Дональд Дуглас | Военное оружие и армии

Дональд Дуглас

Дональд Уиллс Дуглас-старший — американский авиаконструктор и бизнесмен, основатель авиастроительной компании «Дуглас Эйркрафт», создавшей в 1930-е годы знаменитый DC-3/C-47 — самолет, который летает уже более 80 лет.

Дональд Дуглас входит в десятку самых известных самолетостроителей в истории авиации. Дуглас был блестящим инженером и отличным бизнесменом. Редкий дар предвидения позволял Дональду принимать рискованные, но успешные решения. Он стал пионером технологий, которые создали межконтинентальный воздушный транспорт и изменили мир.

РАННИЕ ГОДЫ

После окончания Тринити-Чапел колледжа в 1909 году он поступил в Военно-морскую академию в Аннаполисе, шт. Мэриленд.

image

В 1912 году он покинул академию, чтобы заниматься авиационной техникой. Он переводится в Массачусетский технологический институт и, пройдя четырехлетний курс за два года, в 1914 году становится первым бакалавром по авиационной технике. После этого еще год работает ассистентом профессора Дж. Хансакера. Затем Дуглас работает в фирме Гленна Л. Мартина главным инженером. В 1916 году он женился на Шарлотте Маргарет Огг, с которой прожил 60 лет, вырастив четверых сыновей и одну дочь.

РОЖДЕНИЕ КОМПАНИИ

В 1920 году Дуглас покидает фирму «Мартин» и организует совместно с Дэвидом Дэвисом — богатым спортсменом из Лос-Анджелеса — компанию «Дэвис-Дуглас Эйркрафт».

Компания решила построить самолет Дуглас «Клаудстер», который должен был совершить беспосадочный перелет от Атлантики до Тихого океана. Самолет был построен, но завершить рекордный полет не смог из-за отказа двигателя.

После этой неудачи Дэвис потерял интерес к компании и покинул партнерство. В 1921 году Дональд основал компанию «Дэвис-Дуглас Эйркрафт», президентом которой оставался до 1957 года.

«ДУГЛАС КОММЕРЧЕСКИЙ»

Дуглас проявил себя прекрасным организатором. Ему удалость привлечь в свою компанию лучших специалистов молодой авиационной промышленности. Благодаря этому фирма «Дуглас» получила выгодные заказы от ВМС США и вскоре стала ведущим производителем самолетов для морской авиации. Но Дугласу недостаточно лидировать в области военной авиации. Он думает о возможности коммерческого использования самолетов и прежде всего о пассажирских перевозках. В 1932 году фирма «Дуглас» приняла участие в конкурсе компании-авиаперевозчика «Трансконтиненталь и Вестерн Эйр» (TWA) на создание самолета, способного пролететь 1700 км с 12 пассажирами на скорости до 300 км/ч. Проект «Дуглас» DC-1 был признан лучшим. Это цельнометаллический двухмоторный самолет, который был в состоянии перевозить 12 пассажиров с крейсерской скоростью 253 км/ч. В конструкции использованы многие технические находки. В частности, это первый пассажирский самолет с закрылками.

Аббревиатура DC означала — Douglas Commercial — «Дуглас Коммерческий». Построили всего один экземпляр, который впервые поднялся в воздух 1 июля 1933 года. Он послужил прототипом для последующих «Дугласов» — DC-2 и легендарного DC-3.18 февраля 1934 года на DC-1 был поставлен рекорд скорости при перелете из Бербанк (шт. Калифорния) в Ньюарк (шт. Нью-Джерси) — 3900 км за 13 ч 4 мин. DC-3

Используя опыт создания и эксплуатации DC-1 и DC-2, Дуглас разрабатывает самый успешный и знаменитый самолет середины XX века — DC-3. Первый полет он совершил 17 декабря 1935 года. Самолет перевозил 21 пассажира с крейсерской скоростью 305 км/ч. DC-3 оказался настолько успешным, что уже через два года с начала производства он обеспечивал 95 % перевозок гражданской нации США. Всего было построено 803 экземпляра DC-3 в гражданском исполнении (на 1945 год), но с учетом военных вариантов (С-47) и лицензионных копий (Ли-2, Шова/Накадзима L2D, Баслер ВТ-67, Конрой «Турбо Три») общий выпуск превышает 16 тыс. самолетов! Отдельные экземпляры эксплуатируются до сих пор. В 1938 году в небо подымается четырехмоторный DC-4 (С-54). Эти самолеты «Дугласа» станут основными «рабочими лошадками» американской авиации во время Второй мировой войны.

ВТОРАЯ МИРОВАЯ ВОЙНА

Дональд Дуглас писал в 1942 году; «Пробил час американской авиации». Он предложил ряд революционных решений по организации массового производства самолетов. Компания «Дуглас» вступила в консорциум BVD (Boeing-Vega-Douglas) для разработки тяжелого бомбардировщика Боинг В-17 «Летающая крепость».

В периоде 1942 по 1945 год компания «Дуглас» произвела почти 30 тыс. самолетов. Штат ее сотрудников увеличился до 160 тыс. человек. Компания производила транспортные С-47 и С-54, штурмовики и легкие бомбардировщики А-20 «Хэвок», DB-7 «Бостон» и А-26 «Инвэйдер», палубные пикировщики SBD «Донтлесс».

ПОСЛЕВОЕННЫЙ ПЕРИОД

В 1946 году появляется четырехмоторный DC-6. В 1953 году «Дуглас» выпускает последний винтовой коммерческий самолет фирмы — DC-7, имевший дальность полета до 9070 км. Наступает эра реактивной авиации. Компания создает реактивный истребитель F3D«Скайнайт» (1948 г.), а затем более совершенный F4D «Скайрей» (1951 г.). Не остаются без внимания и коммерческие реактивные самолеты. В 1958 году появился DC-8 — основной конкурент Боинга 707. За ним последовал DC-9, про который в 1966 году было сказано, что с точки зрения популярности он стал реинкарнацией DC-3.

Дуглас работает и в смежных областях. Компания разрабатывает катапультные кресла, ракеты и ракетоносители, бомбы и т. п. Участвует «Дуглас» и в космической программе NASA, в частности компания разрабатывала третью ступень ракетоносителя «Сатурн» V.

В 1967 году компания «Дуглас Эйркрафт» сливается с «Макдоннелл Эйркрафт», укрепляя свои позиции в космической области. Дональд Дуглас становится почетным председателем новой компании «Макдоннелл Дуглас». В том же году Дуглас был введен в Национальный Авиационный Зал Славы. После своей отставки он оставался активным членом в аэрокосмическом сообществе, получив множество наград со всего мира.

Дональд Дуглас скончался 1 февраля 1981 года в возрасте восьмидесяти восьми лет. В соответствии с завещанием его прах был развеян над Тихим океаном.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях