Палубный пикировщик-торпедоносец Фэйри «Барракуда»

В мае 1937 года британское министерство авиации выдало спецификацию S.24/37, предусматривавшую создание трехместного палубного многоцелевого самолета (торпедоносца, пикирующего бомбардировщика, разведчика).

Из проектов семи фирм, предоставленных на конкурс, заказчик выбрал проект «тип 100» фирмы «Фэйри» — единственный, в котором было предусмотрено применение убираемого шасси. Самолет отличался высокорасположенным крылом и сложной кинематикой основных стоек шасси, убираемых в крыло.

Первый прототип с мотором «Мерлин» 30 был облетан 7 декабря 1940 года — на полгода позже контрактных сроков, второй — 29 июня 1941 года. Испытания выявили проблемы с балансировкой — изначально «тип 100» проектировали под мотор воздушного охлаждения, а установить пришлось более длинный двигатель жидкостного охлаждения. Это повлекло за собой переделку хвостового оперения (стабилизатор был поднят на киль) и доработку механизации крыла. Испытания были завершены в феврале 1942 года, а в мае готов первый серийный экземпляр. Общий объем выпуска, осуществлявшегося фирмами «Фэйри», «Блэкберн», «Болтон-Пол» и «Вестланд», составил 2602 машины.

ОСНОВНЫЕ МОДИФИКАЦИИ

Первая партия из 30 самолетов «Барракуда» Mk.I оборудовали двигателями «Мерлин» 30 (1260 л. с). Стрелковое вооружение состояло из двух 7,7-мм пулеметов «Виккерс» К на верхней установке. Самолет мог нести одну торпеду или до 908 кг бомб (четыре 227-кг или шесть 113-кг). На «Барракуде» Mk.II (1688 экземпляров) применили более мощный двигатель «Мерлин» 32 (1640 л. с). Некоторые самолеты были оборудованы РЛС ASV Mk.IIN с антеннами на верхней поверхности крыла, в конце 1944 года часть машин получила РЛС ASH с антенной в обтекателе на левой консоли крыла. «Барракуда» Mk.III (852 самолета) представлял собой противолодочный вариант Mk.II, оборудованный РЛС ASV Mk.X с антенной в обтекателе под хвостовой частью фюзеляжа. Наконец, «Барракуда» TR Mk.V получил двигатель «Роллс-Ройс «Грифон» 37 (2020 л. с), крыло увеличенного размаха, 12,7-мм пулемет, смонтированный на верхней установке, и РЛС ASH. Выпуск этой модификации начали уже после войны, и он составил всего 30 экземпляров.

СЛУЖБА И БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

Самолеты «Барракуда» Mk.I применяли лишь в качестве учебных, в строевые части пошла модификация Mk.II. Весной 1943 года такие самолеты получила 827-я АЭ, а к концу года на «Барракудах» летали 11 эскадрилий. Боевой дебют нового самолета состоялся в составе 810-й АЭ, приписанной к авианосцу «Илластриес»: в сентябре 1943 года ее машины обеспечивали высадку союзников в Салерно (Италия). Самой известной операцией с участием «Барракуд» стал удар по линкору «Тирпиц» 3 апреля 1944 года, в котором участвовали 40 самолетов с авианосцев «Викториес» и «Фьюриес». Потеряв одну машину, «Барракуды», действовавшие как пикировщики, добились 14 попаданий и вывели линкор из строя на два месяца. В дальнейшем «Тирпиц» еще несколько раз подвергался их налетам без особого успеха. С февраля 1944 года «Барракуды» постоянно наносили удары по вражеским судам и кораблям в Северном море и норвежских портах.

В начале 1945 года три флотские эскадрильи «Барракуд» были переданы в подчинение Береговому командованию британских Королевских ВВС. Базируясь на береговых аэродромах, они осуществляли противолодочное патрулирование.

С марта 1944 года «Барракуды» применяли и на Дальнем Востоке. Первыми туда прибыли самолеты 810-й и 847-й эскадрильи на авианосце «Илластриес».

В апреле они бомбили цели на Суматре, в июне атаковали Порт-Блэр на Андаманских островах. В августе 1944 года по объектам на Суматре отработали «Барракуды» с «Индомитейбла» и «Викториеса». Последняя боевая операция была проведена 1 сентября 1945 года, когда самолеты этого типа атаковали японские плавсредства у Гонконга. К тому времени на авианосцах Британского Тихоокеанского флота находилось четыре эскадрильи «Барракуд».

В послевоенное время «Барракуды» служили недолго — уже к концу 1946 года их перевели в учебные части. Последние из них летали до 1953 года.

С июля 1945-го до мая 1946 года «Барракуды» служили в голландской 860-й эскадрилье. С января 1946 года в течение двух лет 12 «Барракуд» Mk.III использовала канадская 825-я АЭ, базировавшаяся на авианосце «Уорриор». В 1948 году десять самолетов «Барракуда» Mk.II с РЛС ASH передали Франции, где они эксплуатировались с береговых баз.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *