«Ковенантер» — британский крейсерский танк

В феврале 1939 года правительством Великобритании было выдано задание на разработку нового крейсерского танка Cruiser Tank Mk.V.

В 1930-е годы в Великобритании закрепилось разделение танков на три класса: легкие (для разведки), пехотные (для поддержки пехоты, с мощной броней, но тихоходные) и крейсерские (с более тонкой броней и высокой скоростью, действующие в составе механизированных соединений). Первые четыре модели крейсерских танков — Cruiser («круизер» — крейсер) Tank Mk.I, II, III и IV — не особо удовлетворяли требования военных как по подвижности, так и по защищенности. Именно поэтому было выдано задание на разработку CruiserTank Mk.V. Новая боевая машина должна была сохранить ходовую часть типа Кристи, опробованную на танках CruiserTank Mk.I и II. Максимальная толщина брони определялась в 40 мм, а вооружение должно было состоять из 2-фунтовой (40-мм) пушки и 7,92-мм пулемета BESA. При этом по массе новый танк не должен был значительно превосходить предшественников — CruiserTank Mk. III и IV.

Существенным нововведением стала разработка для «пятерки» нового специального танкового двигателя, которую поручили фирме «Медоус» — стоявшие на «тройках» и «четверках» моторы «Наффилд-Либерти», представлявшие собой переделку авиационных двигателей времен Первой мировой войны, не удовлетворяли военных из-за своих эксплуатационных характеристик.

Общим проектированием танка занималась фирма LMS («Лондон, Мидлэнд энд Скоттиш Рэйлуэй Компани»), а башню проектировала фирма «Наффилд».

ОСОБЕННОСТИ КОНСТРУКЦИИ

Проект танка, получивший обозначение А13 Mk.III, был готов в апреле 1939 года. Вместо модернизации предыдущих образцов у конструкторов из LMS получился фактически новый танк, унаследовавший от предшественников только ходовую часть. Но и та подверглась переделке — свечи расположили не вертикально, а наклонно, что позволило уменьшить высоту корпуса. Последнему способствовал и новый двигатель — 12-цилиндровый мотор DAV мощностью 300 л. с. выполнили по оппозитной схеме. То есть он был «плоским». А вот следующий шаг, предпринятый разработчиками в стремлении уменьшить габариты корпуса танка, оказался откровенно неудачным. Радиаторы системы охлаждения не удалось втиснуть в моторно-трансмиссионное отделение. Их перенесли в переднюю часть корпуса слева, а рубку механика-водителя сдвинули вправо от продольной оси. Воздух к радиаторам поступал через жалюзи, оказавшиеся в самом уязвимом для обстрела месте.

Первоначально А13 Mk.III должен был получить сварной корпус, но оказалось, что для массового производства танков попросту не хватит квалифицированных рабочих-сварщиков. Поэтому конструкторам пришлось переделать проект под клепку. Это привело к утяжелению конструкции примерно на 100 кг, но сняло технологические ограничения по объемам производства — рабочих-клепальщиков на паровозостроительной фирме LMS было вполне достаточно. Сам же корпус выполнялся двухслойным — из двух листов, установленных без зазора. Чтобы, например, получить общую толщину 40 мм, брали листы толщиной 21 и 19 мм, причем внутренний — из обычной, а не броневой стали.

БАШНЯ И ВООРУЖЕНИЕ

Башня, разработанная фирмой «Наффилд», была трехместной. Ее бортовые и кормовые листы установили под рациональными углами наклона, что повышало снарядостойкость. Но вот лобовой был вертикальным. Еще одним недостатком стал отказ от командирской башенки. Пользоваться перископом командиру было неудобно, поскольку он располагался по центру башни — над казенной частью пушки. В крыше башни сделали один большой люк, крышка которого в откинутом положении служила сиденьем. В башне установили 40-мм пушку и спаренный с ней 7,92-мм пулемет. Кроме того, справа от орудийной установки смонтировали 2-дюймовый (50,8-мм) казнозарядный гранатомет, предназначавшийся для стрельбы дымовыми гранатами.

ПОДГОТОВКА К ПРОИЗВОДСТВУ

Представленный проект вполне устроил военных, и уже 17 апреля 1939 года фирма LMS получила заказ на первую партию — 100 танков CruiserTank Mk.V. Следом были выданы заказы фирмам «Инглиш Электрик» (на 100 танков) и «Лейланд Моторс» (на 151 машину). Танк приняли на вооружение, не успев даже построить прототип, — Европа все быстрее катилась к большой войне, и британским танкистам остро требовалась новая машина. В процессе подготовки к производству конструкцию танка пришлось упростить. От планетарной трансмиссии «Вильсон» отказались, поставив коробку передач «Медоус» (применявшуюся на CruiserTank Mk.IV). Также вместо катков из алюминиевого сплава применили стальные. Они были на 10 кг тяжелее, но приоритетом в получении алюминия пользовалась не танковая промышленность, а авиационная.

Испытания опытного танка начались в мае 1940 года, а в сентябре к нему присоединилась первая серийная машина. Сразу проявились проблемы с плохим охлаждением и недостаточной проходимостью. Вторую проблему удалось решить, внедрив более широкую гусеницу. А вот с перегревом справиться никак не удавалось. В итоге выпуск Cruiser Tank Mk.V начали только в декабре 1940 года, сдав до конца года семь экземпляров.

МОДИФИКАЦИИ И СЛУЖБА

Несмотря на существенные недостатки, проявившиеся в ходе испытаний, производство танков «Ковенантер» — такое название получил CruiserTank Mk.V — разворачивалось. Всего до начала 1943 года выпустили 1771 такой танк.

Первый вариант «Ковенантер» I (CruiserTank Mk.V) был построен в 353 экземплярах. На второй модификации «Ковенантер» II (CruiserTank Mk.V*) попытались улучшить охлаждение, добавив дополнительный масляный радиатор. Изготовили 101 танк. Кроме того, в этот вариант переделали некоторое количество машин первой модификации.

Наиболее многочисленным (954 единицы — более половины общего объема выпуска) стал вариант «Ковенантер» III (Cruiser Tank Mk.V**). Он отличался радикально переделанной системой охлаждения (с маслорадиаторами, установленными по бокам двигателя), усовершенствованными воздушными фильтрами и новым типом сцепления. Наконец, «Ковенантер» IV (366 танков) фактически повторял вторую модель, но со сцеплением от четвертой. Стоявшая на «Ковенантере» 40-мм пушка имела хорошие бронебойные характеристики, но в ее боекомплекте отсутствовал осколочный снаряд, что делало орудие малоэффективными против небронированных целей. Поэтому некоторое количество танков «Ковенантер» II, III и IV переделали в вариант CS (Close Support), на котором вместо 40-мм пушки установили 76,2-мм гаубицу.

СПЕЦИАЛЬНЫЕ ВАРИАНТЫ

Один экземпляр танка в 1942 году переделали в бронированную ремонтно-эвакуационную машину «Ковенантер» ARV. Более распространенными стали машины передовых артиллерийских наблюдателей «Ковенантер» ОР. Они отличались отсутствием пушки (вместо ее ствола устанавливали муляж) и мощным радиооборудованием, включавшим две радиостанции № 19 и одну — № 18. Командирские танки «Ковенантер Комманд» были похожи на «Ковенантер» ОР, но имели только две радиостанции № 19. Самыми востребованными из всех спецвариантов стали мостоукладчики «Ковенантер Бриджлайер». Эти машины появились в 1941 году и представляли собой серийные танки с демонтированными башнями, на месте которых устанавливали 34-футовый (10,36 -метровый) раскладной мост типа «ножницы» с гидравлической рампой и системой рычагов на гидроприводах. Ширина моста составляла 9,5 футов (2,9 м), максимальная нагрузка — до 24 тонн. Модификация оказалась удачной и в 1942-1943 годах в мостоукладчики переделали 20 танков «Ковенантер» I и 60 «Ковенантер» IV.

СЛУЖБА

«Ковенантеру» так и не суждено было стать полноценной боевой машиной. Несмотря на несколько этапов доработок, предпринятых с целью улучшения работы силовой установки, полностью решить эту проблему не удалось. Тем не менее «Ковенантер» был признан вполне подходящим на роль учебно-боевой машины для подготовки личного состава.

Первым на новые машины начал переучивание 4/7-й уланский полк, ранее укомплектованный пулеметными легкими танками Mk.VIb. Появление в апреле 1941 года танков «Ковенантер», вооруженных пушками и имевших гораздо лучшее бронирование, вызвало положительную реакцию. Но очень скоро мнение танкистов изменилось в диаметрально противоположную сторону. Многочисленные проблемы, связанные с работой силовой установки, нерациональной компоновки основных агрегатов системы охлаждения и высокого удельного давления на грунт, не позволяли в полной мере реализовать возможности новой машины.

Получалось, что армия получала небоеспособные танки, использовать которые в Северной Африке было просто невозможно — а именно этот регион стал для британцев главным театром военных действий в 1940-1942 годах. Чтобы хоть как-то оправдать средства, затраченные на «Ковенантер», правительство преподнесло этот танк как самую современную боевую машину для защиты метрополии. Следом танки этого типа получили 13/18-й гусарский полк, а также части Гвардейской танковой дивизии и 1 -й польской танковой дивизии, формировавшейся в Великобритании. Во всех случаях «Ковенантеры» использовались как учебные.

Четыре «Ковенантера» были все-таки отправлены в Египет для испытаний. Два из них были переданы в качестве учебных новозеландским танковым частям. А единственным вариантом «Ковенантера», применявшимся в боевых условиях, стал мостоукладчик.

С октября 1944 года несколько таких машин использовала 1-я чехословацкая танковая бригада во время осады Дюнкерка. Применялись они даже на Тихоокеанском театре военных действий — восемь «Ковенантер Бриджлайер» передали Австралии. Они служили в составе 4-й австралийской танковой бригады на Бугенвиле и Баликпапане. Линейные же танки «Ковенантер» в феврале 1944 года были объявлены устаревшими и вскоре списаны.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *