Лафайет Джон Пул — техасская ярость

Прослужив на фронте всего 80 дней, Лафайет Пул уничтожил 258 немецких бронемашин и автомобилей, в том числе не менее 15 танков.

Выходец из семьи простых техасских фермеров, Лафайет Джон Пул в первый раз попробовал поступить на военную службу в 1938 году, когда он вместе с братом-близнецом решили записаться на флот. Брата взяли, а вот Лафайета — нет: сказалась травма глаза. Юноша поступил в Техасский колледж искусств и промышленности на инженерную специальность. Тем временем в Европе уже вовсю полыхала война. Становилось очевидным, что рано или поздно в нее вступят и Соединенные Штаты. 13 июня 1941 года Лафайет Пул оставил колледж, чтобы вновь попытать счастья на военной службе. На этот раз ему сопутствовала удача — Лафайета приняли в армию.

ВОЕННАЯ СЛУЖБА

Пройдя курс первоначального обучения в Сан-Антонио, Пул был направлен в Кэмп-Борегар в штате Луизиана, где формировалась 3-я бронетанковая дивизия. Его распределили в 1 -ю роту 3-го батальона 32-го танкового полка. Первоначально рота использовала средние танки М3, а в 1942 году начала освоение новых боевых машин М4 «Шерман». Л. Дж. Пул со всей серьезностью относился к обучению и тренировкам. Неоднократно он заявлял: «Я просто хочу, чтобы у меня был один из лучших танковых экипажей в дивизии». Командиры Лафайета, по достоинству оценив смекалку и старательность своего подчиненного, советовали Пулу пройти обучение на офицера. Но Лафайет категорически отказался — он опасался, что попав на офицерские курсы, попросту не успеет на фронт.

НОРМАНДИЯ

В июне 1944 года 3-я бронетанковая дивизия высадилась во Франции. 29 июня подразделение, в котором служил экипаж Л. Дж. Пула, приняло боевое крещение в районе города Сент-Ло. Здесь американцы наткнулись на части 2-й танковой дивизии СС «Дас Райх», оказавшие упорное сопротивление. Первый бой для Лафайета едва не стал последним — броня «Шермана» была буквально прошита гранатой «фауст-патрона». Только счастливой случайностью можно объяснить то, что ни один член экипажа не пострадал. Взамен подбитой машины Пул получил «Шерман Файрфлай» — танк М4А1 (76)W, вооруженный длинноствольной 76-мм пушкой. Она была способна поражать любые немецкие танки, включая грозные «Пантеры» и «Тигры». Экипаж Пула участвовал в Фалэзской операции союзников, где немцы упорно контратаковали и не отходили даже под угрозой окружения. В этих боях Лафайет Пул теряет вторую машину — танковая колонна, в которой двигался танк Пула, попала под мощный налет люфтваффе. Но и в этом случае экипаж уцелел и, пересев на новый танк, продолжил боевой путь.

Упорные тренировки на полигонах дали результат. Экипаж Пула — механик-водитель Ричарде, помощник механика-водителя Клос, наводчик Оллер и заряжающий Боггс — работал как единое целое. Слаженность действий и взаимопонимание с полуслова выручали в самых трудных ситуациях — как, например, в бою у местечка Коломбье, где танк Пула сошелся один на один с «Пантерой». Бой происходил на дистанции «штыковой» атаки — около 200 м. Немецкий наводчик, очевидно, нервничал, и два снаряда прошли мимо цели. В третий выстрелить он уже не успел: единственный выстрел «Шермана» оказался точным. Снаряд угодил в боеукладку, и «Пантеру» буквально разнесло на куски взрывом. К сентябрю 1944 года Пул, проведший на фронте чуть более двух месяцев, был уже опытным и обстрелянным ветераном. В каждом бою он увеличивал свой боевой счет, уже переваливший за две сотни единиц уничтоженной техники (правда, в основном автомобилей и «тонкокожих» бронемашин). 3-я бронетанковая дивизия подошла к границам Третьего рейха. Предстоял штурм укреплений «линии Зигфрида». 19 сентября танк Пула одним из первых ворвался на позиции вермахта. Но здесь везение оставило его — «Шерман» попал под обстрел противотанкового орудия. Первым же снарядом заклинило башню, второй попал в топливный бак, и танк загорелся. Тяжело раненого Лафайета вытащили другие члены экипажа. В военном госпитале Пул 19 дней провел в коме, но смог выжить, хотя врачам и пришлось ампутировать его правую ногу. За свою боевую карьеру, которая длилась всего 81 день, Л. Дж. Пул участвовал в 21 танковой атаке. Он записал на свой счет 258 единиц различной техники противника (в том числе около 15 танков и штурмовых орудий), около 1 тыс. уничтоженных солдат и порядка 250 пленных. Гражданская жизнь не пришлась по вкусу молодому ветерану. Проработав два года на заправке, Л. Дж. Пул в 1948 году вернулся в родную дивизию в качестве инструктора. Окончательно он уволился из армии лишь 12 лет спустя.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *