Многоцелевой вертолет Вестланд «Линкс»

Благодаря огромному экспортному успеху морских вариантов «Линкса» появилось распространенное заблуждение, что армейские версии вертолета были созданы на основе флотских машин, хотя в действительности эволюция этого выдающегося вертолета была прямо противоположной.

После долгих лет неудач в самостоятельном проектировании, изучения и освоения американских конструкций («Уирлуинд», «Уэссекс», «Си Кинг») в конце 1960-х годов британская компания «Вестланд» наконец-то приступила к созданию собственного вертолета, призванного заменить «Скаут»/«Уосп» (а впоследствии и «Уэссэкс») в роли универсальной машины для армии и флота.

На сей раз британцы решили сотрудничать не с «Сикорским», а с французской вертолетостроительной фирмой «Аэроспасьяль».

САМЫЙ БЫСТРЫЙ И ВЕРТКИЙ

Поначалу предполагалось, что новая машина поступит на вооружение армейской авиации и флотов обеих стран примерно в равных количествах. 21 марта 1971 года прототип впервые оторвался от земли. Требования армии и флота были во многом схожи — обоим был нужен скоростной маневренный вертолет, способный выполнять множество задач, включая такие сложные, как борьба с танками или огневая поддержка на поле боя. При этом необходимо было иметь достаточно просторную кабину для перевозки 8-10 бойцов с вооружением, что сразу отрезало конструкторам любые пути в сторону уменьшения машины. Знаменитый «Роллс-Ройс», сосредоточивший в своих руках к началу 1970-х все британское авиадвигателестроение, сам находился в кризисе, и доводка Gem до необходимых значений мощности и надежности затянулась надолго. Однако терпение оправдалось: получившаяся машина обладала исключительными летными качествами и была способна впервые в истории «крутить пилотаж».

В результате лишь спустя 6 лет (12 февраля 1977 года) появился первый серийный вертолет, предназначенный для британской армейской авиации и обозначенный «Линкс» АН.1 — армия сделала заказ на 113 машин. Параллельно, хотя и с некоторым отставанием из-за более сложного оборудования, шло развитие морского варианта. Для палубной службы, особенно с учетом посадки на маленькие площадки небольших кораблей (фрегатов), которые ощутимо болтало во время шторма, вертолеты оснастили специальным оборудованием, помогающим «прилипнуть» к палубе в таких условиях.

Ну и, разумеется, флотские машины получили колесное трехстоечное шасси с большим ходом амортизаторов, складную хвостовую балку для хранения в ангаре и специальную защиту от морской соли, негативно влияющей как на сам вертолет, так и на двигатель. В 1978 году вертолеты наконец-то начали поступать на вооружение.

БЕСКОНЕЧНОЕ СОВЕРШЕНСТВОВАНИЕ

Через несколько лет нашлись резервы для модернизации — более мощный двигатель, новая авионика и опыт эксплуатации первых моделей. Раньше всего, в марте 1982 года, появился новый противолодочный «Линкс» HAS.3. Немного позже настал черед и армейской авиации, но тут изменений было больше. Помимо усиления двигателей и трансмиссии, вертолет получил новый рулевой винт — композитный, большего диаметра и с противоположным направлением вращения. Наконец, третьим поколением заслуженной машины стали «Супер Линкс».

Боевая служба этих замечательных вертолетов практически ограничилась британскими армией и флотом. Самыми заметными операциями стали Фолклендская война и операция в Ираке вначале 1991 года.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ «ЛИНКС» HAS.3

  • Тип: противолодочный вертолет
  • Двигатель: 2 турбовальных «Роллс-Ройс» Gem 42 мощностью 836 кВт
  • Размеры, м:
    длина (фюзеляжа): 11,92
    высота: 3,6
    диаметр несущего винта: 12,8
  • Вес, кг:
    пустого: 3345
    взлетный: 4765
  • Технические характеристики:
    максимальная скорость, км/ч: 282
    практический потолок, м: 5500
    дальность: до 600 км
  • Вооружение: 2 противолодочные торпеды (Мк.46 или «Стингрей») или 2 глубинные бомбы Mk.11, или 4 ПКР «Си Скьюа», возможно оснащение пулеметом калибра 12,7 мм в десантной кабине
  • Экипаж при использовании в качестве транспортного: до 8 солдат
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *