Алмазная лихорадка – Военное оружие и армии Мира
Loading Posts...

Алмазная лихорадка

«Найдено золото!» — эта новость в XIX веке не раз заставляла десятки и сотни тысяч людей срываться с места и ехать на другой конец света, чтобы обрести богатство. Брет Гарт и Джек Лондон в своих произведениях увековечили Калифорнийскую и Клондайкскую лихорадки. Но лихорадки были не только золотые. В 1872 году газеты разразились сенсацией: «В Калифорнии найдены алмазы!»

НЕОБЫЧНЫЕ ВКЛАДЧИКИ

Февральским днем в помещение Bank of California в Сан-Франциско вошли двое немолодых мужчин. Скромная одежда выдавала в них людей менее чем среднего достатка, но вышколенный клерк расплылся в улыбке: «Добро пожаловать! Чем могу служить?» Один из вошедших мужчин достал из кармана холщовый мешочек, развязал тесемки и осторожно высыпал его содержимое: на столе засверкали рубины, алмазы, сапфиры, изумруды.

Клерк принялся оформлять вклад: «Филипп Арнольд и Джон Слэк, золотоискатели. О, так вас можно поздравить!» Посетители даже рады были немного похвастаться: «Можно. Искали золото, а нашли камушки». Однако на как бы мимоходом кинутое: «Где?» — заулыбались: «Ишь, чего захотел. Не на тех, парень, напал!»

Когда посетители ушли, клерк написал краткую записку и вызвал рассыльного: «Уильяму Ралстону, срочно». Это был тот исключительный случай, когда рядовой сотрудник мог напрямую обратиться к президенту банка.

РАЛСТОН И СТАРАТЕЛИ

Прошло всего 15 лет, как затихла Калифорнийская золотая лихорадка. Сам Ралстон сделал свое состояние во время Невадской серебряной лихорадки 1859 года: на доходы от серебряных рудников Комстока он и основал Калифорнийский банк.

Банкир приказал найти золотоискателей, и на следующий день Арнольд и Слэк стояли в его кабинете. К этому времени Ралстон уже знал, что Арнольд и Слэк — двоюродные братья, профессионально занимающиеся поиском золота.

Банкир с ходу взял быка за рога: «Поднять месторождение вы не сможете—у вас нет для этого денег. Bank of California предлагает вам помощь. Согласны?» Братья сказали, что подумают. Через несколько дней они ответили согласием.

Читать:  Люди в тюрбанах. Почему сикхи отрицают существование рая и ада?

Ралстон потребовал сделать две вещи. Отдать камни на экспертизу. И показать месторождение уполномоченным банка. Арнольд и Слэк замялись, но банкир положил на стол чек на 50 тысяч долларов, и братья облегченно выдохнули: «Ну конечно, какие могут быть разговоры, мы же компаньоны!» — и передали холщовый мешочек в руки банкира. Отвести представителей Ралстона на месторождение они тоже согласились, но с условием, что часть пути те проделают с повязкой на глазах.

СЛОВО ТИФФАНИ

Экспертизу камней Ралстон доверил Чарльзу Тиффани, лидеру в области торговли ювелирными изделиями. Бриллиантовый король США долго рассматривал камни сквозь увеличительное стекло и наконец отложил лупу в сторону: «Камни настоящие. Ориентировочная стоимость 150 тысяч долларов».

А скоро вернулись посланцы. Глаза их горели восхищением: «Это чудо! Алмазы валяются прямо под ногами!» Обрадованный банкир выплатил братьям в счет будущих прибылей еще 100 тысяч долларов.

Теперь предстояло определить размер подлежащего закланию золотого тельца. Ралстон договорился с братьями о новой экспедиции с участием горного инженера Генри Джанина, которому предстояло оценить месторождение. В конце мая группа в составе Арнольда, Слэка, Джанина и еще трех будущих инвесторов отправилась к эльдорадо.

МНОГООБЕЩАЮЩЕЕ МЕСТОРОЖДЕНИЕ

4 июня путешественники прибыли на место. Их глазам предстал обычный песчаный карьер. Однако стоило копнуть — и на свет являлись алмазы, сапфиры, рубины. Группа работала несколько суток, и за это время ее участники насобирали столько драгоценных камней, сколько им и не снилось.

В своем отчете Джанин написал, что ориентировочно одна тонна породы содержит драгоценных камней на 5 тысяч долларов. Ралстон перечитал документ дважды: даже по самым предварительным расчетам, при минимальных затратах месторождение обещало прибыль в миллион долларов ежемесячно!

Читать:  За каждый час опоздания гонцу полагался удар кнутом

БРАТЬЯ МОГУТ УХОДИТЬ

В октябре 1872 года в доме адвоката Сэмюэля Барлоу на Мэдисон-авеню в Нью-Йорке собрался кружок любителей драгоценных камней: 25 бизнесменов, цвет делового мира Америки, а также лично барон Ротшильд пожелали вложить в проект свои личные средства, знания, опыт и деловые связи.

Рассевшись за столом, присутствующие учредили Горнодобывающую и коммерческую компанию Сан-Франциско и Нью-Йорка, распределили посты и пакеты акций. В конце встречи кто-то спросил: «Господа, а что будем делать с Арнольдом и Слэком?» Присутствовавшие заулыбались: все и так знали, что с ними надо сделать.

На следующий день нанятый адвокат встретился с золотоискателями. Увидев простых работяг с мозолистыми руками, он просто сказал: «Парни, мне вас искренне жаль. Компания предлагает вам отступные. Берите, иначе не получите ни гроша. Не вам с ними тягаться. 500 тысяч тоже хорошие деньги». Арнольд смотрел в окно, в его глазах стояли слезы, а Слэк опустил руки под стол, чтобы адвокат не видел его сжатых кулаков. Подписав отказ от будущих претензий к компании и получив деньги, братья в тот же день покинули Сан-Франциско.

СПАСАЯ РЕПУТАЦИЮ

Прочитав в газете шокирующую новость о том, что в Калифорнии обнаружены алмазы, горный инженер Кларенс Кинг не на шутку встревожился. В статье не сообщалось, где именно были найдены минералы, но Кинг понял, что речь идет о северо-западе Колорадо. Кларенс, работавший на правительство США, как раз недавно обследовал тот район, и его экспедиция не нашла там никаких драгоценных камней. Если он ошибся, на карьере смело можно ставить крест: никто и никогда не доверит изыскательские работы специалисту, проглядевшему алмазные копи.

Кроме того, в статье шла речь об алмазах, сапфирах, рубинах и изумрудах. Как геолог, Кинг знал, что такого просто не может быть: эти камни не могут находиться вместе, слишком различны условия их образования. Но с газетчиков какой спрос? Кларенс отправился в Сан-Франциско, чтобы выяснить все на месте. Он встретился с Генри Джанином. Беседа продолжалась целую ночь, и к утру Кинг убедил коллегу в необходимости новой экспедиции.

Читать:  Таганрогский Петруша

ЭКСПЕДИЦИЯ КЛАРЕНСА КИНГА

На месте Кинг, как и Джанин, обнаружил целую россыпь драгоценных камней. Однако все они были на поверхности. Кинг приказал вырыть траншею глубиной 3 метра. Вынутую землю просеяли через сито и… не нашли ни одного камня! Не обнаружили ни одного камня и на соседних участках. Последние сомнения рассеялись, когда Кингу принесли рубин со следами механической обработки.

25 ноября инженер вернулся в Сан-Франциско, а утром следующего дня жители города расхватывали газеты с кричащими заголовками; «Афера века!»», «Раскрыто грандиозное мошенничество!», «Поразительное разоблачение!» Пайщики алмазодобывающей компании не поверили Кингу. Была организована еще одна экспедиция, но она лишь подтвердила печальную истину: в Калифорнии алмазов нет.

ПОЛЕ ЧУДЕС

Арнольд и Слэк не подкупали Тиффани, не давали взяток Джанину. Накопив 20 тысяч долларов, они купили необработанные камни, отсортированные как непригодные к огранке, и предъявили их в банке. Чарльз Тиффани, торговец бриллиантами, мало смыслил в оценке необработанных камней и уверенно переоценил предъявленные ему минералы более чем в семь раз.

Получив от Ралстона чек на 50 тысяч, братья купили еще одну партию третьесортных камней и «обогатили» ими участок. 100 тысяч, полученные после первой экспедиции на «поле чудес», они также «вложили в дело», подготовив участок к визиту Джанина.

Против братьев пытались возбудить уголовное дело, но те твердо стояли на том, что понятия не имеют, откуда на участке взялись алмазы, и успешно избежали уголовного преследования.

0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии