Тяжелые танки Mk I — Mk VIII

Ограниченные возможности первых английских танков «№1 Линкольн» и «Маленький Вилли» по части проходимости заставили конструкторов искать иные решения. Возникла идея придать гусеничному обводу форму параллелограмма, а для увеличения высоты зацепа верхнюю ветвь пустить поверх корпуса.

Поскольку при такой компоновке вращающаяся башня слишком высоко подняла бы центр тяжести машины, то от нее решили отказаться. Вооружение же разместили в бортовых спонсонах. В ноябре 1915 года началось изготовление машины по этой конструктивной схеме. Она получила название «Большой Вилли».

ОТ «МАТЕРИ» К МК I

30 января 1916 года новую машину представили на испытания. Спустя несколько дней обоих «Вилли», и «большого», и «маленького», продемонстрировали высшим военным и государственным чиновникам. «Большой Вилли» понравился больше. 12 февраля состоялись уже официальные испытания. За первым образцом новой боевой машины утвердилось прозвище «Мать» (Mother). Но на вооружение ее приняли под прозаическим индексом Mk I. Министерство снабжения выдало заказ на 100 единиц.

После первых танковых боев на Сомме командующий британскими экспедиционными силами генерал Хейг потребовал увеличить заказ до 1000, а затем и до 1250 танков! Правда, при этом выдвигалось непременное условие усовершенствования их конструкции. Новый премьер-министр Великобритании Ллойд-Джордж поддержал его и распорядился увеличить заказ на 1917 год. Планировался последовательный выпуск трех модификаций: 50 Mk II в январе 1917 года, 50 Mk III к 7 февраля, а затем до 31 мая предполагалось выпускать по 20 Mk IV в неделю.

MK II-MK IV

На Mk II отказались от хвоста, сократив этим длину машины. Несколько изменилась форма спонсонов, увеличилась емкость бензобаков, стальные опорные катки заменили чугунными, выхлопную трубу по крыше вывели на корму. На «самки» вместо пулеметов «Виккерс» установили ручные «Льюисы» с дисковыми магазинами на 47 патронов.

На Mk III планировалось усилить бронирование, но этого в итоге сделано не было. Зато удалось повысить проходимость танка путем уширения каждого шестого трака гусеницы, установив на нем с помощью болтов шпору с развитым грунтозацепом. На этих танках впервые ввели и балку самовытаскивания.

В конструкцию Mk IV было внесено значительно больше усовершенствований. Толщину брони в лобовой части довели до 16, бортов до 12, а крыши до 8 мм. Теперь броня надежно защищала танк от ружейно-пулеметного огня. У спонсонов внизу увеличили скос, благодаря чему появилась возможность вдвигать их внутрь корпуса по салазкам при транспортировке по железной дороге. У танков предыдущих модификаций для этой цепи приходилось демонтировать спонсоны. Стволы пушек укоротили с 40 до 23 калибров, что было оправдано при небольших дальностях ведения огня. Пулеметы «Льюис» на «самцах» крепились в шаровых установках, а на «самках» — в поворотных цилиндрических щитах. Модернизации подвергся и двигатель — его мощность повысили до 125 л. с. Установили регулятор малых оборотов, вытяжной вентилятор, ввели глушитель, расположив его на крыше корпуса танка, наконец, бензобаки установили вне корпуса танка на корме, под прикрытием бортовых выступов.

МК V

Наиболее технически и конструктивно доведенной стала следующая модификация — Mk V. Ее выпуск планировали начать в августе — сентябре 1917 года, но все подготовительные работы смогли закончить только в декабре. Рубку танка увеличили, в ее крыше сделали прямоугольный люк с откидной крышкой. В корме корпуса разместили дополнительную рубку со смотровыми лючками. Все смотровые щели снабдили стеклоблоками триплекс. Вместо сигнальных флажков стали использовать оптический семафор — на крыше за кормовой рубкой установили стойку с двумя рычагами с красным и белым дисками. Схема вооружения осталась прежней, но стандартным пулеметом стал «Гочкис» калибра 7,7 мм. В дверце кормового люка-лаза разместили шаровую установку кормового пулемета. Но главное — на Mk V установили чет ырехс корост ну ю планетар- ную коробку передач Вильсона и специальный 150-сильный танковый мотор Гари Рикардо. В результате повысилась скорость и увеличился запас хода танка (емкость бензобаков довели до 422 л). Поворот танка теперь производился двумя рычагами, расположенными по бокам сиденья водителя.

МК VI МК VIII

Две следующие модификации ромбовидных тяжелых танков — Mk VI и Mk VII — серийно не изготавливались. Самым же сильным танком, разработанным по этой схеме, стал англо-американский Mk VIII. Проектирование его начали летом 1917 года и в 1919 году он должен был стать основным тяжелым танком союзников. Сборка его должна была осуществляться на вновь построенном заводе в Шатору во Франции. Из США должны были поступать двигатели, агрегаты трансмиссии и электрооборудование; из Англии — элементы бронекорпуса, вооружение, боеприпасы, агрегаты ходовой части и т. д. После заключения перемирия 11 ноября 1918 года необходимость в этой машине отпала. До конца войны англичане успели изготовить пять танков, еще две машины собрали после. В США в 1919 — 1920 годах были собраны 100 Mk VIII. В 1932 году эти машины были сданы на «танковое кладбище» при Абердинском полигоне в штате Мэриленд.

КОНСТРУКЦИЯ И БОЕВАЯ ИСТОРИЯ

Корпус танка имел коробчатую форму и внутри походил на машинное отделение боевого корабля. Такое впечатление еще больше усиливалось благодаря деревянному настилу пола, вызывавшему ассоциации с палубой.

Большую часть внутреннего помещения танка занимали шестицилиндровый двигатель «Даймлер» мощностью 105 л. с. и трансмиссия. Максимальная скорость движения 28-тонной машины составляла 6,4 км/ч, средняя по местности — 3,2 км/ч.

ОСОБЕННОСТИ КОНСТРУКЦИИ

Сзади к корпусу танка крепился хвост: два металлических колеса с ребордами, крепившимися на X образной раме. Набор пружин прижимал хвост к земле. А для его подъема использовался гидравлический домкрат. Для поворота хвоста применялась тросовая тяга и шарнирные рычаги. Хвост позволял преодолевать достаточно широкие рвы и облегчал повороты.

Экипаж танка состоял из восьми человек — офицера и семи солдат. Управляли танком водитель, командир и два помощника, работавших на бортовых коробках передач, водитель подавал им команды голосом, но чаще просто показывал пальцами номер передачи.

БРОНИРОВАНИЕ И ВООРУЖЕНИЕ

В отличие от первых опытных образцов, собиравшихся из котельного железа, корпус Mk I был броневым. Толщина листов брони составляла 5-12 мм. Технология сборки корпуса была следующей: в стальных листах сверлили отверстия под заклепки, затем листы закаливали и с помощью заклепок и болтов скрепляли их уголками и стальными полосами.

Для вооружения танков использовались 57-мм морские пушки с длиной ствола 40 калибров. Их скорострельность составляла 15-20 выстр./мин., дальность стрельбы — до 1800 м. Пушки размещались в бортовых спонсонах на тумбовых установках. Стрельбу из пушки наводчик вел стоя на коленях на полу спонсона. Для наведения пушки на цель использовался рычаг-правило и пистолетная рукоятка со спусковым крючком. Стреляные гильзы выбрасывались через отверстие в двери спонсона. Кроме пушек танк был вооружен 3-4 пулеметами «Гочкис». Боекомплект танка состоял из 332 артвыстрелов, которые укладывались в нижней части спонсонов и на стеллажах между боковыми стенками, и 6272 патронов к пулеметам.

Примерно половину танков решили изготовить пулеметными. В результате появилось деление танков на пушечные — «самцы» и пулеметные — «самки». Танк-«самка» вооружался четырьмя пулеметами «Виккерс» и одним-двумя пулеметами «Гочкис». В каждом спонсоне устанавливались два «Виккерса». Боекомплект «самки» состоял из 30 080 патронов.

БОЕВОЕ КРЕЩЕНИЕ

Боевой дебют нового оружия состоялся в ходе сражения на Сомме. Накануне сражения против 29 союзных дивизий немцы имели 8, а против 3933 орудий только 608 (из них 212 тяжелых). По мере развития сражения силы обеих сторон заметно увеличились: союзники подбросили 68 дивизий, немцы — 49.

Немецкие позиции представляли собой две укрепленные полосы (строилась и третья) с сильно развитыми в глубине обороны отдельными опорными пунктами.

В первой фазе операции наступление англофранцузских войск, начатое 1 июля 1916 года, развивалось в течение 10 дней. К исходу 10 июля продвижение союзников составило от 0,5 км на левом фланге английского участка до 6.2 км в центре французского. А ведь имен- но на английском участке по замыслу союзного командования наносился главный удар. Ничем иным как провалом наступления эти результаты назвать было нельзя.

Вторая фаза операции, ознаменовавшаяся небольшим продвижением французов на флангах своего участка, в основном свелась к попыткам англичан продвинуться левым флангом на север, так как нельзя было ничего предпринять в центре до тех пор, пока с северного фаса немцы фланговым огнем простреливали английские позиции. К началу сентября англо-французское продвижение нигде не превысило двух с небольшим километров. Третьей фазой операции, по сути, стала новая попытка развить решительное наступление. 3 сентября английская пехота после мощнейшей артподготовки пошла в атаку и после четырехдневных упорных боев смогла продвинуться вперед на 1,6 км на участке шириной 2 км. Французы действовали успешнее — они захватили одну деревню. 15 сентября англичане — можно сказать, из последних сил — пошли в решительную атаку и ввели в дело свои первые 32 танка! Собственно в бою их участвовало меньше — девять танков застряло, а у пяти отказали двигатели. Только 12 танков достигли германских окопов. 11 — преодолели их, 9 — с ходу захватили деревню Флер. Один из танков, остановившись над немецким окопом, очистил его огнем. Затем пехота при поддержке танков заняла Гведекур.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен
Обсуждение: есть 1 комментарий
  1. Сергей:

    Бросается в глаза:
    1. Все смотровые щели снабдили стеклоблоками триплекс.
    Совершенно не так. Да, смотровые щели снабжались защитой от поражения глаз, но не триплексами.
    2. В результате появилось деление танков на пушечные — «самцы» и пулеметные — «самки».
    А «гермафродиты-композиты»?
    3. Вместо сигнальных флажков стали использовать оптический семафор.
    Только на командирских танках.
    4. Боевой дебют нового оружия состоялся в ходе сражения на Сомме.
    Это так. А другие примеры успешного применения?

    Ответить

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *