Палубный торпедоносец Фэйри «Суордфиш» — «стрингбег» — «авоська»

Одномоторный биплан с неубирающимся шасси и множеством расчалок (за что были прозван «стрингбег» — «авоська»), к концу 1930-х годов выглядел довольно-таки архаично, но тем не менее прошел практически всю войну, добившись нескольких громких успехов.

Разработка самолета под руководством М. Лобеля велась в инициативном порядке с начала 1930-х годов. Машина под обозначением TSRI (и ее доработанный вариант TSR II) предназначалась для действий над морем в качестве разведчика и торпедоносца, применяясь как на колесном, так и на поплавковом шасси. TSR I, изначально ориентированный на экспорт, испытывался с марта 1933 года, но в сентябре был потерян. TSR II был облетан 17 апреля 1934 года. Затем он прошел испытания на авианосце «Корейджес», а в конце года был переставлен на двухпоплавковое шасси.

Хотя испытания и вскрыли некоторые недостатки машины (трудность вывода из штопора, чрезмерное смещение центра тяжести назад и пр.), они были признаны легко устраняемыми, и самолет приняли на вооружение. В апреле 1935 года фирма получила заказ на 86 машин, а 31 декабря 1935-го первый серийный «Суордфиш» впервые поднялся в воздух. Общий же объем серийного выпуска, продолжавшегося до августа 1944 года, составил 2392 самолета — 692 построила фирма «Фэйри» и 1700 — «Блэкберн».

ОСНОВНЫЕ МОДИФИКАЦИИ

«Суордфиш» Mk. I — двигатель «Пегасус» III M3 (690 л. с). Стрелковое вооружение — 2 х 7,7-мм пулемета (синхронный «Виккерс» и турельный «Виккерс» или «Льюис»). Боевая нагрузка — 1 торпеда либо до 681 кг бомб. Экипаж — 3 чел. Самолет мог эксплуатироваться как с колесного, так и с поплавкового шасси. Построено 992 самолета, в т. ч. 692 фирмой «Фэйри» и 300 — «Блэкберн».

«Суордфиш» Mk. II — двигатель «Пегасус» 30 (750 л. с), на части машин ранних серий — «Пегасус» III M3. Возможна подвеска двух пороховых ускорителей RATOG для старта с коротких палуб. Под крылом допускается подвеска восьми НАР, для чего нижняя поверхность нижнего крыла частично обшита металлом. Изготовлено 1080 самолетов. «Суордфиш» Mk. III — двигатель «Пегасус» 30 (750 л. с). В подфюзеляжном обтекателе установлена РЛС обнаружения надводных целей ASV Mk. X. Построено 320 экземпляров.

«Суордфиш» Mk. IV — учебный вариант с закрытой кабиной для эксплуатации в Канаде. Самолеты в 1943-1944 годах переоборудовались из Mk. II (не менее 15 экземпляров).

СЛУЖБА И БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

В течение 1936-1938 годов «Суордфиши» полностью заменили устаревшие торпедоносцы в палубной авиации Королевского флота. К началу Второй мировой войны на «Суордфишах» летали 13 эскадрилий. 12 из них базировались на авианосцах, поплавковые самолеты еще одной были приписаны к линкорам и крейсерам.

В норвежской кампании отличился экипаж «Суордфиша» с линкора «Уорспайт» — 13 апреля 1940 года у Нарвика он потопил подлодку U-64 — первую субмарину, уничтоженную флотской авиацией. Самолеты 816, 818, 823 и 825-й АЭ с авианосцев «Глориес» и «Фьюриес» в той кампании наносили бомбовые удары по береговым целям, несколько раз пытались атаковать и корабли противника. Действуя в северных широтах, «Суордфиши» подтвердили свою репутацию самолетов, способных действовать в самых суровых погодных условиях. Самой громкой операцией, осуществленной «Суордфишами», стал налет на итальянскую военно-морскую базу Таранто в ночь с 11 на 12 ноября 1940 года. Самолеты 813, 815, 819 и 824-й АЭ с палубы «Илластриеса» атаковали корабли в базе, причинив тяжелые повреждения линкорам «Литторио», «Дуилио», «Кавур», тяжелым крейсерам «Тренто» и «Больцано», а также двум эсминцам. Собственные потери составили два торпедоносца. А 26 мая 1941 года попадания торпед, сброшенных «Суордфишами», базирующимися на «Арк Ройяле», лишили управляемости линкор «Бисмарк», сделав его легкой мишенью для британских кораблей.

Со второй половины 1941 года главной задачей для «Суордфишей» стали противолодочные операции с палуб эскортных авианосцев. На них базировались самолеты модификаций Mk. II и Mk. III, причем боевые вылеты они часто совершали парами: «двойка» несла вооружение, а «тройка» с радаром наводила ее на цель. Сопровождая конвои в Атлантике, «Суордфиши» добились заметных успехов: например, 4-6 марта 1944 года самолеты с эскортного авианосца «Чейзер» потопили две ПЛ и повредили третью; 1-2 мая «Суордфиши» с «Фенсера» потопили три ПЛ. Эскортную службу «Суордфиши» несли практически до последних дней войны — последний контакт с вражеской ПЛ был зафиксирован самолетами с «Эмпайр Макэндрю» 20 апреля 1945 года.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *