Истребитель Сопвич «Кэмел»

Самолет разработан под руководством Герберта Смита на основе более раннего истребителя «Пап». От предшественника «Кэмел» отличался в основном конструкцией крыльев, которые имели больший на 0,4 м размах и меньшую хорду, а также усиленным вооружением (два синхронных пулемета вместо одного).

Прототип, впервые поднявшийся в воздух 22 декабря 1916 года, был оборудован ротативным двигателем «Клерже» 9Z (110 л. с). Летные данные были прекрасными. В первую очередь это касалось маневренности, высоко ценимой летчиками в эпоху воздушных боев в стиле «собачьей свалки».

Самолет запустили в серийное производство сразу на нескольких предприятиях. Первая машина была выпущена 7 мая 1917 года. К концу 1917 года суммарный объем заказов на «Кэмелы» достиг 3450 экземпляров. Общий объем выпуска составил 5490 машин. Таким образом, «Кэмел» стал наиболее массовым британским истребителем времен Первой мировой войны. Серийные машины комплектовались ротативными моторами «Клерже», «Рон», «Бентли» различных модификаций.

БОЕВАЯ СЛУЖБА

Поставки «Кэмелов» в строевые части начались в июне 1917 года. Уже 5 июня были одержаны первые победы — А. М. Шук из 4-й эскадрильи над Остенде сбил истребитель Альбатрос D. III и двухместный разведчик. Осенью 1917-го количество частей, вооруженных «Кэмелами», на Западном фронте продолжало увеличиваться. К началу октября было завершено перевооружение 43-й эскадрильи, из Великобритании прибыла 28-я эскадрилья. В том же месяце во Франции на «Кэмелы» пересела 3-я эскадрилья. В ноябре прибыла из Великобритании 46-я эскадрилья. В этот период «Кэмелы» были задействованы, в частности, в боях под Ипром, где самолеты 28-й и 70-й эскадрилий применялись не только как истребители, но и как штурмовики. Так, 20 октября они нанесли удар по аэродрому Румбеке, уничтожив пять вражеских самолетов. В ходе битвы у Камбрэ в качестве штурмовиков использовались «Кэмелы» 3-й и 46-й эскадрилий.

Они наносили удары по вражеским батареям и скоплениям войск. Пилоты-истребители не любили подобные операции, поскольку они сопровождались большими потерями, порой достигавшими 30 %. Но производство новых самолетов позволяло с лихвой перекрывать эти потери и продолжить перевооружение: в декабре 1917-го «Кэмелы» получила 54-я эскадрилья. Ее пилоты за период с февраля по апрель 1918-го записали на свой счет более 80 воздушных побед, однако собственные потери были чрезвычайно высокими. Эскадрилья за указанный период лишилась 40 «Кэмелов» — 220 % штатного состава! Весна 1918 года стала периодом наибольших успехов «Кэмелов», завоевавших репутацию лучших британских истребителей. 24 марта капитан Джон Троллоп из 43-й эскадрильи установил рекорд, сбив за один день шесть вражеских самолетов: два разведчика DFW и истребитель «Альбатрос» в утреннем вылете и еще три двухместные машины — в вечернем.

Палубные самолеты 2F.1 «Кэмел» служили на авианосцах «Фьюриес», «Аргус», «Игл», гидроавианосце «Пегасус». Малая длина разбега позволяла эксплуатировать их также с платформ, устанавливаемых на крейсерах (в носовой части или на орудийных башнях) и даже с барж, буксируемых эсминцами. Наиболее известной операцией палубных «Кэмелов» стал налет на базу германских дирижаблей в Тондерне, предпринятый 19 июля 1918 года семеркой самолетов с «Фьюриеса». Итогом стало уничтожение «цеппелинов» L54 и L.60. На авианосец вернулись только два «Кэмела». Три самолета совершили вынужденные посадки в Дании, два были потеряны при посадке на воду (погиб один пилот).

ОБЩАЯ ОЦЕНКА

«Кэмел» отличался строгим управлением, поэтому неопытному летчику было трудно с ним справляться. Из-за гироскопического момента ротационного двигателя маневренные характеристики самолета были асимметричны, то есть левая «бочка» и развороты влево выполнялись быстрее, чем правые. Некоторые летчики делали левый разворот на 270°, а правый на 90°. По этой же причине особенно опасным был этап взлета, во время которого самолет пытался уйти влево и летчик с трудом удерживал его на прямой, отклоняя руль поворота до упора вправо. На малых скоростях полета «Кэмел» имел тенденцию сваливаться в штопор.

Насколько опасным для молодых летчиков был этот самолет, говорит тот факт, что во время войны в различных летных происшествиях, не связанных с боевыми действиями, погибли 385 пилотов, а в боях — 415. Еще одним недостатком «Кэмела» были плохие высотные характеристики.

Но, несмотря на все указанные особенности, «Кэмел» стал не только наиболее массовым, но и наиболее результативным британским истребителем Великой войны — на счету его пилотов 2790 воздушных побед (согласно официальной британской статистике).

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ СОПВИЧ «КЭМЕЛ»

  • Тип: одноместный истребитель
  • Двигатель: «Клерже» 9В мощностью 130 л.c.;
  • Размеры, м:
    — длина: 5,71
    — высота: 2,59
    — размах крыла: 5,53
    — площадь крыла, м²:21,46
  • Вес, кг:
    — пустого самолета: 422
    — взлетный: 660
  • Технические характеристики:
    — максимальная скорость, км/ч: 185
    — продолжительность полета: 2 ч 30 мин
    — практический потолок, м: 5795
  • Вооружение: 2 х 7,7-мм пулемета «Виккерс»
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *