Южноафриканские разведывательные машины

В период Второй мировой войны в Южной Африке было создано несколько образцов бронеавтомобилей, объединенных в семейство под названием South African Reconnaissance Car — «Южноафриканские разведывательные машины».

Южно-Африканский Союз (так до 1961 года называлась Южно-Африканская Республика) являлся доминионом Великобритании и в случае войны рассчитывал на помощь метрополии. Но когда стало ясно, что британская промышленность с трудом справляется с планом военных поставок даже в условиях мирного времени, было принято решение начать разработку собственной бронетанковой техники.

ИСТОРИЯ СОЗДАНИЯ

От разработки танков сразу отказались, полностью сосредоточившись на проектировании бронеавтомобилей. Такое решение диктовалось особенностями климата Южной Африки, где в основном предполагалось использовать боевые машины, отсутствием сильно вооруженных соседей, а также наличием в г. Порт-Элизабет автомобильного завода канадского отделения фирмы «Форд». Проект переделки коммерческого неполноприводного шасси «Форд» в полноприводной вариант взяла на себя американская фирма «Мармон-Херингтон», уже имевшая подобный опыт, а бронирование предполагалось осуществлять силами национальной компании South African Iron & Steel Corporation (Iscor).

Решение о создании бронеавтомобилей на шасси «Мармон-Херингтон» было принято еще в 1938 году. Но вплоть до начала Второй мировой войны работы продвигались крайне медленно. К сентябрю 1939 года была готова лишь часть рабочих чертежей. Темп ускорился после того, как о проекте «Мармон-Херингтон» узнали в Великобритании. Новая машина вызвала интерес у представителей War Office, которые пожелали получить ее для оснащения колониальных сил.

Количество заказанных прототипов сразу же возросло до семи штук, а уже в октябре 1939 года был выдан заказ на 266 машин. Первый прототип уже 18 сентября 1939 года представили в Йоханнесбурге. В течении следующих трех месяцев опытный образец бронемашины «Мармон-Херингтон» проходил усиленные ходовые испытания в восточной части провинции Трансвааль, по завершении которых были внесены некоторые доработки в систему охлаждения двигателя и ходовую часть. Следующая серия испытаний прошла в январе 1940 года и завершилась вполне успешно. На основании результатов испытаний и уточненных в их ходе характеристик бронеавтомобиля военное ведомство увеличило заказ до 1 тыс. машин. Впрочем, наиболее существенной причиной столь резкого увеличения заказа стало поражение англо-французских войск в Европе в мае 1940 года и колоссальные потери в боевой технике. Следует отметить, что помимо легких разведывательных броневиков в Южной Африке разрабатывали и тяжелые пушечные восьмиколесные бронеавтомобили, способные бороться с аналогичными германскими. Но так как к маю 1943 года итало-германская армия была разбита в Тунисе, то надобность в таких машинах отпала и они не вышли из стадии опытных образцов.

БОЕВОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

Начиная с 1940 года южноафриканские бронеавтомобили выполняли основные функции по разведке и патрулированию в частях 8-й английской армии в Северной Африке. К концу 1941 года в ее составе находились 4-й и 6-й полки, а также 3-й и 7-й разведывательные батальоны бронеавтомобилей южноафриканской армии. Английский Королевский гвардейский драгунский полк также получил на вооружение бронемашины «Мармон-Херингтон» различных модификаций.

С конца 1942 года, когда начались массовые поставки более совершенной американской техники, потребность в бронеавтомобилях южноафриканского производства существенно снизилась. Поэтому часть из них была переоборудована в машины технической помощи, а остальные выведены из зоны боевых действий для несения патрульной службы в различных регионах Африки, Ближнего и Среднего Востока.

Часть машин индийской армии (3-й кавалерийский полк) и голландские броневики были захвачены японцами и использовались против бывших хозяев. Бронеавтомобили Mk IV и Mk IVF в боях почти не участвовали. Часть из них после войны поступила на вооружение армии Греции и Арабского Легиона.

КОНСТРУКЦИЯ И МОДИФИКАЦИИ

В общей сложности с 1939 по 1944 год серийно производили несколько типов легких броневиков «Мармон-Херингтон» различных модификаций.

Первый серийный вариант бронеавтомобиля «Мармон-Херингтон» Mk I базировался на ходовой части 3-тонного коммерческого грузовика «Форд» с колесной формулой 4×2.

МК. I

Корпус и башня «Мармон-Херингтон» Mk I были клепаные. Бронирование 6-12 мм. Отделение управления и боевое отделение совмещены. Внутри были размещены рабочие места для трех членов экипажа — командира, водителя и стрелка. По бортам корпуса закрепляли шанцевый инструмент, запасные колеса и инструменты. Посадка и высадка экипажа осуществлялась через двустворчатую дверь в кормовом бронелисте и две бортовые двери. Для наблюдения служили четыре небольших люка в бортах корпуса и один лобовой люк со смотровыми щелями. Вооружение состояло из двух пулеметов «Виккерс» (Vickers) калибра 7,7 мм (один в башне, другой в корпусе). Экипаж — три человека. Изготовлено 135 единиц.

МК. II

Модификация Mk II была выпущена в двух вариантах. Mk II MFF — бронеавтомобиль, предназначавшийся для действий в составе механизированных или бронетанковых соединений. Корпус и башню выполняли сварными, в остальном конструкция была аналогичной Mk I. Боевая масса составляла 6 т. У этой машины шасси было заимствовано у грузовика «Форд»/«Мармон-Херингтон» с колесной формулой 4×4. Вооружение состояло из двух пулеметов «Виккерс» калибра 7,7 мм. Изготовлено 549 единиц.

Модификация Mk II ME — бронеавтомобиль, предназначавшийся для патрулирования, ведения разведки и других самостоятельных боевых действий на Среднем Востоке. Вооружение: пулемет «Брен» калибра 7,7 мм в башне, а также зенитный пулемет «Брен» или «Виккерс». В башне могли устанавливать противотанковое ружье «Бойс» калибра 13,97 мм. У части машин башня и крыша корпуса были демонтированы, а на их месте за щитовым прикрытием устанавливалось трофейное вооружение — 20-мм автоматические итальянские пушки «Бреда», 25-мм французские «Гочкис», 37-мм немецкие противотанковые и др. Изготовлено 338 единиц.

Первый опыт боевого применения «Мармон-Херингтон» Mk II показал, что полноприводное шасси не является абсолютной гарантией высоких боевых характеристик. Машины для своего класса оказались несколько перетяжеленными, поэтому уверенно передвигаться на них можно было только по дорогам, имеющим твердое покрытие. Недостаточным оказалось и бронирование.

MK. III

Следующей модификацией машины стал бронеавтомобиль «Мармон-Херингтон» Mk. III, основным вооружением которого была британская пушка калибра 40 мм. Новый бронеавтомобиль был в основном аналогичен Mk II, однако его шасси было слегка укорочено и отсутствовали задние двойные двери. Все колеса были одинарными, оснащались пулестойкими пневматическими шинами 9,75 х 18. Как и Mk II новый бронеавтомобиль выпускали в двух вариантах. Mk III MFF имел сварной корпус с рациональными углами наклона броневых листов. База — шасси «Форд», укороченное на 420 мм. Боевая масса составлял 6 т. Вооружение устанавливалось только в башне и состояло из противотанкового ружья «Бойс» (Boys), пулемета «Виккерс» и зенитного пулемета «Брен». Экипаж состоял из четырех человек. Изготовлено 1780 единиц.

Вариант Mk III ME был идентичен модификации MEF за исключением вооружения. В башне устанавливали противотанковое ружье «Бойс» и пулемет «Брен». Изготовлено 798 единиц.

MK. IV

Бронеавтомобиль «Мармон-Херингтон» Мк IV создавали по типу немецких четырехосных бронеавтомобилей. Данная модификация значительно отличалась от предшественников, поскольку имела заднее расположение двигателя и несущий сварной корпус. На крыше боевого отделения была установлена восьмигранная башня с толщиной брони 12 мм. Основным вооружением бронемашины являлась 2-фунтовая пушка, причем установленная не в стандартной танковой маске, а на полевом станке. С пушкой был спарен пулемет «Браунинг» М1919А4 калибра 7,62 мм, второй пулемет крепили на зенитном станке. Боекомплект состоял из 37 артвыстрелов и 1750 патронов. Изготовлено 936 единиц, из них 310 с пушечным вооружением. На бронемашине Mk IVF использовались агрегаты канадского автомобиля «Форд» F60L Двигатель мощностью 95 л. с. В остальном броневик был идентичен Mk IV. Изготовлено 1180 единиц.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *