Клайв Робертсон Колдуэлл

Лучший летчик-ас Австралии, официально сбивший во время Второй мировой войны в составе Королевских ВВС Великобритании 27 самолетов противника лично и три — в группе. В дополнение ему было приписано шесть вероятно сбитых и 15 поврежденных.

Будущий ас Клайв Робертсон Колдуэлл родился 28 июля 1910 года в пригороде Сиднея — Льюшем, (Новый Южный Уэльс, Австралия). Он учился в Альбион-Парк-школе, Сиднейской гимназии и Троицкой гимназии. В 1938 году Клайв записался в аэроклуб Нового Южного Уэльса, где и научился летать. Когда началась Вторая мировая война, Колдуэлл вступил в Королевские военно-воздушные силы Австралии (RAAF). Он хотел стать летчиком-истребителем, но его возраст был выше допустимой к обучению нормы. Поэтому Клайву пришлось подделать свидетельство о рождении. Колдуэлл был принят в RAAF и направлен на обучение по Имперскому воздушно-тренировочному плану Британского Содружества (EATS).

НАЧАЛО ВОЙНЫ

Первым местом службы Клайва Колдуэлла стала 73-я эскадрилья RAF, в составе которой Клайв принял участие в Североафриканской кампании. Летал он на истребителе Хоукер «Харрикейн». Однако очень скоро — Колдуэлл успел сделать всего несколько оперативных вылетов — его перевели в 250-ю эскадрилью и пересадили на новый Кертисс Р-40 «Томахоук». Эскадрилья принимала участие в Сирийско-Ливанской операции, а затем снова вернулась в Северную Африку.

Первую воздушную победу Клайв одержал 26 июня 1941 года во время 30-го боевого вылета. 4 июля 1941 года на глазах у Клайва немецкий пилот расстрелял его товарища — Дональда Мунро, спускавшегося на парашюте. Подобное поведение было принято и у некоторых пилотов союзников, но именно этот эпизод ожесточил сердце Клайва. Через несколько месяцев пресс-офицеры и журналисты дали Колдуэллу прозвище «Убийца» (Killer), которое ему очень не нравилось. Причиной для прозвища стало то, что Колдуэлл всегда брал увеличенный боезапас и использовал его практически без остатка. Колдуэлл также стрелял в парашютистов, но, по его уверениям, никогда не расстреливал тех, кого могли бы взять в плен после приземления.

БОИ НАД САХАРОЙ

Во время возвращения в одиночестве на базу 29 августа 1941 года над северо-западным Египтом Клайв был атакован двумя истребителями Bf 109. Нападавшими были лейтенант Вернер Шреер, самый результативный немецкий ас в Северной Африке, и его ведомый. Оба из JG 27 люфтваффе. «Томахоук» Колдуэлла был поражен более чем ста 7,9-мм пулями и пятью снарядами 20-мм пушки. Но он успел сбить ведомого немецкого аса и сильно повредить Bf 109Е-7 самого Шреера. Шреер ретировался.

23 ноября Колдуэлл сбил самолет гауптмана Вольфганга Липперта — командира группы II./JG27, на счету которого было 29 побед. Клайв был награжден крестом «За выдающиеся летные заслуги». Сам Липперт неудачно выпрыгнул с парашютом, повредил ногу и попал 8 плен. Через 10 дней он умер от гангрены.

5 декабря 1941 года над Ливией Клайв на своем «Томахоук» в течение одного боя сбил сразу пять пикирующих бомбардировщиков Юнкере Ju 87. За этот бой Колдуэлла наградили крестом и планкой «За выдающиеся летные заслуги». В январе 1942 года Колдуэлл получил очередное звание и был назначен командиром 112-й эскадрильи RAF, став первым выпускником EATS, который командовал британской эскадрильей. В ее составе в основном служили польские летчики, именно по этой причине Клайв после войны будет награжден польским «Крестом храбрых».

В этом же году Колдуэлл был отозван из Северной Африки. На его счету было 22 победы за 550 летных часов в 300 боевых вылетах.

НА ТИХОМ ОКЕАНЕ

В 1942 году резко выросла угроза Австралии со стороны Японской империи. Колдуэла назначили командующим 1-го истребительного авиакрыла RAAF, вооруженного истребителями Супермарин «Спитфайр». В начале 1943 года его направили в Дарвин. В первый же боевой вылет Колдуэлл сбил истребитель Мицубиси А6М «Зеро» и бомбардировщик Накадзима B5N «Кейт». Над Арафурским морем 17 августа 1943 года Клайв сбил свой последний самолет — Мицубиси Ki-46. Всего в Тихоокеанской кампании им было сбито шесть японских самолетов лично и один в группе. Колдуэлла назначили командиром 2-й тренировочной группы RAAF. 14 октября 1943 года он был награжден орденом «За выдающиеся заслуги».

Позже Клайва перевели в Дарвин, командиром 80-го истребительного авиакрыла RAAF. В апреле 1945 года Колдуэлл проходил службу в Моротае и принял активное участие в так называемом «Моротайском мятеже». В январе 1946 года военный трибунал понизил Колдуэлла в звании, но не за мятеж, а за махинации с алкоголем. В феврале Клайв подал в отставку.

После войны Колдуэлл работал торговым представителем по закупкам, получая излишки военной техники от Комиссии по иностранным делам США на Филиппинах. Самолеты и оборудование экспортировали в Австралию. После успешного завершения этого предприятия Колдуэлл перешел в компанию по импорту-экспорту тканей в Сиднее, был ее управляющим директором. В 1953 году он стал партнером, а затем председателем правления. Фирма «Клайв Колдуэлл Сейлс Лтд.» значительно расширилась и даже открыла дочерние компании по всему миру.

Клайв Колдуэлл умер в Сиднее 5 августа 1994 года.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *