Палубный истребитель Грумман F4F «Уайлдкэт» — «дикая кошка»

Палубный истребитель, создававшийся для замены самолетов-бипланов F2F и F3F, разрабатывался с 1935 года под руководством Уильяма Швендлера, поначалу предложившего дальнейшее эволюционное развитие бипланной схемы.

Был даже подписан контракт на постройку прототипа биплана XF4F-1, но конкурирующая фирма «Брюстер» предоставила на конкурс проект моноплана. Конструкторы «Груммана» срочно переработали свое предложение. В июле 1936-го был подписан новый контракт — теперь XF4F-2 должен был стать монопланом со среднерасположенным крылом.

Впервые он поднялся в воздух 2 сентября 1937 года, а в декабре был передан на сравнительные испытания, которые проиграл конкуренту XF2A-1 из-за ненадежной работы двигателя и плохой управляемости. Тем не менее фирма «Грумман» сумела добиться заказа на доработанный прототип XF4F-3 с увеличенным размахом крыла, новым двигателем и другими изменениями. Испытания, начавшиеся 12 февраля 1939-го, показали существенное улучшение летных качеств. В августе 1939-го был выдан контракт на поставку первой партии серийных самолетов (54 единицы), получивших обозначение F4F-3, а поставки их начались в декабре 1940 года. Общий же объем производства «Уайлдкэтов» составил 8061 единиц.

ОСНОВНЫЕ МОДИФИКАЦИИ

F4F-3 — двигатель R-1830-76 (1200 л. с. — на первых 100 самолетах) или R-1830-86. Вооружение — 4 х 12,7-мм пулемета в крыле (боекомплект 430 патронов на ствол). Изготовлено 285 машин.

F4F-3A — двигатель R-1830-90, с худшими высотными характеристиками, но более надежный, чем R-1830-76. Поставлено 95 самолетов.

F4F-4 — крыло выполнено складывающимся. Усилена бронезащита. Двигатель R-1830-86 (1200 л. с). Вооружение -6×12,7-мм пулеметов (240 патронов на ствол). С ноября 1941 года выпущено 1169 самолетов.

F4F-7 — невооруженный фоторазведывательный вариант с нескладывающимся крылом, в котором размещался дополнительный запас топлива. Поставлен 21 самолет.

FM-1 — аналог F4F-4 (но с вооружением из 4 х 12,7-мм пулеметов), строившийся отделением «Истерн Эйркрафт» концерна «Дженерал Моторз» с конца 1942 года. Выпущено 1160 самолетов.

FM-2 — двигатель R-1820-56 (1300 л.с). На части самолетов устанавливались моторы R-1820-56A или R-1820-56W. Возможна подвеска двух 220-л ПТБ. С сентября 1943-го по май 1945 года выпущено 4777 машин. С 3301-й единицы самолеты оборудовались узлами для подвески шести 127-мм НАР.

«Мартлет» Mk.I, Mk.II и Mk.III — различные модификации F4F-3, поставлявшиеся Великобритании. «Мартлет» Mk.IV — вариант F4F-4 для Великобритании. «Уайлдкэт» Mk.V и Mk.VI — обозначение FM-1 и FM-2 — поставлялись Великобритании.

СЛУЖБА И БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

К моменту нападения на Перл-Харбор «Уайлдкэт» стал основным истребителем ВМС США — на таких самолетах летали восемь палубных АЭ и три эскадрильи морской пехоты. Боевой дебют состоялся 8 декабря 1941-го, когда самолеты эскадрильи VMF-211 поднялись на перехват японских машин, атакующих о. Уэйк. Палубные «Уайлдкэты» активно участвовали в боях с февраля 1942-го, когда самолеты с «Йорктауна» и «Энтерпрайза» нанесли серию ударов по японским объектам на островах в центральной части Тихого океана. Впоследствии самолеты этого типа принимали участие во всех сражениях с японцами вплоть до середины 1943 года. Они прикрывали авианосцы «Лексингтон» и «Йорктаун» в ходе сражения в Коралловом море в мае 1942-го. В ходе сражения при Мидуэе они также были щитом американской эскадры. Во время противостояния США и Японии на острове Гуадалканал «Уайлдкэты» авиации морской пехоты освоили профессию легкого бомбардировщика, штурмовика и самолета поддержки наземных войск.

Последними операциями, в которых «Уайлдкэты» использовались в качестве основного флотского истребителя, стали захват Рабаула и Бугенвиля и наступление на Соломоновы острова в мае — июле 1943-го. Новые FM-2 в 1944-1945 годах широко применялись с эскортных авианосцев для поддержки десантов.

Главной областью применения «Уайлдкэтов» на Атлантике была служба на эскортных авианосцах. Действуя в составе смешанных эскадрилий, они совместно с самолетами других типов и кораблями с июля 1943-го по май 1945-го потопили 18 германских субмарин, а еще одну вынудили сдаться.

Британские «Мартлеты» пошли в бой на год раньше американских «Уайлдкэтов». С декабря 1940 года 804-я АЭ, вооруженная «Мартлетами» Mk.I, обеспечивала ПВО главной базы Королевского флота Скапа-Флоу. Начиная с сентября 1941-го самолеты модификации Mk.II действовали с эскортных авианосцев, а Mk.HI из 805-й АЭ воевали в Северной Африке. В высадке на Мадагаскаре в мае 1942-го участвовали две АЭ «Мартлетов», а в операции «Торч» в ноябре — три (42 самолета).

В общей сложности в годы войны «Мартлеты»/«Уайлдкэты» служили в 32 эскадрильях морской авиации. На их счету 67 сбитых вражеских самолетов. Американские же пилоты добились на «Уайлдкэтах» 905 воздушных побед ценой потери 178 своих самолетов (соотношение 5,5:1).

«Уайлдкэт» существенно уступал своему основному противнику — «Зеро» — в маневренности, будучи равным с ним по скоростным характеристикам и немного превосходя в скороподъемности. Вооружение «Уайлдкэта» имело достаточную мощность, кучность и скорострельность, чтобы уничтожить «Зеро» полусекундным залпом. Живучесть же самого «Уайлдкэта» была очень высокой. Если даже самолет был сбит, при посадке на воду он мог сохранять плавучесть в течение 5-10 минут, что позволяло летчику без особых проблем перебраться в самонадувающуюся лодку.

ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ГРУММАН F6F-4 «УАЙЛДКЭТ»

  • Тип: одноместный палубный истребитель
  • Двигатель: «Пратт энд Уитни» R-1830-86 мощностью 1200 л. с.
  • Размеры, м:
    — длина: 8,76
    — высота: 3,6
    — размах крыла: 11,58
    — площадь крыла, м²: 24,2
  • Вес, кг:
    — пустого самолета: 2615
    — взлетный: 3612
  • Технические характеристики:
    — максимальная скорость, км/ч: 515
    — дальность полета, км: 1335
    — практический потолок,м: 10 270
  • Вооружение: 6 х 12,7-мм пулеметов в крыле (240 патронов на ствол)
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *