Истребитель Брюстер F2A «Буффало»

В июне 1938 года ВМС США решились на революционный шаг, заказав первый в своей истории палубный истребитель-моноплан. Увы, как часто бывает, первый блин оказался комом…

Истребитель X F-2А-1, разработанный под руководством Д. Брауна на фирме «Брюстер», впервые поднялся в воздух 2 декабря 1939 года. Испытания шли трудно: двигатель «Райт» R-1820-22 недобирал мощности, соответственно летные данные оказались хуже ожидаемых. Ситуацию попытались исправить, переделав капот мотора и фонарь кабины. Но главным фактором, определившим победу XF-2A-1 в конкурсе ВМС США, стала катастрофа его конкурента — самолета Грумман XF-4F-2. Поставки серийных самолетов начались в мае 1939 года. В общей сложности (включая прототип) изготовили 509 машин.

ОСНОВНЫЕ МОДИФИКАЦИИ

Первый вариант F2A-1 оборудовали двигателем R-1820-34 (950 л. с). Его вооружение состояло из двух синхронных пулеметов: 12,7-мм пулемет (боекомплект 200 патронов) и 7,62-мм пулемет (600 патронов). ВМС США заказали 55 истребителей, но получили только 11. Остальные 44 в начале 1940 года поставили в Финляндию под обозначением «модель 239». От исходного варианта они отличались отсутствием оборудования для базирования на авианосцах и усиленным вооружением (в крыле установили дополнительно два 12,7-мм пулемета). Следующие варианты для ВМС США — F2A-2 (43 экземпляра) и F2A-3 (108) — оборудовали двигателем R-1820-40 (1200 л. с). Вооружение состояло из четырех 12,7-мм пулеметов, а под крылом появились держатели для пары 45,4-кг авиабомб. На F2A-3, кроме того, увеличили запас топлива за счет установки дополнительных баков в крыле.

Под обозначением «модель 339» на экспорт поставляли различные вариации самолета F2A-2. Так, Бельгия заказала 40 истребителей «модель 339В» (большинство из них после оккупации Бельгии нацистами попало в Великобританию), Великобритания — 170 машин «модель 339Е», а Голландская Ост-Индия — 24 «модель 339С», 48 «модель 339D» и 20 «модель 339-23». Все эти модификации отличались вариантами силовой установки, составом вооружения и оборудования.

СЛУЖБА И БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

В ВМС США горстка F2A-1 служила в эскадрилье VF-3, a F2A-2 эксплуатировали в истребительных эскадрильях, VF-2 и VF-3, и разведывательной VS-201. Последняя в 1941-1942 годах действовала с эскортных авианосцев в Атлантике и Карибском море. F2A-3 служили главным образом в авиации Корпуса морской пехоты, в эскадрильях VMF-211 и VMF-221. Единственным боевым эпизодом с их участием стала оборона Мидуэя в июне 1942 года, где базировалась VMF-221, располагавшая двумя десятками F2A-3 и четырьмя F4F-3. В ходе сражения 4 июня японцы сбили 13 «Буффало» и уничтожили на земле еще шесть. Пилотами F2A-3 было сбито пять вражеских самолетов. Финские «Брюстеры» поступили на вооружение группы Lelv 24. Они не успели принять участие в Зимней войне и дебютировали в бою в июне 1941 года. «Брюстеры» вполне успешно справлялись не только с бомбардировщиками СБ и устаревшими истребителями И-16 и И-153, но и с новыми ЛаГГ-3, МиГ-3, «Харрикейнами» и «Томагавками». К маю 1944 года пилоты «Брюстеров» записали на свой счет 459 воздушных побед. Собственные потери составили 21 самолет, в т, ч. 15 сбитых в воздушных боях. Лучшим по результативности был Ханс Винд, одержавший на «Брюстере» 39 воздушных побед. До оккупации Бельгии ВВС этой страны не успели получить заказанные «Брюстеры». 33 самолета попали в Великобританию, где служили вместе с заказанными Соединенным королевством истребителями «модель 339Е» под обозначением «Буффало» Mk.l. Некоторое количество таких самолетов служило в метрополии и на Крите, но большинство направили в Малайю, Сингапур и Бирму. К моменту начала войны на Тихом океане ими были вооружены пять эскадрилий (в т. ч. две австралийские и одна новозеландская). За время быстротечной кампании, закончившейся падением Сингапура и захватом Малайи японцами, было потеряно в воздухе и на земле 158 «Буффало» Королевских ВВС. И это притом, что ими было сбито немногим более 40 японских самолетов (по заявкам самих пилотов — порядка 80). Наибольших успехов добилась 67-я эскадрилья, воевавшая в Бирме, — ее пилоты записали на свой счет 27 воздушных побед.

В ВВС Голландской Ост-Индии самолетами моделей 339C/D вооружили 1,2-й и 3-й отряды 5-й авиагруппы, а также 3-й отряд 4-й авиагруппы. 2-й отряд 5-й группы участвовал в обороне Сингапура. Голландские «Брюстеры» воевали над Борнео, а к началу февраля 1942 года были сосредоточены в западной части о. Ява. Последний воздушный бой с их участием был отмечен 7 марта. ВВС Голландской Ост-Индии потеряли 30 «Брюстеров» в воздушных боях (записав на свой счет 55 сбитых японских машин), 15 на земле и еще некоторое количество — в летных происшествиях. Несколько самолетов стало японскими трофеями, но использовали их лишь для испытаний.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *