Василий Захарофф — «торговец смертью»

Человек загадочной судьбы и неоднозначной репутации, ставший одним из крупнейших «оружейных баронов» Европы, родился в 1849 году в городе Мугла в Малой Азии (Османская империя).

Своей фамилией Басилейос Захарофф обязан русскому периоду жизни своих предков, бежавших в Россию после погромов в 1821 году. В 1840-е годы семья вернулась в Турцию, а в 1855 году переехала в Константинополь. С детских лет Басилейос работал гидом для туристов, затем сменил еще несколько занятии, включая пожарного и менялы валют. В 1866 году он появляется в Лондоне, затем после скандала, связанного с контрабандой ценностей, вынужден был выехать в Афины. Здесь Захарофф знакомится с журналистом Этьеном Скулидисом. Это знакомство сыграло важную роль в карьере предпринимателя: когда в Англии освободилось место представителя шведской оружейной фирмы Торстена Норденфельта, Скулидис рекомендовал на него именно Захароффа. 14 октября 1877 года Бэзил Захарофф становится представителем этой фирмы, войдя тем самым в оружейный бизнес.

СУБМАРИНЫ

Торстен Норденфельт был одним из пионеров подводного кораблестроения. Но построить субмарину мало — надо еще и суметь ее продать. И вот здесь в полной мере проявился талант Захароффа. Подлодка «Норденфельт I», продемонстрированная в Англии летом 1887 года, была достаточно примитивной и с низкими характеристиками. Установленная на ней паровая силовая установка делала эксплуатацию субмарины попросту опасной. Не сумев продать лодку ни одному из ведущих флотов, Захарофф обратил внимание на второстепенные державы. Как раз в то время Греция искала эффективное и недорогое средство для противостояния турецкому флоту — и Захарофф сумел продать грекам «Норденфельт I» по выгодной цене. Затем он обратился с предложением к Турции, которая не замедлила заказать две субмарины. А потом Захарофф провел переговоры с русскими, убеждая их, что на Черном море появился новый опасный противник. В итоге Россия заказала субмарину «Норденфельт IV», но к заказчику она так и не попала, затонув в ноябре 1888 года близ Ютландии. Так Захарофф строил свой бизнес, не гнушаясь продавать оружие враждующим сторонам.

Читать:  Мармадюк Томас Пэттл - забытый английский ас Второй мировой войны

ПУЛЕМЕТЫ

Фирма Норденфельта помимо субмарин производила и картечницы — предвестницы пулеметов, сложные, дорогие и ненадежные. Но в 1883 году у них появился опасный конкурент — пулемет Хайрема Максима, первый в мире образец автоматического оружия. Почуяв опасность со стороны нового изобретения, Захарофф в 1886-1888 годах предпринимает много усилий для дискредитации пулемета Максима. В конечном итоге Хайрем Максим, убежденный в том, что его оружие превосходно, идет на союз. Так образовалась компания «Максим-Норденфельт», руководителем которой стал Захарофф. В 1890 году объединение распалось и Захарофф решил уйти с Максимом. На свои комиссионные Захарофф тайно скупает акции компании Максима.

Вскоре он сообщает Максиму, что больше не служит у него по найму, а является равноправным держателем акций. К 1897 году компания Максима стала достаточно крупной, чтобы получить предложение о выкупе от гиганта оружейной индустрии «Виккерс». Предложение было принято, что принесло солидную прибыль деньгами и акциями Максиму и Захароффу. В 1911 году, когда Максим отошел от дел, Захарофф вошел в состав совета директоров «Виккерс».

Читать:  Сергей Грицевец - первый дважды герой

ПЕРВАЯ МИРОВАЯ ВОЙНА

Пулеметное дело приносило баснословные прибыли. Достаточно сказать, что во время Первой мировой войны пулеметы системы «Максим» стали основным типом автоматического оружия в армиях Великобритании, России и Германии. Всего же за годы войны только в Англии «Виккерс» выпустил 100 тыс. пулеметов. Кроме того, концерн построил четыре линейных корабля, три крейсера, 53 субмарины и более 60 других кораблей, изготовил 22 тыс. торпед, 2328 пушек, 5500 самолетов, множество другой продукции военного назначения.

Помимо производства военной продукции Захарофф занимается политикой. В частности, учрежденное им в Греции информационное агентство активно распространяло новости, благоприятные для Антанты. В конечном итоге это привело к перевороту в стране и вступлении Греции в войну на стороне Антанты. В конечном итоге это привело к перевороту в стране и вступлении Греции в войну на стороне Антанты.

ПОСЛЕ ВОЙНЫ

После поражения Османской империи в Первой мировой войне Захарофф стал одним из инициаторов войны Греции против Турции, завершившейся, однако, поражением греков. В бизнесе его дела шли более успешно. В частности, в октябре 1920 года он участвовал в организации компании, выросшей со временем в нефтяного гиганта «Бритиш Петролеум». Также он выкупил знаменитое казино Монте-Карло, погрязшее в долгах. При новом хозяине казино вновь стало приносить прибыль.

Читать:  Людмила Павличенко

В 1926 году Василий Захарофф отошел от дел, распродав все свои активы, кроме казино. Скончался он в 1936 году в почтенном возрасте 87 лет.

Оставить эмоцию
Нравится Тронуло Ха-Ха Ого Печаль Злюсь
  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Оставить комментарий

avatar
  Подписаться  
Уведомление о