавтомобили заняли позиции у Беда-Фоммы. 6 февраля 1941 года в результате развернувшихся танковых боев с отступающими итальянскими войсками англичанам удалось уничтожить и повредить около 100 итальянских танков, было взято в плен около 20 тыс. человек, захвачено 120 танков и более 200 орудий.

В 1941-1943 годах солдаты 7-й танковой дивизии участвовали в кровопролитных боях уже с итало-немецкими войсками в Северной Африке. 7 мая 1943-го части дивизии вошли в Тунис. А 12 мая того же года вся Северная Африка наконец-то была очищена от противника. 15 сентября 1943 года дивизия участвовала в боевых действиях в Италии, а в ноябре 1943 года вернулась в Великобританию. В начале 1944 года 7-я танковая была оснащена новыми танками — «Кромвель» и «Шерман».6 июня 1944 года дивизия приняла участие в высадке союзников на побережье Нормандии, потом дралась в Северной Франции, Бельгии и Нидерландах. В марте 1945 года приняла участие в Рейнской наступательной операции союзников. 3 мая 1945 года 7-я танковая дивизия приняла капитуляцию Гамбурга.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *