Уильям Армстронг — британский «пушечный король»

Если в Германии во второй половине XIX века прогресс в артиллерийском деле ассоциировался с именем Круппа, то в Великобритании таким символом прогресса стало имя Армстронга.

Уильям Джордж Армстронг родился в 1810 году в семье торговца зерном. Получив юридическое образование, он с 1835 года работал по своей специальности, но интересовался техникой, войдя в историю как изобретатель гидравлического аккумулятора, гидравлического подъемника и пушки со скрепленным столом. В 1845 году он оставляет юриспруденцию и основывает фирму, занимавшуюся производством гидравлических подъемных кранов и других гидравлических устройств. Одновременно Армстронг занимается разработками в области артиллерии. В 1854 году он изобретает клиновой затвор, а в следующем году разрабатывает нарезное казнозарядное орудие со скрепленным стволом.

ПУШКА АРМСТРОНГА

До Армстронга орудия отливались исключительно цельными, из чугуна или бронзы, или отковывались из железа. Армстронг разработал систему составного ствола орудия, состоявшую из главной тонкой стальной трубы, в которую помещается канал и зарядная камора и на которую нагоняются в горячем состоянии цилиндры в несколько слоев из кованого железа. Они по остывании со значительным натяжением охватывают трубу, которая таким образом получает значительно большую сопротивляемость разрывающему действию пороховых газов. Пушка Армстронга послужила прототипом системы скрепления орудий цилиндрами или кольцами, которая долгое время доминировала в артиллерийском производстве.

Читать:  Джон Кеннеди - кумир миллионов

Кроме того, пушка Армстронга была и первым нарезным заряжаемым с казны орудием. Способ изготовления скрепляющих цилиндров отличался также особенностью: они приготовлялись из железных полос, навиваемых в раскаленном состоянии спирально на цилиндрический стержень, и сваривались проковкой.

БОРЯСЬ С НЕДОВЕРИЕМ

Опытная партия из шести орудий была изготовлена в 1854 году и успешно прошла испытания, но после окончания Крымской войны интерес со стороны военных угас. Только в 1858 году, когда обострились отношения с Францией, британское правительство снова обратилось к Армстронгу, и в 1859 году его пушки были приняты на вооружение армии и флота. Армстронг стал артиллерийским инженером военного министерства и наладил производство своих пушек в Вуличском арсенале. В то же время был основан частный завод в Элсеике, возле Ньюкасла, производивший эти орудия.

Внедрение новых пушек, однако, встретило сильное сопротивление. Изделия Армстронга обвиняли в недостаточном удобстве, малой надежности, дороговизне, сложности в использовании. В 1863 году была назначена новая комиссия для подробного испытания пушек Армстронга и сравнения их с пушками Уитворта, заряжавшимися сдула. В итоге правительство прекратило заказывать пушки Армстронга, вернувшись к дульнозарядным орудиям.

Читать:  Зиновий Колобанов

КОРАБЛЕСТРОЕНИЕ

В 1864 году Уильям Армстронг ушел с государственной должности, сосредоточившись на развитии своего предприятия в Элсвике. Весьма удачным коммерческим ходом стало достижение в 1867 году соглашения с кораблестроителем Чарльзом Митчеллом об установке орудий Армстронга на строившиеся им корабли. Руководителем судостроительного отдела был назначен Джордж Рендел, который и разработал первые проекты компании. Ими стали так называемые «ренделовские канонерки» — корабли небольших размеров, вооруженные одним крупнокалиберным орудием (229-305 мм). Всего компания «Армстронг» построила 23 канонерки этого типа.

Существенным недостатком «ренделовских» канонерок была их плохая мореходность. Устранить этот недостаток попытались в следующем типе — бронепалубном «эльсвикском» крейсере. В течение 28 лет, с начала 1880-х годов, компания построила 51 крейсер для флотов 12 стран: Италии, Испании, Португалии, Турции, Румынии, США, Бразилии, Аргентины, Чили, Перу, Китая и Японии. Крейсера отличались высокими боевыми качествами при умеренном водоизмещении и относительно невысокой цене, на них широко применялись новейшие технические достижения. Деятельность компании позволила создать современный военно-морской флот целому ряду третьестепенных морских держав, ее продукцию покупали также и великие морские державы. Тем не менее британский флот отказывался от крейсеров «Армстронга», утверждая, что они не соответствуют стандартам Королевского флота.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о