Истребитель «Глостер» «Гонтлет» — «Боевая рукавица»

В конце 1920-х годов на фирме «Глостер» под руководством Гарри Фолланда в инициативном порядке, то есть без спецификации ВВС, спроектировали элегантный истребитель-биплан, получивший название «Гонтлет» — «Боевая рукавица».

Поначалу испытания новой машины, начатые в январе 1929 года, шли трудно — все никак не удавалось подобрать подходящий двигатель. 450-сильный «Бристоль» «Меркюри» IIА оказался слишком «сырым», и его заменили мотором «Юпитер» VIIF. Хотя он и развивал большую мощность, чем «Меркюри», но был существенно тяжелее. Испытания, проведенные в 1930 году, показали, что нужна более мощная силовая установка. Прототип вновь переоборудовали, установив еще более тяжелый 14-цилиндровый двухрядный мотор «Армстронг Сиддли» «Пантер» III (560 л. с). С ним машина смогла преодолеть рубеж скорости 200 миль в час (322 км/ч), но взлетно-посадочные характеристики ее значительно ухудшились. Лишь доводка мотора «Меркюри» позволила дать самолету достойную силовую установку- С мотором «Меркюри» VIS мощностью 540 л. с. самолет с февраля по август 1933 года проходил всеобъемлющие испытания в испытательном центре Королевских ВВС. Результаты их были признаны вполне удовлетворительными. Хотя скорость по-прежнему считалась несколько недостаточной, самолет показал отличную скороподъемность, забираясь на 20 000 футов (6096 м) за 12,25 мин, а потолок в 33 000 футов (10 058 м) был признан «феноменальным».

К моменту принятия «Гонтлета» на вооружение фирма «Глостер» была выкуплена «Хоукером». Первые 24 «Гонтлета» Mk.I строили по «глостеровской» технологии, а остальные машины, обозначавшиеся Mk.II — по более простой «хоукеровской». В общей сложности к февралю 1937 года изготовили (с учетом лицензионного выпуска в Дании) 246 «Гонтлетов».

В СТРОЮ КОРОЛЕВСКИХ ВВС

Поставки серийных «Гонтлетов» в строевые части развернули в 1935 году. К маю 1937 года на таких самолетах летали 14 из 30 истребительных эскадрилий Королевских ВВС. Уже весной 1937 года начали поступать новые истребители-бипланы «Гладиатор», а в конце того же года — и монопланы «Харрикейн». Но когда в сентябре 1938 года разразился Мюнхенский кризис, из 30 истребительных эскадрилий девять еще летали на «Гонтлетах». К началу Второй мировой войны в метрополии такие машины все еще служили в двух эскадрильях. В Европе британским «Гонтлетам» пойти в бой не пришлось, но они повоевали в Африке. В частности, в Судане на таких самолетах в августе — октябре 1940 года воевало 430-е отдельное звено, позже передавшее свои самолеты 2-й южноафриканской эскадрилье. В Кении несколько «Гонтлетов» эксплуатировала 1-я южнородезийская эскадрилья. В Северной Африке такие самолеты до декабря 1940 года служили в 3-й австралийской эскадрилье. На этом театре военных действий «Гонтлеты» применяли как штурмовики.

В ДРУГИХ СТРАНАХ

В 1935 году Дания закупила у фирмы «Глостер» один экземпляр «Гонтлета» и лицензию на выпуск еще 16 самолетов.

Лицензионные машины были собраны в течение 1936 года мастерскими датской армейской авиации. «Гонтлетами» укомплектовали 1-ю эскадрилью, базировавшуюся на аэродроме Верлесе и прикрывавшую Копенгаген. 9 апреля 1940 года Дания была оккупирована вермахтом.

1 -я эскадрилья никакого участия в обороне страны принять не успела — утром аэродром Верлесе подвергся налету истребителей Bf 110С, уничтоживших несколько самолетов и отбивших тем самым всякую охоту к сопротивлению.

Другой европейской страной, получившей «Гонтлеты», стала Финляндия. Попали они в эту страну от Южно-Африканского Союза (ЮАС), купившего в Великобритании 30 таких истребителей, ранее эксплуатировавшихся Королевскими ВВС. Не успели эти самолеты попасть в Южную Африку, как началась советско-финская война.

Правительство ЮАС предложило истребители финнам. Поставки осуществляли через Швецию, куда первые «Гонтлеты» попали в январе 1940 года. Там самолеты собирались и проходили необходимый ремонт. 10 марта первый «Гонтлет» по воздуху перегнали в Финляндию — но война к тому времени уже закончилась. В общей сложности в Финляндию попало 24 «Гонтлета». Они применялись для тренировок будущих пилотов-истребителей, прозвавших изделие «Глостера» «котлетой» — «Котлетти» (вероятно, из-за созвучности слов «гонтлет» и «котлетти»). Зимой 1945 года все 11 еще остававшихся в строю самолетов были списаны. Один из них в конце 1970-х годов восстановили до летного состояния. Он до сих пор участвует в различных авиашоу.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ГЛОСТЕР «ГОНТЛЕТ» MK.II

  • Тип: одноместный истребитель
  • Двигатель: «Бристоль Меркюри» VI S2 мощностью 640 л. с.
  • Размеры:
    — длина, м: 8,05
    — высота, м: 3,12
    — размах крыла, м: 10,0
    — площадь крыла, м²:29,30
  • Вес, кг:
    — пустого самолета: 1250
    — взлетный: 1801
  • Технические характеристики:
    — максимальная скорость, км/ч: 370
    — дальность полета, км: 730
    — практический потолок, м: 10 200
  • Вооружение: 2 7,7-мм пулемета
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен или на новости по электронной почте

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *