Легкий танк Mk III «Валентайн»

Пехотный танк Valentine («Валентайн») — наиболее удачный легкий (по принятой в большинстве стран классификации) и наиболее массовый британский танк Второй мировой войны.

В начале 1938 года Военное министерство Великобритании предложило фирме «Виккерс» (Vickers-Armstrong Ltd.) принять участие в производстве пехотного танка Mk II либо разработать боевую машину собственной конструкции по аналогичным тактико-техническим требованиям.

ИСТОРИЯ СОЗДАНИЯ

Чертежи новой боевой машины были представлены в Военное министерство 10 февраля 1938 года, а ее полноразмерный макет изготовили к 14 марта, но военных не устраивала двухместная башня, и целый год они раздумывали — принять проект или нет. Ухудшение обстановки в Европе способствовало тому, что 14 апреля 1939 года был выдан заказ на первую серию танков. Контракт, подписанный в июне — июле того же года, предусматривал поставку английской армии 625 «Валентайнов». К их производству привлекли еще две фирмы: «Метрополитен-Кэмел кэридж энд вэгон» (Metropolitan-Cammell Carriage and Wagon Co. Ltd.) и «Бирмингем Реилнэи кэридж энд вэгон Компани» (Birmingham Railway Carriage and Wagon Co. Lid.). Вскоре начались переговоры с канадцами, дабы и их привлечь к выпуску Mk III. В результате фирма «Кенедиен Пасифик Рэйлвэй» (Canadian Pacific Railway) получила заказ на 25 машин, которые планировали изготовить на ее заводе в Монреале.

В сентябре 1939 года этот заказ увеличился до 100 единиц. В июне 1940 года из цехов завода «Виккерс в Нью-кастле начали выходить первые серийные танки. Первые 350 танков Mk III оснастили карбюраторными двигателями. На всех последующих устанавливались дизельные двигатели. Модификация с дизелем АЕС 189 английского производства получила обозначение Mk III∗, а с американским GMC — Mk III∗∗. После этого стало ясно, что по мере модернизации танка (на подходе был вариант с трехместной башней, а кроме того, требовалось как-то обозначать и канадские машины) «звездочная» система превратится в нечто громоздкое и неудобоваримое. Поэтому пехотный танк Mk III получил имя Valentine («Валентайн», а по-русски — «Валентин»), его первая серийная модификация стала называться Valentine I, вторая Valentine II и т.д.

КОНСТРУКЦИЯ

Пехотный танк «Валентайн» имел классическую компоновку с задним расположением ведущих колес. Главная особенность конструкции корпуса и башни — отсутствие каркасов для их сборки. Броневые плиты обрабатывали по соответствующим шаблонам так, что при сборке они взаимно замыкались. Затем плиты крепили друг к другу болтами, заклепками и шпонками. Допуски при пригонке различных деталей не превышали 0,01 дюйма.

Место механика-водителя было расположено в центре передней части танка. Для посадки и высадки в его распоряжении имелись два люка с откидывающимися крышками. Еще два члена экипажа — наводчик и командир (он же заряжающий и радист) — размешались в башне. В лобовой ее части в литой маске была установлена 2 фунтовая пушка и спаренный с ней 7,92-мм пулемет BESA. Справа от них в отдельной маске — 50-мм дымовой гранатомет. Вооружение дополнял 7,69-мм пулемет «Брен» на зенитной установке «Лэйкман» (Lakeman) на крыше башни. В задней части башни находились радиостанция № 11 или № 19 и специальное отверстие для вентиляции. На стенках вращающегося попика боевого отделения башни размещали боекомплект — 60 выстрелов и 3150 патронов (14 коробок по 225 штук в каждой) к пулемету BESA. К полику крепили и сиденья членов экипажа. Боекомплект зенитного пулемета «Брен» — 600 патронов (шесть дисковых магазинов) — находился в ящике на задней наружной стенке башни. Для гранатомета предназначались 18 дымовых гранат. В просторном моторном отделении устанавливали двигатель с агрегатами питания, смазки, охлаждения и электрооборудования. Справа от двигателя — масляный фильтр и две аккумуляторные батареи, а слева — топливный бак. Моторное от деление закрывалось из боевого отделения съемными жалюзи. Для доступа к агрегатам двигателя броневые листы крыши моторного отделения были откидными.

В отделении трансмиссии находились бак системы охлаждения, два радиатора, однодисковый главный фрикцион сухого трения, пятискоростная коробка передач, поперечная передача, два многодисковых сухих фрикциона, полужесткие соединения бортовых фрикционов с бортовыми передачами и масляный бак. Ходовая часть каждого борта состояла; из шести обрезиненных опорных катков, сблокированных по три в две балансирные тележки со специальными пружинами и гидравлическими амортизаторами; ведущего колеса со съемным зубчатым венцом и двумя резиновыми шинами; направляющего колеса с натяжным механизмом и трех обрезиненных поддерживающих роликов. В’гусеничной цели было 103 трака, а их зацепление — цевочным, посередине гусеницы.

МОДИФИКАЦИИ

Версии происхождения названия Valentine: проект был представлен в День Святого Валентина; в честь конструктора Джона Валентайна Кардена; это аббревиатура полного названия фирмы «Виккерс» (Vickers-Armstrong Ltd., Elswick & Newcastle upon-TINE).

Танки «Валентайн» выпускались в 11 модификациях, отличавшихся маркой и типом двигателя, конструкцией башни и вооружением. Вариант «Валентайн» I был единственным, оснащенным карбюраторным двигателем АБС А189 мощностью 135 л. с. Начиная с модели Валентайн» II на танк устанавливали только дизельные двигатели, сначала АЕС А190 мощностью 131 л. С затем, на «Валентайн» IV, — американский GMC 6004, задросселированный до мощности 138 л. с. Поскольку танкисты жаловались на перегруженность двух членов экипажа, размещенных в башне, то на вариантах III и V установили трехместную башню, увеличив объем стандартной за счет выдвинутой вперед маски новой формы. Впрочем, трем танкистам в новой башне было слишком тесно, и толку от такого усовершенствования оказалось мало. При общей идентичности «тройка» и «пятерка» отличались друг от друга только маркой двигателя — АЕС А190 и GMC 6004 соответственно. Масса танка возросла ровно на тонну и достигла 16,75 т.

Канадские «Валентайны» стали модификациями VI и VII, которые почти не отличались от «Валентайна» IV Единственной разницей была марка спаренного пулемета: на Валентайн»VI — BESA, а на «Валентайн» VII — «Браунинг» М1919А4. Часть машин канадского производства имела литую лобовую часть корпуса.

Стремясь повысить огневую мощь танка, британцы установили на «Валентайне» VIII 6-фунтовую пушку. При этом число членов экипажа в башне вновь сократилось до двух. Был ликвидирован и курсовой пулемет, что снизило огневые возможности танка.

Вариант «Валентайн» IX был идентичен своему собрату, за исключением марки силовой установки: на нем стоял дизель GMC 6004, а на VIII-АЕС А190.

На «Валентайн» X спаренный пулемет возвратили. А в связи с тем, что масса танка с 6-фунтовой пушкой возросла до 17,2 т, на «десятке» установили дизель GMC 6004 мощностью 165 л. с. Шестифунтовые пушки были двух модификаций: Mk III с длиной ствола 42,9 калибра и Mk V с длиной ствола 50 калибров. Боекомплект сократился до 58 выстрелов. Последнюю модификацию — «Валентайн» XI — вооружили 75-мм пушкой. При этом спаренный пулемет опять убрали — его просто некуда было ставить. На этой версии устанавливали двигатель GMC 6004, форсированный до 210 л. с.

В СССР ПО ЛЕНД-ЛИЗУ

Первые «Валентайны» появились на советско-германском фронте в конце ноября 1941 года. В 5-й армии, оборонявшейся на Можайском направлении, первой частью, получившей боевые машины этого типа, стал 136-й отдельный танковый батальон. Он был сформирован к 1 декабря 1941 года, и в его составе насчитывалось десять Т-34, десять Т-60, девять «Валентайнов» и три «Матильды». 15 декабря 136-й отдельный танковый батальон был придан 329-й стрелковой дивизии, а затем 20-й танковой бригаде, совместно с которыми участвовал в контрнаступлении под Москвой. Как и в случае с «Матильдой», уже в ходе первых боев выявился такой недостаток английских танков, как отсутствие в боекомплекте 2-фунтовой пушки осколочно-фугасных снарядов. Последнее обстоятельство послужило причиной распоряжения ГКО о перевооружении «Валентайна» отечественной артсистемой. Эту задачу в сжатые сроки осуществили на заводе № 92 в Горьком. На машине, получившей заводской индекс ЗИС-95, установили 45-мм пушку и пулемет ДТ. В конце декабря 1941 года танк отправили в Москву, однако дальше опытного образца дело не пошло.

География применения «Валентайнов» была очень широкой — от самых южных участков советско-германского фронта до северных. Помимо частей Закавказского фронта они состояли, например, на вооружении 19-го танкового корпуса Южного фронта (с 20 октября 1943 года — 4-й Украинский фронт) и принимали активное участие в Мелитопольской наступательной операции, а затем в освобождении Крыма. Танки Mk III активно использовали в позиционных боях на Западном и Калининском фронтах вплоть до начала 1944 года. До конца воины «Валентайны» оставались основными танками кавалерийских корпусов. Особенно высоко кавалеристы ценили маневренные качества машины. Скорее всего, по этой же причине «Валентайны» состояли на вооружении многих мотоциклетных батальонов и отдельных мотоциклетных полков. В штат последних на завершающем этапе войны входила танковая рота из десяти Т-34 либо такого же количества «Валентайн» IX.

Танки модификаций «Валентайн» IX и «Валентайн» X, вооруженные 57-мм пушками, почти до конца войны продолжали запрашиваться Советским Союзом для поставок по ленд-лизу. Во многом благодаря этому серийное производство «Валентайнов», уже не поступавших в британскую армию, продолжало сохраняться вплоть до апреля 1944 года. В Красной армии «Валентайны» использовали вплоть до конца Второй мировой войны. Свой боевой путь в РККА боевые машины этого типа закончили на Дальнем Востоке в августе 1945 года.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *