Торпедоносец-бомбардировщик Бристоль «Бофорт» — «сын» «Бленхейма»

В начале 1936 года на фирме «Бристоль» начали разрабатывать многоцелевой самолет «тип 152», предназначавшийся для Берегового командования британских Королевских ВВС. Самолет должен был выполнять функции торпедоносца, бомбардировщика, разведчика.

Требования к самолету были определены спецификацией М. 10/36. Конструкторы «Бристоля» за основу взяли проект легкого бомбардировщика «Бленхейм». Самолет не полностью соответствовал требованиям спецификации — он обеспечивал не внутреннюю, а полуутопленную подвеску торпеды. Тем не менее машину допустили к участию в конкурсе.

Первоначально для самолета «тип 152» выбрали моторы «Персеус» мощностью 850 л. с, но вскоре поменяли их на более мощные 14-цилиндровые двигатели воздушного охлаждения «Бристоль Таурус», развивающие 1150 л. с. Благодаря этому будущий «Бофорт» получил существенное превосходство над конкурентом — самолетом «Бота» фирмы «Блэкберн». Уже в августе 1936 года фирма получила заказ на постройку 78 самолетов — сразу серийных, без прототипа. Первый из них был облетан 15 октября 1938 года. По результатам первых полетов пришлось несколько переделать конструкцию моторной установки и шасси. Это задержало производство «Бофортов» — второй экземпляр был готов лишь год спустя. В общей же сложности в Великобритании до 1944 года изготовили 1429 самолетов, а в Австралии — еще 700.

ОСНОВНЫЕ МОДИФИКАЦИИ

Первая модификация «Бофорт» Mk.I оказалась и самой массовой — до конца 1943 года выпустили 1014 самолетов. Первые машины оборудовали двигателями «Таурус» III, затем начали устанавливать низковысотные «Таурус» II мощностью 1065 л. с, более подходящие для торпедоносцев, действующих над самой поверхностью моря. Позже перешли на моторы «Таурус» VI, а впоследствии — «Таурус» XII и «Таурус» XVI (1130 л. с). Стрелковое вооружение состояло из пулеметов калибра 7,7 мм. Первоначально устанавливали один «Браунинг» в левом крыле.

В верхней башне была предусмотрена установка двух таких же пулеметов, но из-за нехватки «Браунингов» часто устанавливали один или два «Виккерс» К. Возрастание опасности со стороны вражеских истребителей привело к усилению оборонительного вооружения. С мая 1940 года на «Бофорты» начали устанавливать два пулемета «Виккерс» К в бортовых окнах фюзеляжа, позже такой же пулемет появился в штурманской кабине. Часть самолетов оборудовали дистанционно управляемым стреляющим назад «Браунингом» в блистере под носовой частью самолета. Количество крыльевых «Браунингов» довели до двух. Наконец, внедрили новую, более совершенную верхнюю башню с парой пулеметов «Браунинг» (такие самолеты обозначались «Бофорт» Mk.IA). Самолет мог нести одну торпеду или бомбы общей массой до 908 кг. С конца 1941 года самолеты оборудовали противокорабельной РЛС ASV Mk.II. Экипаж состоял из четырех человек. Причиной появления модификации «Бофорт» Mk.II стали опасения перебоев в поставках британских двигателей.

На этом варианте установили американские моторы «Пратт энд Уитни» R-1830 S3C4G мощностью 1200 л.с. Вооружение и боевая нагрузка соответствовали «Бофорту» Mk.I. Вариант с новой верхней башней обозначался «Бофорт» Mk.IIA С августа 1940-го до 1944 года выпущено 415 самолетов, причем около половины из них выполнили в учебном варианте «Бофорт» Mk.II (T) Он отличался отсутствием верхней турели и другого боевого оборудования, а также наличием двойного управления.

АВСТРАЛИЙСКИЕ МОДИФИКАЦИИ

Торпедоносцы «Бофорт» в значительном количестве были вылущены в Австралии. Все они оборудованы американскими двигателями. Первый вариант австралийского производства «Бофорт» Mk.V имел моторы R-1830-S3C4G, собиравшиеся в Австралии по американской лицензии. Стрелковое вооружение состояло из семи 7,7 мм пулеметов: двух «Браунингов» в крыле, одного в подфюзеляжной установке, пары «Виккерсов» в верхней башне и двух таких же пулеметов в бортовых окнах. Часть самолетов дополнительно получили спарку «Виккерсов» в штурманской кабине на подвижной установке и один такой же пулемет в нижней люковой установке. Построили 80 машин «Бофорт» Mk.V, в том числе 30 в варианте Mk.VA, отличавшихся увеличенным килем и другой маркой винтов.

Самолеты «Бофорт» Mk.VI (40 единиц) и «Бофорт» Mk.VII (60) соответствовали Mk.V. но имели двигатели американского производства R-1830-S1C3G. Различались же эти модификации маркой воздушных винтов. 520 самолетов «Бофорт» Mk.VIII выпущенных с ноября 1942-го до августа 1944 года, были оборудованы двигателями R-1830-S3C4G. Также они получили РЛС ASV Mk.II и унифицированную подвеску, позволявшую применять торпеды как английского, так и американского производства. Стрелковое вооружение первоначально состояло из девяти 7,7-мм пулеметов: двух «Браунингов» в крыле, двух в верхней башне, двух «Виккерсов» в оконных установках, двух в кабине штурмана и одного в нижней люковой установке. Вскоре крыльевые пулеметы заменили на 12,7-мм, а на последних 140 самолетах установили новую башню с двумя 12,7 мм пулеметами. Впоследствии 46 машин переоборудовали в транспортные самолеты  Mk.IX.

«БОФОРТ» В БОЮ

Предполагали, что главным регионом для применения «Бофортов» станет Дальний Восток. Но пока самолет внедряли в производство, ситуация в корне изменилась — началась Вторая мировая, и приоритетным для Британии стал Европейский театр военных действий.

Поэтому «Бофорты» начали поступать в эскадрильи берегового командования, дислоцированные в метрополии. Первой в ноябре 1939 года получила -Бофорты» 22-я эскадрилья. В ночь с 15 на 16 апреля 1940 года ее самолеты дебютировали в бою, выполнив первые боевые вылеты на минную постановку. 18 июня они впервые отработали по береговой цели — нефтехранилище в Гамбурге. С сентября 1940 года 22. 42-я и 217-я эскадрильи наносили удары по вражеским судам в портах Франции. Нидерландов и в проливе Ла-Манш. Несколько раз они пытались атаковать крупные боевые корабли. Наиболее успешным оказался налет 13 июня 1942 года, когда один из самолетов 42-й эскадрильи смог торпедировать «карманный линкор» «Лютцов», выведя его из строя на полгода.

С сентября 1941 года «Бофорты» появились на Средиземном море. Первой сюда попала 39-я эскадрилья, потопившая не менее шести крупных транспортов и танкеров Наряду с ней на этом театре военных действий работали еще три эскадрильи «Бофортов», добившиеся более скромных успехов. На Средиземном море «Бофорты»»применяли до середины 1943 года, когда их окончательно вытеснили «Бофайтеры».

Начиная с апреля 1942 года началась переброска «Бофортов» на Цейлон. Здесь сосредоточили три эскадрильи таких самолетов. Они применялись для разведки и сопровождения конвоев, в течение более чем двух лет службы не обнаружив ни одного японского корабля. Именно на Цейлоне британские «Бофорты» эксплуатировали дольше всех — 217-я эскадрилья совершила последний боевой вылет на этом самолете 15 июля 1944 года. В качестве учебных последние «Бофорты» служили в Великобритании до 1946 года

В АВСТРАЛИИ

В Королевских австралийских ВВС первой начала воевать на «Бофортах» Mk.V 100-я эскадрилья. Она приступила к боевой работе в июне 1942 года, нанося удары по японским судам у берегов Новой Гвинеи и береговым целям.

С сентября 1943 года к ней присоединились 6-я и 8-я эскадрильи. Постепенно главным приоритетом для «Бофортов» в этом регионе стали не удары по кораблям, а штурмовка наземных целей. Две эскадрильи с конца 1943 года работали в районе Тимора.

Еще несколько частей, базировавшихся в Австралии, применяли «Бофорты» в качестве патрульных (их экипажи не тренировались в выполнении торпедных атак). Своего пика количество «Бофортов» в первой линии Королевских австралийских ВВС достигло весной 1944 года, когда на таких самолетах летало девять эскадрилий. Хотя уже летом 1944 года на смену им начали приходить самолеты других типов, на Новой Гвинее пять эскадрилий воевали на «Бофортах» вплоть до победы над Японией. В 1946 году все австралийские самолеты этого типа сняли с вооружения. 18 «Бофортов» в 1941 году передали южноафриканским ВВС. Ими вооружили два звена, патрулировавших акватории в районе мыса Доброй Надежды. В апреле — июле 1941 года они привлекались к операции по овладению Мадагаскаром. Кроме того, «Бофорты» эксплуатировала 16-я эскадрилья южноафриканских ВВС, действовавшая на Средиземном море с июня 1943-го до февраля 1944 года. 24 «Бофорта» (12 Mk.I и 12 Mk.II) в 1944-1945 годах британцы передали Турции. Последние из них служили до 1950 года.

Освоение «Бофортов» сопровождалось многочисленными проблемами, вызванными в первую очередь неудачными двигателями «Таурус». Несмотря на это, «Бофорт» можно считать в целом достаточно удачным боевым самолетом. Его применяли в боях на всех континентах, за исключением Южной Америки и, разумеется, Антарктиды. Весьма существенным стал вклад этого самолета в операции Берегового командования в Северном море и у побережья Франции, австралийцы очень активно использовали «Бофорты» в юго-западной части Тихого океана. Наиболее важным для «Бофортов» был Средиземноморский театр военных действий, где эти самолеты стали одним из ключевых факторов победы союзников в Северной Африке.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *