Сэр Дуглас Бадер — безногий английский летчик-ас

Дуглас Роберт Стюарт Бадер — человек с судьбой, близкой судьбе советского летчика Алексея Маресьева, родился 21 февраля 1910 года в Лондоне.

Когда Дугласу было 12 лет, от ран, полученных во время Первой мировой войны, скончался его отец. Дядя Дугласа, капитан авиации Сирил Бэрдж — боевой летчик-истребитель, убедил его поступать в училище ВВС в Корнуэлле, которое Бадер и окончил с отличной характеристикой («решительный, способный, упрямый», его способности летчика «превышают средние», что на официальном языке Королевских ВВС означало — «пилот от рождения») вторым в списке и получил назначение в 23-ю эскадрилью. Но его летную карьеру прервало несчастье. 14 декабря 1931 года на аэродроме Вудли во время полета на истребителе Бристоль 105 «Бульдог» 21-летний лейтенант ВВС Великобритании, выполняя сложную фигуру на предельно малой высоте, попал в тепловой поток. Самолет задрал нос, перевернулся, задел левой плоскостью землю и разбился. Летчика извлекали уже не из самолета, а из груды обломков — кучи покореженного метала, дерева и парусины… На операционном столе Дугласа собирали буквально по частям, но ноги спасти не удалось, причем левая нога была ампутирована выше колена. После выхода из больницы с профессией пилота можно было проститься. Но не таков был Бадер. Когда его раны зажили, он решительно отказался от костылей.

Бадер научился использовать торс и руки, чтобы передвигаться на протезах. Он так освоился с ними, что сначала начал водить автомобиль, далее танцевать, а потом вернулся в авиацию и выполнил несколько пробных полетов. Инструкторы пришли к выводу, что он сохранил все навыки пилотирования, и дали ему положительную оценку, однако медицинская комиссия летать Бадеру запретила. Все попытки пилота вернуться в военную авиацию до начала Второй мировой войны окончились неудачей. Но война многое поменяла, и 27 ноября 1939 года он совершил первый самостоятельный полет на учебном самолете.

31 мая 1940 года, прикрывая эвакуацию английских и французских войск из порта Дюнкерк на побережье Франции, Бадер провел свой первый воздушный бой на истребителе «Спитфайр» и сбил немецкий истребитель «Мессершмитт».

Продолжился и его карьерный рост. Сначала он стал командиром звена, потом эскадрильи. В июне 1940 года майора Бадеpa назначили командиром 242-й канадской истребительной эскадрильи ВВС Великобритании. Дуглас сделал свое подразделение лучшим, и вовремя — впереди была знаменитая воздушная Битва за Британию. Питомцы Геринга начали массированные бомбежки страны. Вопрос стоял один — кто кого? 30 августа 1940 года 242-я эскадрилья, расположенная на аэродроме Колтишел и состоящая из 12 истребителей «Харрикейн», сбила 12 немецких самолетов, еще несколько были повреждены. Остальные немцы — около сотни — поспешно повернули и удрали. Ни одна бомба не упала на Норт-Уилд, который немцы летели бомбить, и ни один из «харрикейнов» не получил ни царапины. Благодаря Бадеру летали англичане и канадцы по-новому: парами и четверками, атаковали немцев сверху и со стороны солнца. Несколько дней спустя успех эскадрильи был повторен — 11 подтвержденных побед. Бадер придумал эмблему эскадрильи — фигура Гитлера, который получает пинок в задницу летающим ботинком с номером 242…

Дальше — больше. Под руководством Бадера уже не одна, а три эскадрильи, потом пять (более 60 самолетов) — это уже авиакрыло. Подполковник Дуглас Бадер не только командир истребительного авиакрыла 12-й группы, но и разработчик тактики массированного использования истребительной авиации. И опять ему способствует успех — после двух крупных воздушных боев одного дня пилоты пяти эскадрилий авиакрыла заявили, что сбили 52 немецких самолета и еще 8 «вероятно уничтожены». Это была величайшая победа в ходе Битвы за Британию. И наконец 18 сентября 1940 года авиакрыло перехватило при налете на Лондон бомбардировщики противника, которые шли без прикрытия истребителей. Все небо было в парашютах экипажей сбитых немецких бомбовозов. А Бадер лаконично записал в журнале боевых действий: «Крыло уничтожило 30 самолетов, 6 вероятно, 2 повреждено. 242-я сбила 11. Личный счет: 1 Ju 88,1 Do 17. Потерь в крыле и эскадрилье нет»…

Битву за Британию немцы проиграли. Королевство было спасено.

Воевал Дуглас Бадер очень обстоятельно. Стороннему наблюдателю могло даже показаться, что он начисто лишен нервов. Этот человек в черном летном костюме и бело-голубом шарфе спокойно забирался в кабину, совал трубку в карман, словно готовился поехать на пикник.

22 июня 1941 года Гитлер напал на Советский Союз. Интенсивность воздушных схваток англичан с немцами резко снизилась. Немцы перебросили большинство своих самолетов на Восточный фронт. У англичан появилась возможность начать налеты истребителей на объекты оккупированной немцами Франции. Целью атак являлось все, что движется, плавает или летает. И Бадер снова во главе своего крыла.

По самым строгим правилам учета личный победный счет Бадера составил 22 вражеских самолета. Его неофициальный подсчет — 30 уничтоженных немецких самолетов.

Последняя запись в летной книжке датируется августом 1941 года: «Полет в район Бетюна. Сбит один истребитель Me 109, столкновение с другим. Плен. Уничтожены два истребителя Me 109».

Дуглас выбросился с парашютом над оккупированной Францией, оставив в самолете застрявший там левый протез. Дальше — немецкий плен и несколько попыток побега из плена. Он побывал во многих лагерях для военнопленных, последним из которых стал лагерь в замке Колдиц, из которого летчик и был освобожден в апреле 1945 года американскими войсками.

Потом возвращение на Родину, встреча с женой, заслуженные награды и командование воздушным парадом над Лондоном в честь победы над нацистами.

В феврале 1946 года Бадер уходит в отставку и возвращается на работу в компанию «Шелл», где продолжает летать по всему свету. Он не забывает своих боевых товарищей и неоднократно посещает госпитали для ветеранов войны. В 1976 году королева Великобритании Елизавета II возвела Бадера в рыцарское достоинство за его деятельность в пользу инвалидов, «многих из которых вдохновил его личный пример». Полковник сэр Дуглас Бадер скончался 5 сентября 1982 года от сердечного приступа.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *