Адольф Мэлан — один из лучших британских асов

Адольф Мэлан — выходец из Южной Африки, летчик-истребитель британских Королевских военно-воздушных сил (КВВС).

Адольф Гисберт Мэлан (африк. Adolf Gysbert Malan) родился в Южно-Африканском Союзе (доминионе Великобритании) в городе Веллингтон в семье фермера 3 октября 1910 года. В 14 лет стал морским кадетом на учебном корабле «Генерал Бота», а три года спустя был принят на службу в пароходную компанию Union Castle Steamship Line и восемь лет бороздил моря и океаны.

ИЗ МОРЯКОВ В ЛЕТЧИКИ

В 1935 году в возрасте 25 лет Мэлан поступил в военно-воздушные силы Британии. Неисправимый романтик, Мэлан плавно переместился из мирового океана в океан воздушный. Из-за своего «морского прошлого» среди товарищей Адольф получил прозвище «Сейлор» (что в переводе с английского означает «моряк»). Свой первый полет на самолете совершил 6 января 1936 года. Окончил авиашколу КВВС под Бристолем, где овладел полетами на учебно-тренировочном биплане «Тайгер Мот». 20 декабря 1936 года был направлен в 74-ю эскадрилью Королевских ВВС, где стал летать на истребителе Глостер «Гонтлет». В январе 1937 года получил звание лейтенанта КВВС (Pilot Officer) и в августе был назначен исполняющим обязанности командира звена, летавшего уже на современных истребителях «Спитфайр». 6 июля 1938 года получил звание старшего лейтенанта ВВС (Flying Officer). 2 марта 1939 года, за шесть месяцев до начала Второй мировой войны был произведен в капитаны (Flight Lieutenant).

ВОЙНА В ВОЗДУХЕ

6 сентября 1939 года Соединенное Королевство вступило во Вторую мировую войну. Через 15 часов она началась и для 74-й истребительной эскадрильи. Авиагруппа, которой командовал Мэлан, должна была отразить нападение немецких бомбардировщиков, но в результате ошибки в опознавании она схватилась с британскими же истребителями и сбила два из них (причем один из сбитых пилотов погиб). Этот инцидент, который позднее был признан трагической случайностью, получил известность как «сражение у Баркинг-Крик». К счастью, он не имел для Мэлана серьезных последствий. Свой первый настоящий бой Мэлан провел над Дюнкерком, прикрывая эвакуацию из Франции британского экспедиционного корпуса и разгромленных французских войск. Но пока Адольф не приобрел боевого опыта, он совершил множество ошибок, которые, к счастью, не стали для него роковыми. Обладающий прекрасными летными навыками и отлично стреляя, «Сейлор» во время атаки (21 мая 1940) своей первой реальной цели — немецкого двухмоторного бомбардировщика Хейнкель Не 111 — промахнулся и проскочил на скорости мимо немецкого бортстрелка. Его спасло лишь то, что стрелок вражеского бомбовоза замешкался и тоже промазал. Мэлан ушел на следующий заход, повторил атаку и во второй раз сделал все правильно: приблизился к противнику на расстояние 150 м и поразил сначала стрелка бомбардировщика, а потом и сам самолет. «Хейнкель» окутался дымом, и у него вывалилось шасси. Покончив с первым противником, «Сейлор» с летчиками своего звена отправился на поиск нового врага. И через несколько минут он сбил один бомбардировщик «Юнкерс», а другой — подбил. Совершив десять вылетов в район французского Дюнкерка, Адольф сбил три бомбардировщика лично, еще два самолета были им уничтожены в группе, а четыре вражеских самолета — повреждены его огнем. И это было только начало.

…И БЛЕСТЯЩИЙ ТАКТИК

9 июля 1940 года началась воздушная Битва за Британию, в которой 74-я эскадрилья приняла самое непосредственное участие, а «Сейлор» Мэлан был назначен ее командиром (8 августа 1940). И тут оказалось, что «Сейлор» не только отличный пилот и меткий стрелок, но и блестящий тактик.

Возглавив эскадрилью, он получил возможность применить собственные тактические идеи на практике: его подчиненные начали летать парами и вести огонь одновременно, сближаясь перед этим с противником на расстояние до 200 м, применялись также и многие другие находки Мэлана.

К концу 1940 года личный счет сбитых самолетов противника у самого Мэлана вырос до 14. А свой боевой опыт он обобщил в брошюре под названием «Десять заповедей», увидевшей свет в конце 1940 года и послужившей своеобразным пособием дли начинающих летчиков-истребителей.

ЗАВЕРШЕНИЕ ЛЕТНОЙ КАРЬЕРЫ

После окончания Битвы за Британию, когда Истребительное командование КВВС перешло от оборонительных действий к наступательным, было принято решение о дислокации на авиабазах Южной Англии истребительных авиакрыльев (вместо авиаэскадрилий). Командирами авиакрыльев назначили лучших летчиков-истребителей британских ВВС — Дугласа Бадера и Адольфа Мэлана.

Приходилось «Сейлору» Мэлану схлестываться в воздухе и с вражескими истребителями. Уже будучи командиром авиакрыла (10 марта 1941), «Сейлор» сбил десять немецких самолетов Мессершмитт Bf 109 лично, два уничтожил вместе с товарищами и еще девять повредил (еще одна личная победа и две групповых считаются неподтвержденными).

К июлю 1941 года Мэлан воевал уже 15 месяцев, и у него наметился физический и психологических надлом, о котором «Сейлор» честно сообщил командованию. После этого он 23 и 24 июля 1941 года закрыл свой боевой счет двумя сбитыми истребителями Bf 109F и с августа месяца перестал выполнять боевые вылеты. Но, тем не менее, до середины 1944 года Мэлан оставался со своими 27 личными победами (и 7 в группе) самым результативным асом британских КВВС.

ПОСЛЕВОЕННЫЙ ПЕРИОД

В 1946 году Мэлан завершил службу в КВВС Великобритании и вернулся в Южную Африку, поселился в округе Кимберли, где стал работать в горнодобывающей компании. Активный борец с немецкими фашистами Адольф Мэлан стал ярым противником апартеида у себя на родине. Умер Адольф Гисберт Мэлан 17 сентября 1963 года в возрасте 53 лет от болезни Паркинсона.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *