«Эйрко» DH-2 — первый британский специализированный истребитель

В годы Первой мировой войны в Великобритании значительное распространение получили истребители — «пушеры» («толкатели») — двух- или одноместные бипланы с толкающими винтами и фюзеляжами-гондолами.

Одним из энтузиастов таких конструкций был Джеффри де Хэвилленд. Под его руководством на государственном предприятии RAF был создан двухместный «пушер» FE-2 (серийно выпускался с 1915 года), а после перехода на частную фирму «Эйрко» — более совершенный вариант DH-1. Именно он стал основой для одноместного биплана DH-2, считающегося первым специализированным самолетом-истребителем британского производства. Прототип DH-2 совершил первый полет 1 июня 1915 года, а осенью начался серийный выпуск, объем которого составил 453 единицы.

ОСОБЕННОСТИ КОНСТРУКЦИИ

Самолет DH-2 повторял аэродинамическую схему DH-1, но отличался облегченной конструкцией и уменьшенными размерами. Вместо тяжелого стационарного мотора конструктор применил более легкий ротативный — 9-цилиндровый «Гном-Моносупап» мощностью 100 л. с, а на поздних сериях устанавливали 110-сильный «Рон». Вооружение состояло из одного 7,7-мм пулемета «Льюис» с боекомплектом 141 патрон (три диска по 47 патронов).

Первоначально пулемет был на шкворневой установке, но практика показала, что единственный член экипажа не может одновременно справляться и с управлением самолета, и с наведением пулемета на цель. Поэтому на большинстве DH-2 пулемет устанавливали неподвижно в носовой части гондолы.

СЛУЖБА И БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

Первой задачей самолетов DH-2, попавших на фронт во Францию, стало сопровождение самолетов-разведчиков. В феврале 1916 года в Королевском авиационном корпусе появилась первая эскадрилья, полностью укомплектованная истребителями DH-2 — 24-я. Вскоре такими самолетами вооружили 29-ю и 32-ю эскадрильи.

Новый самолет поначалу не особо понравился пилотам — их не устраивала слабая динамика разгона и то, что машина легко сваливалась в штопор. Досаждали и проблемы с надежностью силовой установки. Частыми были случаи отрыва головок цилиндров двигателей — ведь блок цилиндров ротативного двигателя вращался с большой скоростью и малейший брак в исполнении этого узла грозил разрушением. А поскольку на DH-2 двигатель стоял между крыльями, то оторванная головка цилиндра подобно снаряду крушила крыло и катастрофа была неминуемой. Но по мере освоения самолета авиаторами и устранения производственных недостатков биплан Джеффри де Хэвилленда стал весьма эффективной боевой машиной.

Звездным часом для DH-2 стала битва на Сомме в июле — ноябре 1918 года. Пилоты одной только 24-й эскадрильи за время битвы провели 774 воздушных боя, сбив 44 самолета противника. Воздушные схватки были массовыми — в них с каждой стороны порой участвовали десятки самолетов. Около 15 пилотов DH-2 стали асами. Среди них — командир 24-й эскадрильи Лано Дж. Хоукер (восемь побед, включая одержанные на самолете Бристоль «Скаут»), Алан Уилкинсон и Патрик Э. Ланган-Бирн сбили на DH-2 по десять вражеских самолетов. Именно на такой машине одержал свои первые воздушные победы один из лучших британских асов Джеймс Т. Б. Маккадден. В бою с несколькими DH-2 из 24-й эскадрильи 26 октября 1916 года погиб известный немецкий ас, один из основателей тактики воздушного боя Освальд Бельке. Правда, он не был сбит британцами, а столкнулся при маневрировании со своим ведомым.

ЗАВЕРШЕНИЕ КАРЬЕРЫ

В конце 1916 года на DH-2 на Западном фронте воевало шесть эскадрилий. Но уже с сентября 1916 года у них появились новые опасные противники — истребители-бипланы Хальберштадт D.I и Альбатрос D.II, существенно превосходящие DH-2 по летным качествам. Первый тревожный звонок прозвучал 23 ноября, когда в бою с такими самолетами погиб командир 24-й эскадрильи Л. Хоукер. В декабре в одном из боев шестерки DH-2 против пяти «Альбатросов» погибли пять британских истребителей и ни одного немецкого. Стало ясно, что DH-2 уже устарел, и к марту 1917 года эти самолеты были выведены с Западного фронта. До конца 1917 года несколько DH-2 воевали на второстепенных театрах военных действий — в Македонии и Палестине. Определенное количество истребителей DH-2 поступило в эскадрильи противовоздушной обороны Великобритании. Среди их пилотов наибольшего успех смог добиться Л. П. Уоткинс, служивший в 37-й эскадрилье. 17 июня 1917 года он смог сбить немецкий дирижабль L48.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ЭЙРКО DH-2

  • Тип: одномоторный одноместный истребитель
  • Двигатель: «Гном-Моносупап» мощностью 100 л. с.
  • Размеры, м:
    — длина, м: 7,68
    — высота, м: 2,91
    — размах крыла, м: 8,61
    — площадь крыла, м²:29,13
  • Вес, кг:
    — пустого самолета: 428
    — взлетный: 654
  • Технические характеристики:
    — максимальная скорость, км/ч: 150
    — продолжительность полета, ч: 2,75
    — практический потолок, м: 4265
  • Вооружение: 1 х 7,7-мм пулемет
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *