Иван Смирнов — летчик удивительной судьбы

Жизненный путь этого пилота вполне может стать основой сюжета для захватывающего приключенческого фильма.

Иван Васильевич Смирнов родился 30 января (12 февраля по новому стилю) 1895 года в крестьянской семье, в деревушке под Владимиром. С началом Первой Мировой войны добровольцем записался в армию и был направлен в 96-й пехотный Омский полк, воевавший на Северо-Западном фронте. За мужество, проявленное в боях, Иван Смирнов был представлен к своей первой награде — Георгиевскому Кресту 4-й степени.

В декабре 1914 года, получив тяжелое ранение, Смирнов был эвакуирован в Петроград. Здесь, находясь в госпитале, он впервые увидел полеты аэропланов и загорелся идеей попасть в авиацию. В начале 1915 года унтер-офицер И. Смирнов был направлен в авиационную школу в Петрограде, а затем — в Москве. В совершенстве овладев искусством высшего пилотажа, он получил направление в одно из лучших подразделений российского воздушного флота — 19-й корпусной авиаотряд (КАО).

КАРЬЕРА ИСТРЕБИТЕЛЯ

На фронт Иван Смирнов прибыл в сентябре 1916 года. Получив двухместный биплан «Ньюпор» X, он летал на боевые задания с наблюдателем — штабс-капитаном П. Пентко. 20 декабря, вылетев в составе группы из восьми самолетов на разведку, Смирнов одержал первую воздушную победу, после чего был представлен к первому офицерскому званию прапорщика.

19 апреля 1917 года Смирнов сбивает второй неприятельский самолет. Впоследствии, летая на одноместном «Ньюпоре» и «Моране-Монококе», он довел свой официальный боевой счет до 10 побед (еще две остались неподтвержденными). Все победы были добыты на Юго-Западном фронте, над Галицией, где в составе 1-й боевой авиагруппы сражался 19-й КАО.

Последняя победа была одержана Смирновым 13 ноября 1917 года. Месяц спустя, в условиях нарастания революционного хаоса, он выезжает за границу. В Англии он устраивается инструктором в авиашколу в Нетеравоне. Вскоре школа была закрыта, и вместе с другими русскими летчиками Иван Смирнов отплыл на пароходе на юг России в распоряжение генерала Деникина. Прибыв в Новороссийск, он встретил там своих старых друзей. Поняв из разговоров с ними, что положение армии Деникина катастрофическое, Смирнов вернулся в Англию.

ПОСЛЕ ВОЙНЫ

В 1920-1930-е годы Иван Смирнов работает летчиком-испытателем британской авиационной фирмы «Хендли-Пэйдж», а затем — линейным пилотом бельгийской авиакомпании SNETA. Но это были лишь эпизоды. Основным же местом работы Смирнова стали Королевские голландские авиалинии KLM. Именно с этой фирмой и с этой страной он связал свое будущее, приняв в 1927 году гражданство Нидерландов, а двумя годами ранее женившись на голландской актрисе Марго Линнет. Когда в мае 1940 года Нидерланды были оккупированы, Иван Смирнов продолжает работу в Голландской Ост-Индии (ныне Индонезия). В декабре 1941 года, после нападения Японии на Перл-Харбор, он был мобилизован в звании капитана в ряды ВВС Голландской Ост-Индии. В боевой авиации Смирнов не служил — надев военную форму, он продолжал летать на транспортном DC-3, также мобилизованном из гражданской авиакомпании.

2 марта 1942 года, незадолго до захвата Батавии японцами, Смирнов вылетел на DC-3 с беженцами в Австралию. Около 10 утра по местному времени его самолет был атакован тремя японскими истребителями А6М2 »Зеро». Смирнов мастерски пилотировал «Дуглас», уворачиваясь от атак, насколько это было возможно на транспортном самолете, но несколько пассажиров и сам пилот были ранены, а самолет подожжен. Несмотря на это, Смирнов сумел дотянуть до берега и посадить поврежденную машину на пляж, направив самолет в сторону океана, так, чтобы пробег закончился в полосе прибоя. Его расчет полностью оправдался, и волны захлестнули пылающий двигатель. Пожар прекратился. Бухточка, на пляж которой совершил аварийную посадку «Дуглас», теперь носит название Смирнофф Бэй.

После окончания войны Иван Смирнов демобилизовался, вернувшись в авиакомпанию KLM. Но годы брали свое, и в 1949 году он ушел с летной работы, оставшись в авиакомпании консультантом. Скончался Иван Васильевич Смирнов 28 октября 1956 года.

Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *