Уильям Бишоп — самый результативный канадский пилот Первой мировой

Уильям Эвери (Билли) Бишоп (англ. William Avery «Billy» Bishop) — самый результативный канадский пилот Первой мировой войны. Одержал в воздухе 72 победы. Создатель в годы Второй мировой войны системы обучения военных пилотов, через которую прошли 55 тыс. канадских летчиков. Почетный Маршал военно-воздушных сил (ВВС) Канады.

Родился Уильям Бишоп 8 февраля 1894 года в канадской провинции Онтарио в городке Оуэн Саунд в семье адвоката. В 1911 году после окончания средней школы поступил в Королевский военный колледж Канады в городе Кингстон.

НА ПЕРВОЙ МИРОВОЙ ВОЙНЕ

4 августа 1914 года Британская империя вступила в Первую мировую войну, которая затронула и Канаду как заморский доминион Великобритании. После начала войны Уильям Звери покинул колледж и поступил на службу в полк Королевских конных стрелков в городе Торонто. Потом перевелся младшим офицером в 7-й Канадский полк горных стрелков. 9 июня 1915 года он отправился с полком в Великобританию на войну. Именно в Англии лейтенант У. Бишоп впервые вблизи увидел самолет и буквально «заболел» авиацией. Уже в июле 1915-го У. Бишоп подал рапорт о переводе его в Королевский летный корпус (КЛК). 1 сентября он был приписан к 21-й эскадрилье КЛК, расквартированной в Уилтшире. Самолеты этой части использовались для воздушной разведки и корректировки артиллерийского огня.

1 января 1916 года Уильям Звери был направлен во Францию как наблюдатель двухместного самолета R.E.8. После неудачной посадки аэроплана Бишоп на несколько месяцев попал в госпиталь с повреждением колена и обморожением. Но авиакатастрофа не убила в Уильяме желания летать, напротив: после выздоровления, в сентябре 1916-го, он подал просьбу о зачислении его на курсы пилотов, но был признан негодным по состоянию здоровья — слабые легкие часто вызывали пневмонию. Попасть на курсы ему все-таки удалось (в ноябре 1916 года), но только при помощи протекции. Закончив летные курсы и имея четыре часа самостоятельного пилотирования аэропланом. Бишоп был зачислен в 37-ю эскадрилью британской противовоздушной обороны, где стал летать на двухместном биплане В.Е.2.

ПЕРВЫЕ ПОБЕДЫ

9 марта 1917 года Бишоп перешел в 60-ю истребительную эскадрилью британских воздушных сил (размещенную во Франции около г. Аррас), а уже 25 марта 1917-го он одержал свою первую победу — сбил на своем одноместном истребителе Ньюпор XVII вражеский Альбатрос D. II. 31 марта — вторая победа — еще один одноместный истребитель Альбатрос D. II, а 7 апреля на его счету уже числилось четыре сбитых самолета противника и один аэростат наблюдения. Это позволило Уильяму Бишопу войти в список официальных британских асов (пять побед) и удостоиться «Военного Креста». И это было только начало.

Казалось, что Бишоп нашел в воздухе то, что так долго искал, — чувство независимости. Летал Билли (так Уильяма прозвали друзья) часто, но очень индивидуально. По сути, он был бойцом-одиночкой, а стал командиром звена. Воевать с «бошами» оказалось непросто. Бойцам Бишопа противостояли ребята самого «Красного Барона» (Манфреда фон Рихтгофена). Уильяму пришлось вырабатывать собственную методику ведения боя. Бишоп старался обнаружить противника первым — это была половина успеха, наладал неожиданно для противника, сверху, заходил со стороны солнца, мастерски использовал облачность, не боялся залетать во вражеский тыл. Если позволяла погода, то канадец совершал пять-шесть вылетов в течение дня (не ведая усталости и не думая о своем плохом здоровье). 30 апреля 1917 года У. Бишоп провел воздушный бой с самим Рихтгофеном (лучшим асом Первой мировой войны) и остался жив. Другим британским и канадским пилотам везло меньше. Поэтому Билли часто совершал боевые вылеты в одиночку — чувствовать вину за гибель своих подчиненных ему было невыносимо. К концу апреля 1917-го Билли записал на свой боевой счет уже 20 побед и получил досрочно звание капитана. В июле 1917-го У. Бишоп пересел на новейший британский истребитель S.E.5, и его победы продолжились. В сентябре пилот поехал в отпуск в Канаду, где его встретили как национального героя. Во время отпуска Билли женился (17 октября 1917), а после свадьбы отбыл в США — в Британскую военную миссию в Вашингтоне — помогать американцам создавать свои ВВС. В это же время он написал автобиографическую книгу «Воздушная война» (Winged Warfare). В начале 1918 года Бишоп вернулся в Великобританию, где стал главным инструктором школы воздушной стрельбы. Но преподавательская работа тяготила его.

13 марта 1918 года он был произведен в майоры и назначен командовать новой 88-й истребительной эскадрильей. 22 мая 1918 года 88-я отправилась во Францию на Западный фронт, и уже 27 мая 1918-го Бишоп одержал свою очередную победу, а 28 мая — еще две.

Всего за 23 дня боев (с 27 мая по 18 июня 1918 г.) он сбил 20 самолетов противника и получил орден «За выдающиеся заслуги».

В условиях приближающегося конца воины командование британских военно-воздушных сил решило больше не рисковать жизнью своего самого результативного пилота и 19 июня 1918 года отдало Бишопу приказ вернуться в Великобританию, чтобы помочь в организации еще одной канадской эскадрильи. 19 июня 1918-го майор Уильям Эвери Бишоп совершил свой последний боевой вылет, в ходе которого за 15 минут сбил пять вражеских аэропланов, доведя количество своих побед до 72. Всего жертвами канадского пилота стали: 2 аэростата воздушного наблюдения и 70 самолетов врага — 13 двухместных и 57 одноместных. К концу войны к наградам Бишопа добавились: крест «За выдающиеся летные заслуги» и две французских награды — орден «Почетного легиона» и «Военный крест с пальмовыми ветвями». После окончания Первой мировой войны некоторые недоброжелатели У. Бишопа выразили сомнение в количестве сбитых им вражеских самолетов (из-за того, что часть боевых вылетов над территорией противника Бишоп совершил в одиночестве). Была создана специальная комиссия сената по расследованию, которая не смогла опровергнуть личный боевой счет канадского аса.

5 августа 1918 года У. Бишоп стал подполковником, а 31 декабря был демобилизован из британского экспедиционного корпуса и вернулся в Канаду. Некоторое время он служил пилотом гражданской авиации. В 1921 году переехал в Великобританию и занялся бизнесом.

ВО ВРЕМЯ ВТОРОЙ МИРОВОЙ И ПОСЛЕ

В январе 1940 года У. Бишоп возглавил отдел набора персонала канадских военно-воздушных сил. Организаторские способности Уильяма, проявленные уже в Первой мировой войне, оказались востребованными и в годы Второй мировой. Ушел в отставку (по состоянию здоровья) он в 1944-м. За заслуги перед Британской империей уже в годы Второй мировой войны Бишоп был произведен в офицер-командоры рыцарского Ордена Бани.

С 1945-го по 1952 год занимался нефтяным бизнесом.

Скончался Уильям Звери Бишоп 11 сентября 1956 года на курорте Палм Бич во Флориде (США) и был похоронен в Канаде на кладбище Гринвуд в г. Оуэн-Саунд.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *