Бернард Фрейберг — «Саламандра» Уинстона Черчилля

Уинстон Черчилль прозвал генерала Б. Фрейберга Саламандрой за его «любовь к огню». Бернард действительно всю жизнь лез в самое пекло.

Бернард Фрейберг — участник Первой и Второй мировых войн, генерал-лейтенант британской армии, главнокомандующий силами союзников во время Критской оборонительной операции (в мае 1941 года), отличился в Северной Африке в сражении при Эль-Аламейне (в октябре — ноябре 1942-го), командовал 1-м Новозеландским корпусом во время кровопролитного штурма монастыря в итальянском местечке Монте-Кассино (весной 1944 года), девять раз был ранен, и за героизм был награжден высшей военной наградой Британии («Крестом Виктории»).

ИЗ СТОМАТОЛОГОВ В ВОЕННЫЕ

Бернард Сирил Фрейберг (англ. Bernard Cyril Freyberg) родился в Великобритании в городе Ричмонде (в графстве Суррей) 21 марта 1889 года. В 1891 году его семья перебралась в Новую Зеландию в город Веллингтон. В 1904 году Бернард окончил веллингтонский колледж. В юности Фрейберг увлекся плаванием и стал чемпионом Новой Зеландии по плаванию на дистанции 100 ярдов (в 1906 и 1910 годах). Кроме того, Бернард слыл отличным яхтсменом и хорошо играл в водное поло.

22 мая 1911 года Фрейберг получил лицензию врача-стоматолога и даже начал работать в этом качестве. Однако судьба уготовила юноше другое поприще. Бернард записался добровольцем в территориальные войска и в январе 1913 года был произведен в лейтенанты.

ПЕРВАЯ МИРОВАЯ ВОЙНА

В августе 1914 года Бернард, узнав о начале Первой мировой войны, вернулся в Англию и был зачислен командиром роты в Королевский добровольный резерв военно-морских сил. В конце 1914 года он встретился с Первым лордом Адмиралтейства Уинстоном Черчиллем и имел с ним беседу. В начале 1915 года Фрейберг принял участие в Дарданельской операции (проведенной по инициативе Черчилля) с целью захвата столицы Османской империи — Константинополя.

24 апреля 1915 года Бернард Фрейберг в одиночку высадился в Саросском заливе и начал запускать там зажигательные ракеты, изображая массовое десантирование, чем отвлек внимание врага от места основной высадки союзников на турецкое побережье в районе полуострова Галлиполи. За этот подвиг Фрейберг был отмечен орденом «За выдающиеся заслуги».

В январе 1916-го Бернард Фрейберг эвакуировался из Галлиполи вместе со своей дивизией. А в мае был переведен в Королевский Западно-Суррейский полк британской армии в чине капитана и принял участие в боях во Франции. 13 ноября 1916-го (на последних этапах битвы на Сомме) командир батальона временный подполковник Бернард Фрейберг отличился при взятии сильно укрепленной противником деревни Бокур-сюр-Лянкр. Во время боя Бернард был дважды ранен, но не прекратил командовать батальоном, который 14 ноября утром все-таки захватил французскую деревню и взял в плен около 500 солдат противника. В апреле 1917 года Б. Фрейберг получил повышение и стал временным бригадиром, хотя и остался в постоянном звании капитана. Он командовал бригадой в 58-й дивизии, но в сентябре был тяжело ранен и эвакуирован в Великобританию. В январе 1918-го (после продолжительного лечения) Фрейберг вернулся на французский фронт и получил под свое командование уже 88-ю бригаду 29-й дивизии, которая под его руководством отличилась в боях в сентябре 1918 года. Так он стал самым молодым бригадиром британской армии. После окончания Первой мировой войны Фрейберг остался на военной службе в британской армии. В 1921-1925 годах он находился в штабе 44-й дивизии, затем — в штабе Восточного командования. Постоянное звание майора было присвоено Фрейбергу только в 1927 году. В 1929-м он стал подполковником, после чего был назначен командиром 1-го батальона Манчестерского полка. В 1931 году Бернард Фрейберг получил чин полковника и был переведен в штаб Южного командования. В 1933-1934 годах служил в Военном департаменте, и в июле 1934-го наконец-то стал генерал-майором. В октябре 1937 года Фрейберг вышел в отставку по состоянию здоровья — сказались старые раны.

НА ФРОНТАХ ВТОРОЙ МИРОВОЙ

После начала Второй мировой войны генерал Фрейберг предложил свои услуги правительству Новой Зеландии и в ноябре 1939 года был назначен командиром 2-й Новозеландской дивизии (2-го Новозеландского экспедиционного корпуса), которую перебросили защищать греческий остров Крит. Совершенно неожиданно для «Саламандры» премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль назначил его командовать всеми силами союзников, находящимися на Крите, и передал ему все имеющиеся у него данные об ожидаемой высадке немецкого десанта на остров. В мае 1941 года Фрейберг возглавил оборону Крита, его войска нанесли фашистским десантникам значительные потери, но удержать остров не смогли. Некоторые современные исследователи видят причину потери Крита в тактических ошибках, совершенных Фрейбергом. Но, скорее всего, элитные немецкие десантники были просто лучше подготовлены, да к тому же британские солдаты на Крите не были готовы умереть за уже капитулировавших на материке греков.

В боях с частями Фрейберга на Крите фашисты понесли гигантские для десантных войск потери: 6580 немецких парашютистов было убито, а около 4000 — ранено. Из 493 трехмоторных транспортных самолетов Юнкере Ju 52 (участвовавших в операции) — 271 были уничтожены или так сильно повреждены, что не подлежали восстановлению. Такие потери привели к тому, что Критский десант стал последним крупным немецким воздушным десантом во Второй мировой войне. После эвакуации с Крита в Египет войска Фрейберга приняли активное участие во многих операциях британских войск в Северной Африке. В июне 1942 года в боях у Минка-Кайма генерал-лейтенант (1941) Бернард Фрейберг был в очередной раз тяжело ранен, но опять вернулся в строй. Во время сражения при Эль-Аламейне его дивизия сыграла решающую роль в прорыве позиций итало-германских войск. Затем она успешно действовала во время преследования отступавшего в Тунис противника. В сентябре 1944 года Фрейберг попал в авиационную катастрофу, но после шести недель, проведенных в госпитале, вновь вернулся к командованию дивизией.

В ноябре 1944-го дивизию генерал Фрейберга перебросили в Италию и включили в состав 5-й американской армии. Здесь «Саламандра», не оставляя командования дивизией, некоторое время командовал 1-м Новозеландским корпусом. Этот корпус был сводным формированием, созданным для осуществления наступления на монастырь Монте-Кассино.

ПОСЛЕВОЕННАЯ КАРЬЕРА

17 июня 1946 году генерал Фрейберг был назначен на должность генерал-губернатора Новой Зеландии и находился на этом посту до 15 августа 1952-го. Затем он вышел в отставку, вернулся в Великобританию и с 1 марта 1953 года работал губернатор-лейтенантом королевского Виндзорского замка. Скончался Его Превосходительство сэр Бернард Сирил, 1-й барон Фрейберг Веллингтонский и Манстидский (1951), в Виндзоре 4 июля 1963 года в возрасте 74 лет и был похоронен на кладбище Сент-Марте на холме возле Гилфорда (в графстве Суррей).

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *