Хью Тренчард — отец королевских воздушных сил

Хью Тренчард, по праву считающийся основателем первых в мире самостоятельных ВВС — Королевских воздушных сил — свою карьеру авиатора начал довольно поздно, уже в зрелом возрасте.

На военную службу Тренчард вступил в возрасте 16 лет. Как и для многих его сверстников, протекала она в основном за пределами метрополии. С 1893 года Тренчард служил в Индии, громко заявив о себе в 1894-м победой во Всеиндийском чемпионате по стрельбе. В 1900 году в должности командира роты он прибыл в Южную Африку, где участвовал в англо-бурской войне, был ранен, а после излечения вновь воевал. С декабря 1903-го Тренчард служил в Нигерии, на должности заместителя командира Южно-Нигерийского полка. В 1910-м пошатнувшееся здоровье заставило его вернуться в метрополию. С октября того же года Тренчард служил в Ирландии.

ПУТЬ В АВИАЦИЮ

Во время службы в Ирландии Тренчард получил письмо от своего давнего товарища по Нигерии капитана Юстаса Лорейна, который уже освоил искусство пилотирования самолета и поделился своими впечатлениями.

Под его влиянием Тренчард в июле 1912-го поступил в Центральную летную школу, вскочив буквально в последний вагон: в эту школу принимали в возрасте до 40 лет, а ему было 39,5. В соответствии с существовавшей практикой Тренчарда направили в одну из частных авиашкол — Томаса Сопвича в Бруклендсе. Обучение искусству полета в те времена было коротким — две с половиной недели. Уже 31 июля Хью Тренчард получил свидетельство пилота № 270, выданное Королевским аэроклубом. К тому времени он освоил аэроплан системы «Анри Фарман», налетав в общей сложности 64 минуты. А в сентябре 1912-го Тренчард уже участвовал в армейских маневрах в качестве воздушного наблюдателя.

В ГОДЫ ВОЙНЫ

После начала Первой мировой войны Хью Тренчард занимал различные командные должности в Королевском летном корпусе (Royal Flying Corps) -британской армейской авиации. В ноябре 1914-го он прибыл на театр военных действий во Францию, приняв командование 1-м крылом. Эта соединение, поначалу включавшее всего две эскадрильи, поддерживало 4-й и Индийский корпуса, а затем 1 -ю армию Дугласа Хейга. В марте 1915-го, во время битвы у Нев-Шапель, 1-е крыло впервые пыталось использовать свои самолеты не только для разведки, но и для бомбардировки. Особых успехов достичь не удалось, но Тренчард сумел разглядеть значительные перспективы ударной авиации и последовательно их развивал. В июне 1915-го Хью Тренчарду присвоили звание полковника, а в августе назначили командующим Королевским летным корпусом во Франции. Теперь он возглавил все силы армейской авиации, действовавшие на Западном фронте. Но ситуация усугублялась разобщенностью — наряду с армейской авиацией на фронте действовала и морская.

Оба этих рода авиации делили и ответственность за ПВО Англии. Такая разобщенность не лучшим образом сказывалась на эффективности использования авиации, и с середины 1917 года в Англии развернулась кампания за создание отдельного министерства авиации с подчинением ему всех воздушных сил. Соответствующий закон был одобрен в ноябре, а 17 декабря Тренчард после долгих уговоров был назначен начальником Воздушного штаба. Ему предстояло провести огромную работу по объединению структур армейской и морской авиации, и он с ней успешно справился: 1 апреля 1918 года официально стало первым днем существования Королевских воздушных сил. Однако штабная работа в Лондоне, связанная с лавированием между различными политическими силами, претила Тренчарду. 10 апреля 1918-го он подает в отставку со своего поста. Тренчард рвался на фронт, и 15 июня его назначили командующим Независимыми воздушными силами — бомбардировочным соединением, выведенным из непосредственного подчинения наземного командования и предназначенным для решения стратегических задач. Развивая свою концепцию применения авиации, Тренчард в октябре 1918-го добился создания Межсоюзнических независимых воздушных сил, включавших наряду с английскими авиачастями также французские и американские, и подчиненных непосредственно главнокомандующему — маршалу Фошу. Эти ударные силы сыграли заметную роль в последних боях Первой мировой войны.

ПОСЛЕ ВОЙНЫ

В начале 1919 года Хью Тренчард вновь занимает пост начальника Воздушного штаба. 1920-е годы не были благоприятными для развития Королевских воздушных сил — из-за сокращения военных расходов авиаторам пришлось сражаться буквально за каждый пенни. Тренчард более десяти лет успешно руководил своим ведомством, сумев сохранить Королевские воздушные силы на передовых позициях в мире. После ухода в отставку Тренчард не смог спокойно наслаждаться отдыхом — в 1931-1935 годах он возглавлял Полицию метрополии.

Впоследствии он сосредоточился на политической деятельности в качестве члена палаты лордов.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *