Танк «Черчилль» | Военное оружие и армии Мира

Танк «Черчилль»

Предполагалось, что новая боевая машина будет иметь лобовую броню толщиной не менее 60 мм, что обеспечит ей защиту от 37-мм немецких противотанковых орудий, и развивать скорость около 16 км/ч. Вооружение: две 2-фунтовые пушки и спаренные с ними пулеметы BESA планировалось разместить в спонсонах по бортам танка. Наконец, для лучшего преодоления вертикальных препятствий гусеница должна была охватывать корпус машины. Что же получается в результате? Да просто танк периода Первой мировой войны, выполненный на более высоком (все-таки 20 лет прошло} техническом уровне! Справедливости ради надо отметить, что существовали и другие варианты вооружения, отличавшиеся от изложенного как калибром, так и размещением орудий. Впрочем, альтернативу спонсонам разработчики техзадания видели только в установке одного орудия в башне, а другого — в лобовом листе корпуса (по примеру французского тяжелого танка В1 bis).

churchill04

СОЗДАНИЕ

В итоге контракт на окончательную разработку проекта и постройку четырех прототипов был заключен в декабре 1939 года с «Вулвичским Королевским арсеналом» и фирмой «Харленд энд Волф» из Белфаста. Первый прототип без башни и вооружения был готов к середине 1940 года. Но вот беда — двигатель Meadows DAV не развивал требуемой мощности, нечетко работала трансмиссия и, что самое главное, никаких перспектив у них не было, поскольку после установки башни и вооружения масса танка достигла бы 37,5 т, вместо 32 по техзаданию. И тут фирма «Воксхолл Моторс» предложила для нового танка свой 12-цилиндровый двигатель «Бэдфорд» мощностью 350 л. с, представлявший собой по сути два хорошо отработанных в производстве и эксплуатации одноименных шестицилиндровых автомобильных мотора. Идея понравилась, и заказ передали на «Воксхолл» вместе с двумя полу-готовыми прототипами А. 20. Работа над новым прототипом, получившим индекс А. 22, велась быстрыми темпами, чертежи поступали в цеха буквально с доски. Новая боевая машина получила название Mk IV «Черчилль», поскольку, как и премьер-министр Великобритании, была «толстокожим зверем».

МОДИФИКАЦИИ

Вполне естественно, что в конструкцию танка в процессе серийного производства вносились многочисленные изменения. В основном они свелись к установке различных вариантов вооружения. Так, на модификации «Черчилль» II вместо гаубицы в лобовом листе корпуса установили второй пулемет BESA. У выпущенных в ограниченном количестве танков поддержки «Черчилль» ICS и в башне, и в корпусе были установлены 3-дюймовые гаубицы.

В «Черчилль» IICS 3-дюймовая гаубица была установлена в башне, а 2-фунтовая пушка — в корпусе. С февраля 1942 года начался выпуск модификации «Черчилль» III, вооруженной 6-фунтовой пушкой Mk III в сварной башне увеличенного размера. Кроме того, на этих машинах гусеницы закрыли крыльями. «Черчилль» IV ничем не отличался от предыдущей модели, за исключением способа изготовления башни: она была литой. На большинстве этих машин устанавливали 6-фунтовую пушку Mk V с более длинным стволом. Модификация «Черчилль» VI, наконец-то получившая новую английскую 75-мм пушку MkV, появилась лишь в конце 1943 года. Впрочем, пушка эта имела весьма посредственные баллистические характеристики и уступала немецким танковым орудиям аналогичного калибра. Не имея возможности увеличить мощь вооружения, англичане пошли по пути усиления броневой защиты.

Так появилась модификация «Черчилль» VII, у которой лобовую броню корпуса довели до 152 мм, башни — до 95 мм. Конструкция башни стала смешанной: борта выполнялись из катаных листов, крыша была литой. Масса машины возросла до 41 т, скорость снизилась до 20 км/ч. Пришлось усилить элементы ходовой части: подвеску и гусеницы. Вариант этого танка с 95-мм гаубицей получил название «Черчилль» VIII. Это были последние производственные модели танка «Черчилль». Последующие варианты вплоть до «Черчилль» XI представляли собой более ранние модели в той или иной степени доведенные до нового уровня.

Вам понравится

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Поделиться записью в соц. сетях