Кровавый дуэт пороха и стали: история появления огнестрельного оружия

Редко в чём человек проявлял большую изобретательность, чем в истреблении себе подобных. За длительную историю войн мир увидел множество жестоких орудий смертоубийства — от каменных топоров до атомных бомб. Однако никакое оружие не унесло больше жизней, чем огнестрельное.

От развлечения к разрушению

Всё началось с изобретения дымного пороха — порошка из калиевой селитры, угля и серы, смешанных в определённой пропорции. Главное свойство этого вещества — способность быстро гореть, образуя большое количество пороховых газов. Поскольку при контакте с огнём реакция происходит в доли секунды, резкий скачок давления приводит к взрыву, энергию которого можно использовать в своих нуждах.

Изобрели порох в Китае. Первые письменные свидетельства о нём относятся к началу девятого века нашей эры, хотя некоторые исследователи предполагают, что открытие могло быть сделано раньше. Первоначально никто не рассматривал возможность военного применения смеси, напротив, она стала побочным результатом экспериментов по поиску новых лекарственных средств. Этот факт даже нашел отражение в китайском языке, с которого слово «порох» дословно переводится как «огонь медицины».

Хотя врачи Поднебесной не придумали, как использовать его в своих нуждах, порошкообразное вещество нашло применение в религиозных ритуалах и празднествах. Жители Китая считают, что громкие звуки способны пугать и прогонять злых духов. Обнаружив, что порох взрывается с характерным грохотом, они радостно стали использовать его при изготовлении хлопушек и фейерверков, создававших оглушительную какофонию. Эти традиции сохраняются до сих пор, в чём может легко убедиться всякий, попавший на любой китайский праздник.

Но через некоторое время инженеры Поднебесной стали задумываться над тем, как применить взрывную силу пороха в военных целях. Во времена династии Сун (10—13 век) в Китае придумали первое огнестрельное оружие — «огненное копьё». Его основу составлял стебель бамбука, из которого извлекали сердцевину и затыкали один из концов. В другой набивали порох, камни, могли поместить стрелу.

Когда к заряду подносился запал, образовавшаяся в результате взрываэнергия выбрасывала заряд в сторону противника. В модифицированной версии внутрь «огненного копья» добавляли горючее вещество. Это создавало реактивную силу, которая превращала «копьё» в первую примитивную ракету. Дальность полёта особо крупных экземпляров могла достигать двух километров, что превосходило возможности любого метательного оружия тех времён. Правда, точность и разрушительная сила такого снаряда оставляли желать лучшего, а цена оказалась высокой. Так что использовали его скорее для устрашения, полагаясь в бою на более традиционные средства.

Путь на Запад

Тем не менее возможности примитивных ракет впечатлили соседей Китая. Со временем они переняли это изобретение и стали использовать r cromx интересах. Достоверно известно, что после захвата Китая монголами степные воины поставили себе на службу достижения инженеров Поднебесной, в том числе и порох. Ракеты использовали арабские воины в битвах против крестоносцев. Видимо, именно тогда европейцы познакомились с новым для себя видом оружия.

Читать:  Снайперская винтовка СВ-98

Однако мусульмане тщательно охраняли секрет, поэтому европейцам пришлось изобретать порох заново. Считается, что руку к этому приложил монах-францисканец Бертольд Шварц в тридцатых годах 14 века. Его открытие сделало возможным появление огнестрельного оружия в Европе. За неимением бамбука местные аналоги «огненного копья» делались из дерева, стянутого наподобие бочки стальными кольцами, а позднее стали ковать цельнометаллические трубки — «кулеврины». В качестве поражающих элементов в них использовали камни, свинцовые шарики и стрелы. До сих пор историки спорят, какая из их разновидностей появилась первой — ручная, используемая одним или двумя стрелками, или крупнокалиберная, ставшая прабабушкой современных пушек. Так или иначе, сильные и слабые обеих вариаций оказались схожи.

Привлекало оружейников в кулевринах то, что они оказались сравнительно просты в изготовлении, к тому же не требовали особых премудростей в использовании. Стрельбе из ручниц — как называли мелкокалиберные кулеврины славянские народы — учились гораздо быстрее, чем стрельбе из лука, а пробивная сила позволяла свалить замертво даже закованного в броню воина. Проблема, однако, заключалась в том, что заряжались такие орудия долго, а их эффективная дальность ограничивалась 25—30 метрами. Если стрелок промахивался или стрелял слишком рано, в результате чего пуля не пробивала доспех, то он оказывался практически обречён.

Большее распространение получили «старшие собратья» ручниц, ставшие первыми пушками. Их использовали при осаде крепостей как для разрушения стен, так и для ведения ответного огня. Однако несовершенная технология изготовления нередко приводила к тому, что подобные орудия взрывались, убивая весь стрелковый расчёт.

Обе разновидности оказывались почти бесполезны в дождливую погоду: часто гасли запальные фитили. В результате первые европейские образцы огнестрельного оружия появлялись на полях сражений не слишком часто и использовались для решения довольно узкого спектра задач.

Признание и успех

Весь 15 век развитие огнестрельного оружия шло довольно медленно. Методом проб и ошибок постепенно совершенствовалась форма и технология изготовления. На смену ручницам пришли более удобные аркебузы, являвшиеся, по сути, гибридом ранних кулеврин и мощного арбалета с закрытым металлическим стволом. Стрелкам больше не приходилось вручную подносить фитиль к запалу, теперь этим занимался спусковой механизм, приводившийся в действие рычагом.

Артиллерия шагнула еще дальше, и теперь большие, тяжёлые орудия всё чаще появлялись на поле боя. Во времена гуситских войн чехи широко использовали огнестрельное оружие против немецких рыцарей. В 1480 году во время Стояния на Угре Иван Третий воспользовался пушками, чтобы предотвратить переправу через реку татарских войск. До наших дней сохранилось огромное кованое орудие «Монс Мег», подаренное королю Шотландии Якову Второму в 1457 году.

Читать:  Пистолет СПП-1М

Однако настоящая революция произошла в начале 16 века с появлением сразу двух изобретений: зернистого пороха, более удобного для заряжания оружия, а также колесцового и ударно-кремниевого замков. Теперь вместо горящего фитиля порох поджигался искрой. Такой механизм оказался надёжней и позволял стрелять в любую погоду. Общеевропейское признание к новым моделям пришло после битвы при Павии, в ходе которой испанские аркебузеры перебили французскую тяжёлую кавалерию, чем поставили жирную точку в истории рыцарства как военной силы.

Успех нового оружия привёл к тому, что оно стало стремительно распространяться по Европе, неуклонно совершенствуясь. Со временем аркебузу вытеснил мушкет — её более тяжёлый и мощный вариант. Одним из самых совершенных вариантов этого оружия стала русская пищаль, которой Иван Грозный вооружил созданное им стрелецкое войско. Наконец, изобретение в конце 16 века нидерландским полководцем Морицем Оранским линейной тактики, при которой мушкетёры, выстраиваясь в три ряда, поочерёдно открывали огонь, обеспечивая почти беспрерывную стрельбу, гарантировало доминирование огнестрельного оружия на полях сражений.

Смертельная жатва

Медленно, но верно мушкеты вытесняли холодное оружие. К восемнадцатому столетию европейские армии полностью отказались от тяжёлых доспехов, которые не спасали от пуль, а лишь сковывали движения. Как род войск исчезли пикинёры, долгое время защищавшие стрелков во время перезарядки. И хотя даже в конце века Суворов утверждал, что «пуля дура — штык молодец», всё чаще исход сражений решал огневой бой. Полностью изменились принципы строительства укреплений и ведения осад городов и крепостей. Что касается морских баталий, то здесь артиллерийская дуэль в качестве основного аргумента противоборствующих флотов закрепилась ещё в 16 веке. Своё морское могущество державы стали мерить количеством линейных кораблей — громадных парусников с экипажем до 800 человек, на борту которых в несколько ярусов размещали до 135 пушек.

Конструкция огнестрельного оружия в 17—18 веке менялась мало. В основном совершенствовались технологии изготовления, позволяя создавать всё более прочные и лёгкие стволы, удобные приклады, повышать точность и дальность стрельбы. Развивалась артиллерийская наука, баллистика. Для ускорения процесса заряжания появились бумажные патроны. Но и при таких небольших изменениях сочетание пороха и стали уничтожало всё большее количество людей. Сражения становились масштабней и кровопролитней. Больше всего жизней кремниевые ружья унесли во времена Наполеоновских войн, ставших самыми кровопролитными из всех конфликтов, что случались в предыдущие столетия.

Однако это был только пролог, ведь открытия 19 столетия превратили огнестрельное оружие в бедствие страшнее всякой чумы. Развитие химии и промышленности привели к появлению новых замков, в которых воспламенение пороха производилось не выбиванием искры кремнем, а ударом по капсюлю — закупоренному стакану из мягкого металла, наполненному взрывчаткой.

Читать:  Винтовочный снайперский комплекс ВСК-94

В 1827 году немецкий изобретатель Иоганн Николаус фон Дрейзе придумал объединить в бумажной гильзе пулю, порох и капсюль. Получился первый унитарный патрон, который использовался в игольчатом ружье его же конструкции, заряжавшемся не со ствола, а с казённой части. Впоследствии патрон стал металлическим, а стволы ружей получили внутреннюю нарезку, благодаря чему пули летели дальше и точнее. В промышленном масштабе стали выпускаться образцы стрелкового оружия, приближавшиеся по характеристикам к современным: надёжные, скорострельные, точные.

Апофеоз войны

Новые технологии производства породили ещё два дьявольских изобретения — многозарядное и скорострельное оружие. Револьверы, магазинные винтовки, а к концу столетия — ещё и первые образцы пулемётов, изрыгающих из себя свинцовый дождь. Это сделало войны кровавыми, как никогда прежде, потери в сотни тысяч жизней стали обычным делом при столкновении крупных держав.

Человек долго шел к тому, чтобы уничтожать себе подобных миллионами. В двадцатом веке этот путь привёл к двум мировым войнам. Первая из них стала шоком для всех участвующих сторон. Несмотря на столетия конфликтов, никто не думал, что сражения могут оказаться настолько ужасными. Начиналась она с парадной униформы и кавалерийских атак, а закончилась окопной грязью и борьбой на истощение. «Верденская мясорубка» перемолола триста тысяч жизней, Брусиловский прорыв унёс четыре сотни тысяч, а битва на Сомме стала последней для миллиона человек, что сделало её претендентом на звание самого кровавого сражения в истории. Всего за четыре года войны погибло не менее десяти миллионов солдат, потери среди мирных жителей по сей день не подсчитаны.

Словно этого показалось недостаточно, двадцать один год спустя началась Вторая мировая война, превзошедшая Первую по своей кровопролитности. Количество жертв всё ещё уточняется, но, по последним данным, население планеты за шесть лет сократилось на 63 миллиона человек. По большей части в этом виновно огнестрельное оружие самых разных модификаций.

Два мировых конфликта ужаснули даже «ястребов» в правительствах ведущих стран, Это привело к тому, что с 1945 года мировые державы приняли целый ряд мер, направленных на предотвращение Третьей мировой. Но это не значит, что порох и сталь перестали собирать свою кровавую дань. По данным ООН, сегодня в мире насчитывается 600 миллионов единиц стрелкового вооружения, ежегодно от него погибает до трёхсот тысяч человек. Несомненно, это делает огнестрельное оружие одним из самых опасных изобретений человечества.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о