Грумман F11F «Тайгер» — первый сверхзвуковой палубный истребитель

Рубеж 40-х и 50-х годов прошлого века ознаменовался невиданным прогрессом в развитии боевой авиации, вызванным появлением реактивных двигателей. Самолеты преодолевали один скоростной рубеж за другим. Вот-вот должен был пасть и звуковой барьер.

Создание сверхзвукового истребителя для флота было непростой задачей — ведь к такой машине предъявляли особые требования, вызванные условиями базирования на авианосце. Шанс на успех имели лишь именитые фирмы с опытными конструкторскими коллективами. Одной из них была «Грумман», уже длительное время являвшаяся «придворным» поставщиком истребителей для ВМС США.

ГЛУБОКАЯ МОДЕРНИЗАЦИЯ

Создав поршневые истребители F-4F «Уайлдкэт», F-6F «Хеллкэт» и F-8F «Биркэт», фирма «Грумман» разработала первый массовый реактивный палубный истребитель F-9F «Пантера», а также его модификацию со стреловидным крылом F-9F-6/7 «Кугуар». Именно последняя послужила отправной точкой для начала разработки в 1952 году инициативного проекта G-98, призванного стать первым в истории авиации сверхзвуковым палубным самолетом.

Конструкторы «Груммана», проектируя G-98, учли новейшие достижения в области аэродинамики. В частности, фюзеляж переделали в соответствии с недавно открытым правилом площадей. Применили и новую силовую установку — форсажный ТРД J65 (лицензионную копию британского «Сапфира», выпускавшуюся фирмой «Райт»). В общем, от «Кугуара» почти ничего не осталось. Тем не менее Бюро аэронавтики ВМС США, обратившее внимание на инициативную разработку и выдавшее 27 апреля 1953 года соответствующий контракт, поначалу присвоило машине обозначение F9F9. Лишь позже индекс сменили на F11F. Самолет получил также традиционное для «груммановских» истребителей «кошачье» имя — «Тайгер» («Тигр»).

Постройка двух прототипов велась очень быстро — первый из них начал летные испытания 30 июля 1954 года. Но не прошло и двух месяцев, как он был потерян, причем при курьезных обстоятельствах. 21 сентября во время испытаний оружия летчик Томас Эттридж врезался в… снаряды из своих же пушек. Самолет разогнался в пикировании до сверхзвука и открыл стрельбу, после чего догнал собственную очередь. Машина была потеряна, но летчик сумел катапультироваться. Сам же инцидент послужил хорошей рекламой скоростным качествам нового истребителя.

ОСОБЕННОСТИ КОНСТРУКЦИИ

Самолет F11F отличается планером минимально возможных размеров, как бы «обжатым») вокруг двигателя. Тонкое среднерасположенное крыло стреловидностью 35° снабжено развитой механизацией, состоящей из предкрылков по всему размаху крыла и трехпозиционных закрылков, занимавших 6/7 размаха. Для управления в продольном канале на дозвуковых скоростях используются обычные элероны, а на сверхзвуке — интерцепторы. Небольшие размеры крыла позволили отказаться от гидравлического механизма его складывания: при хранении в ангаре его законцовки вручную складывались вниз. Хвостовое оперение — стреловидное, с оригинальной конструкции стабилизатором. На дозвуковых скоростях самолет управлялся посредством классического руля высоты, а при выходе на сверхзвук руль высоты фиксировался, составляя единое целое со стабилизатором, и управление осуществлялось поворотом всего горизонтального оперения. Все органы управления, за исключением элеронов и руля направления, были снабжены бустерами.

Самолет оборудовался двигателем J65-W-6 максимальной тягой 3540 кгс (на форсаже — 5000 кгс). Вооружение машины состояло из четырех 20-мм пушек Мк.12С, а на четырех подкрыльевых узлах можно было разместить блоки НАР, авиабомбы, топливные баки или ракеты «воздух-воздух» AIM-9 «Сайдвиндер».

Последние оказались основным видом нагрузки, поскольку на роль истребителя-бомбардировщика самолет явно не годился из-за небольшой дальности полета. Первая серия из 39 машин не имела радара, остальные оборудовались РЛС.

Шасси — трехстоечное, убираемое в фюзеляж. Из-за большого стояночного угла существовала опасность удара хвостовой части о палубу (ВПП) при взлете и посадке. Поэтому в хвосте фюзеляжа, рядом с тормозным крюком, установили убираемую страховочную пяту.

ПРОИЗВОДСТВО И МОДИФИКАЦИИ

Серийный вариант «Тайгера» получил обозначение F11F-1. В марте — ноябре 1957 года фирма изготовила первую партию (39 экземпляров) — так называемых «коротконосых», без РЛС. За ними последовали 160 «длинноносых» самолетов — и на этом серийное производство прекратилось. Заказ на еще 231 самолет F11F-1 отменили, равно как и контракт на поставку 85 фоторазведчиков F11F-1 Р. На этой модификации вместо пушек в нижней носовой части фюзеляжа предусматривалась установка нескольких аэрофотоаппаратов. Лишь в проекте остался двухместный учебно-боевой вариант F11F-1T. Попытки продвижения «Тайгера» на международный рынок не увенчались успехом. Наиболее серьезными были шансы продать самолет в Канаду, подыскивавшую замену для своих «Сейбров», но та в конечном итоге остановила свой выбор на истребителе F-104 «Старфайтер».

КОРОТКАЯ КАРЬЕРА

Первой эскадрильей, получившей истребители F11F-1, стала VA-156 (с января 1959 года — VF-111). Кроме того, самолеты ранней серии поступили в Летно-испытательный центр, эскадрилью подготовки летчиков VC-3 и в показательную эскадрилью «Голубые ангелы».

В общей сложности «Тайгерами» укомплектовали семь строевых эскадрилий — три в составе Атлантического флота (VF-21, VF-33 и VF-111) и четыре на Тихоокеанском (VF-24, в марте 1959 года переименованную в VF-211, а также VF-51, VF-121 и VF-191). Они в разное время базировались на авианосцах «Интрепид», «Лексингтон», «Хэнкок», «Шангри-Ла», «Боном Ричард», «Форрестол», «Саратога» и «Рэйнджер». Однако служба «Тайгеров» на палубах авианосцев длилась менее четырех лет — уже в 1961 году F11F-1 списали на берег. Изделие «Груммана» не выдержало конкуренции со стороны истребителя Воут F-8U «Крусейдер», который отличался гораздо более высокими летными данными и боевыми возможностями. Истребители F11F-1, хоть и успели быстро морально устареть, были физически новыми, с небольшой степенью износа. Поэтому для них нашли новую область применения — подготовку будущих пилотов истребительной авиации. Курсанты, завершив основную подготовку на двухместных самолетах TF-9J «Кугуар», проходили ознакомительный курс сверхзвуковых полетов на истребителях F-11А «Тайгер». Такие самолеты сосредоточили в эскадрильях VT-23 и VT-26, дислоцированных на авиабазах Чейз Филд и Кингсвилл. Здесь «Тайгеры» эксплуатировали до 1967 года. Парадоксально, но наиболее долгой оказалась карьера «коротконосых» самолетов самой первой партии — пилотажная эскадрилья «Голубые ангелы» списала их в 1969 году, пересев на новые машин F-4B «Фантом» II.

«СУПЕР ТАЙГЕР»

Потенциал, заложенный в «Тайгере», не удалось полностью реализовать из-за относительно слабого двигателя. Этот недостаток был обнаружен еще на стадии разработки, поэтому уже в 1955 году конструкторы «Груммана» начали проработку варианта F11F-1 F, снабженного новым форсажным ТРД «Дженерал Электрик» J79-GE-7, развивавшим тягу наполовину большую, чем J65. А поскольку и габариты нового двигателя были увеличены, то хвостовую часть фюзеляжа пришлось несколько расширить и удлинить. Для сохранения центровки удлинили и носовую часть. Теперь в ней планировали установить новую бортовую РЛС фирмы «Хьюз». Козырек фонаря кабины сделали более пологим и беспереплетным. Воздухозаборники переделали с расчетом на более высокую скорость и расход воздуха. Для того, чтобы путевая устойчивость увеличенного и потяжелевшего самолета осталась на прежнем уровне, была увеличена высота киля. Вооружение оставалось таким же, как и на базовой модели, — четыре 20-мм пушки и четыре подкрыльевых узла для подвески управляемых и неуправляемых ракет, бомб и топливных баков. В новом облике «Супер Тайгер» должен был получить существенный прирост летных данных. Максимальная скорость, на базовой модели едва превосходившая скорость звука, должна была возрасти минимум на треть, скороподъемность — наполовину, потолок — на 20%. Проект вызвал интерес со стороны ВМС США, но официального заказа не последовало, и фирма за свои средства изготовила два прототипа F11F-1F. Их переделали из «Тайгеров» первой серии. 25 мая 1956 года в воздух поднялся первый «Супер Тайгер». Хотя на самолете стоял еще предсерийный двигатель YJ79-GE-3, машина смогла развить скорость 1,44 М, полностью подтвердив расчеты. Когда же установили двигатель, предусмотренный проектом, летные характеристики еще более возросли, и F11F-1F стал первым в мире палубным истребителем, вдвое превысившим скорость звука. 13 апреля 1958 года Джордж Уоткинс достиг на «Супер Тайгере» рекордной скорости — 2005 км/ч. Рекорд этот не был официально зачтен, но зато двумя днями позже Уоткинс достиг высоты 23 466 м — значения, ставшего новым официальным мировым рекордом. Карьера «Супер Тайгера» казалась обеспеченной, но уже в середине 1958 года ВМС США отказались от закупки этих истребителей. Причиной стало резкое снижение горизонтальной маневренности FT 1 F-1 F по сравнению с серийным «Тайгером», вызванное возрастанием нагрузки на крыло. Попросту, крыло оказалось слишком маленьким для потяжелевшего самолета. Не увенчались успехом и попытки продать «Супер Тайгер» в Японию и ФРГ.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

  • Тип: одномоторный палубный истребитель
  • Экипаж, чел.: 1
  • Двигатель: ТРД Райт J65-W-6 тягой 3540 кгс (на форсаже — 5000 кгс)
  • Размеры:
    — длина, м: 14,3
    — высота, м: 4
    — размах крыла, м: 9,6
    — площадь крыла, м²: 23
  • Вес, кг:
    — пустого самолета: 6277
    — нормальный взлетный: 9561
    — максимальный взлетный: 10 663
  • Технические характеристики:
    — максимальная скорость, км/ч: 1211
    — дальность полета, км: 2050
    — практический потолок, м: 14 900
  • Вооружение: 4 20-мм пушки «Темко-Форд» Мк.12С (боекомплект 150 патронов на ствол), 4 УР «воздух — воздух» AIM-9 «Сайдвиндер»
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *