Кейт Парк — защитник Лондона

Сын геолога, родившийся в новозеландской провинции,поначалу ничем не выделялся среди сверстников — разве что особенной любовью к оружию и верховой езде.

Ничто не предвещало, что в будущем этому юноше суждено было стать одним ив выдающихся командиров Королевских ВВС. В юношеские годы Кейт Парк служил в торговом флоте, а также прошел подготовку как резервист территориальной артиллерии. После начала Первой мировой войны он вступил на действительную службу, в соответствии со своей военной специальностью, в звании сержанта.

ПЕРВАЯ МИРОВАЯ ВОЙНА

Боевое крещение Парк прошел на полуострове Галлиполи, где его дивизион высадился в апреле 1915 года, в составе корпуса ANZAC. В завязавшейся на полуострове «траншейной войне» Кейт Парк зарекомендовал себя храбрым и находчивым воином, и уже в июле был произведен в офицеры, в звание второго лейтенанта. После эвакуации с Галлиполи в январе 1916 года его часть перебрасывают на Западный фронт. В частности. Парк принимает участие в сражении на Сомме. 21 октября 1916 года вследствие близкого разрыва неприятельского снаряда его сбросило с лошади и контузило. Парка эвакуировали в Англию, где после лечения признали непригодным к активной службе, поскольку он уже не мог ездить верхом. Парадокс, но в те времена такое увечье совершенно не препятствовало службе в авиации, и в декабре 1916 года Парк переводится в Королевский летный корпус.

В АВИАЦИИ

После прохождения курса летной подготовки Кейт Парк с марта по июнь 1917-го служит в качестве инструктора, а 7 июля прибывает во Францию, в состав 48-й эскадрильи, вооруженной двухместными истребителями «Бристоль» F.2B и базирующейся под Аррасом. Карьера его как пилота была довольно успешной — войну он закончил в звании майора и должности командира 48-й эскадрильи. К тому времени на счету Кейта Парка было пять подтвержденных и 14 неподтвержденных побед. После окончания Первой мировой войны Парк продолжал службу в Королевских ВВС на различных должностях. С 1938 года в звании эйр-коммодора он служил начальником штаба Истребительного командования.

НОВАЯ ВОЙНА

В апреле 1940 года Кейт Парк, повышенный в звании до эйр-вайс-маршала, был назначен командующим 11-й группой Королевских ВВС. Это истребительное соединение обеспечивало прикрытие Лондона и всего юго-востока Англии.

Первой серьезной задачей Парка на новом посту стало воздушное прикрытие эвакуации из Дюнкерка. Именно в этом сражении истребители Королевских ВВС впервые показали себя как минимум равными асам люфтваффе. Но звездный час Парка был еще впереди — приближалась битва за Британию. В этом решающем сражении Кейт Парк командовал своими истребителями в самые горячие дни налетов: 13 августа 1940-го, (операция «Адлертаг»), 18 августа (день самых напряженных боев в воздухе) и 15 сентября (день, ознаменовавший победу Королевских ВВС в битве за Британию). Противник прозвал Парка «Защитником Лондона». Однако в самих Королевских ВВС Парк подвергся критике со стороны части высокопоставленных офицеров. Ему вменяли в вину слишком консервативную тактику. По мнению оппонентов, истребителям 11-й группы следовало действовать в наступательном ключе, встречая соединения люфтваффе уже на подходах к берегам Британии. Однако Парк настаивал на своем, утверждая, что в таком случае резко возросли бы потери самолетов-истребителей, а особенно — пилотов.

После завершения битвы за Британию Парка назначили на должность командующего учебной группой, а в январе 1942-го перевели в Египет. Здесь он возглавил ПВО дельты Нила.

Когда же в июле 1942 года сложилась критическая ситуация вокруг Мальты, против которой люфтваффе развернули мощное воздушное наступление. Парка назначили командующим авиацией, базирующейся на этом крайне стратегически важном острове. Под его руководством британская авиация сумела отбить атаки противника. Впоследствии эскадрильи с Мальты приняли активное участие в североафриканской кампании и высадке союзников на Сицилии. В январе 1944 года Парка назначили командующим Королевскими ВВС на Среднем Востоке. Полгода спустя его кандидатура рассматривалась на предмет назначения командующим Королевскими австралийскими ВВС, но по ряду причин это назначение не состоялось. Тем не менее повоевать на Тихоокеанском ТВД Парку все же пришлось: в феврале 1945 года его назначили командующим союзными военно-воздушными силами в Юго-Восточной Азии.

После выхода в отставку 20 декабря 1946 года Кейт Парк вернулся в родную Новую Зеландию и поселился в Окленде, занявшись общественной деятельностью.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *