Хайрем Бердан — создатель «берданки»

Конструктором широко известной «берданки» — основного оружия русской армии последней трети XIX века — был американский конструктор Хайрем Бердан.

Родился он 6 сентября 1824 года в городе Фелпс (шт. Нью-Йорк, США). Получив инженерное образование, работал по специальности, а кроме того, много времени посвящал своему хобби — спортивной стрельбе. С середины 1840-х годов Бердан в течение 15 лет считался одним из лучших стрелков в Соединенных Штатах.

ГРАЖДАНСКАЯ ВОЙНА

Летом 1861 года, когда южные штаты объявили о выходе из состава союза, Хайрем Бердан вступил в армию США. Заручившись поддержкой президента Авраама Линкольна и генерала Винфилда Скотта, Бердан приступил к формированию 18 рот снайперов. Он лично отбирал добровольцев для этих подразделений, обращая особое внимание не только на меткую стрельбу, но и на выносливость и смекалку. Снайперы получили зеленую униформу, отличную от синей — принятой в то время для армии США. Их вооружили самым современным по тем временам оружием — винтовками Шарпа. К осени подготовка стрелков была завершена. Их свели в 1-й и 2-й полки снайперов, а сам Бердан 30 ноября 1861 годаполучил звание полковника.

Снайперы Бердана принимали участие во многих важных сражениях — Семидневной битве у Ричмонда (25 июля — 1 августа 1862 года), Второй битве у Булл Рана (28-30 августа 1862 года), битве у Шефердстауна (19-20 сентября 1982 года). Тактика боевого применения снайперов предусматривала их участие в составе небольших отрядов в качестве застрельщиков на ключевых участках поля боя. В начале 1863 года Бердан командовал 2-й бригадой 3-й дивизии 3-го корпуса армии Потомака, а в битве у Шанселлорсвилля (30 апреля — 6 мая 1863 года) возглавлял 3-ю бригаду той же дивизии. В решающей и самой кровопролитной битве Гражданской войны — сражении при Геттисберге (1-3 июля 1863 года) снайперы Бердана сыграли важнейшую роль в отражении атак войск Конфедерации, причинив им значительные потери. Победа северян теперь была лишь вопросом времени, и Хайрем Бердан, считая свою миссию выполненной, 2 января 1864 года ушел в отставку. Уже после войны, в декабре 1868 года, президент Эндрю Джонсон присвоил Бердану звание бригадного генерала.

ИЗОБРЕТАТЕЛЬ

На «гражданке» Хайрем вернулся к инженерной деятельности, занимаясь изобретательством. Основные его работы принадлежат к военной области. Среди изобретений Бердана (частично не реализованных, и так и оставшихся на бумаге) — двухвинтовая подводная лодка с артиллерийским вооружением, миноносец, приспособленный для преодоления противоторпедных сетей, дальномер, дистанционный взрыватель для шрапнели. Но наиболее известным изобретением Бердана стала его винтовка.

Исходя из опыта Гражданской войны, Бердан создал винтовку калибра 4,5 линии (11,43 мм; линия — 1/10 дюйма), снабженную откидывающимся вверх затвором и курком прямого хода. Для нее был создан новый патрон с цельнотянутой латунной гильзой. Изделие вызвало интерес российских военных. Два офицера, командированные в США, — Александр Горлов и Карл Гуниус — тщательно изучили винтовку Бердана, отметив как ее положительные качества, так и недостатки. Для устранения последних в конструкцию внесли 25 изменений. Также изменили калибр — на принятый в России 4,2 линии (10,67 мм). В таком виде ее приняли на вооружение русской армии под обозначением «стрелковая винтовка образца 1867 года» (Бердана № 1). С учетом великолепной баллистики ею вооружали в первую очередь стрелковые части (легкую пехоту, в основном действовавшую в рассыпном строю огнестрельным оружием и избегавшую ближнего боя). Было выпущено около 37 тыс. экземпляров этой винтовки.

В 1869 году Хайрем Бердан приехал в Санкт-Петербург. Здесь он создал усовершенствованный вариант своей винтовки, заменив откидной затвор на более совершенный продольно скользящий. В следующем году ее приняли на вооружение, присвоив обозначение «скорострельная малокалиберная винтовка Бердана № 2». Эта винтовка стала поистине массовой — была растиражирована почти в 3 млн экземпляров. Она выпускалась в нескольких вариантах, отличавшихся длиной и способом крепления ремня, — пехотная, драгунская, казачья винтовки, а также карабин.

Винтовки Бердана широко использовались в русско-турецкой войне 1877-1878 годов. Принятие на вооружение в 1891 году магазинной винтовки Мосина не означало завершение карьеры «берданки» — она оставалась на вооружении до начала XX века. А в годы Первой мировой войны «берданки» вернулись в строй — ввиду нехватки магазинных винтовок ими вооружили части ополчения. Значительное количество «берданок» продали частным лицам для использования в качестве охотничьих. Поставлялись винтовки Бердана и балканским союзникам России — Сербии, Болгарии, Черногории, а в 1895 году 30 тыс. «берданок» было поставлено в Эфиопию. А что же сам изобретатель? Вернувшись из России, Хайрем Бердан продолжил заниматься инженерной и изобретательской работой. Скончался он 31 марта 1893 года в Вашингтоне, похоронен на Арлингтонском национальном кладбище.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *