Грегор Макгрегор - Остап Бендер XIX века – Военное оружие и армии Мира
Loading Posts...

Грегор Макгрегор – Остап Бендер XIX века

Мошенники порой придумывают комбинации, которые одновременно вызывают негодование и… восхищение. Генерала венесуэльской армии шотландца Грегора Макгрегора смело можно назвать Остапом Бендером XIX века. Прибыв в 1820 году в Лондон, он представился принцем сказочной страны Пояис, настоящего рая на земле. Каждый британец за определенную сумму мог стать гражданином этого государства, которого… никогда не существовало.

Почетный гость

До своего появления в Лондоне Макгрегор около 10 лет провел в Южной Америке, где участвовал в военных действиях за независимость испанских колоний. По его словам, король Москитового берега был настолько ему благодарен, что провозгласил принцем страны Пояис и отдал в собственность 8 млн акров земли. И теперь «принц» собирался сделать Пояис процветающей державой с четко организованной госструктурой и армией, как в Европе. Но для этого ему требовались инвестиции.

Макгрегора и его супругу Хосефу с радостью принимали в лучших домах Британии. Мэр Лондона Кристофер Мэгней дал в честь него официальный прием, причем не где-нибудь, а в столичной ратуше. Присутствовавшие там затаив дыхание слушали рассказы высокого гостя о его военных подвигах. Макгрегор уверял, что он плечом к плечу воевал с генералиссимусом Франциско Мирандой и Симоном Боливаром.

В качестве доказательства существования Пояиса Макгрегор предлагал потенциальным инвесторам ознакомиться с путеводителем «Заметки о Москитовом береге», который, как выяснилось позже, он составил сам. Согласно путеводителю, страна Пояис — бывшая колония Испании — располагалась на берегу Гондурасского залива. От нее до Ямайки надо было добираться около четырех дней, до британского Белиза — чуть больше суток, а до Нового Орлеана — восемь дней. Еще там говорилось, что Пояис — это настоящий земной Эдем. Земли его настолько плодородны, что урожай можно собирать три раза в год. Недра таят в себе многочисленные месторождения золота и серебра. Реки полны разной рыбы, а в лесах водится всевозможная дичь. Деревья, растущие в Пояисе, круглый год усыпаны сочными плодами, а их древесина имеет огромную ценность. Основными сельскохозяйственными культурами являются кофе и хлопок. И вдобавок ко всему, немногочисленное население Пояиса очень хорошо относится к британцам, ведь основателями главного города страны, Сент-Джозефа, в 1730 году были английские колонисты.

Читать:  Александр Василевский - Герой Советского Союза

ДОСТОЙНАЯ СМЕНА

Желающих отправиться на берега Гондурасского залива нашлось очень много: акции раскупались мгновенно. Чтобы придать легенде вес, зимой 1821 года аферист назначил на должность полномочного посла Пояиса в Британии майора Джона Ричардсона, который любезно предоставил ему под резиденцию свое владение в Эссексе. Там Макгрегор устраивал приемы, принимал послов, министров и генералов. Он также открыл представительство своей страны в Лондоне.

Кроме того, Грегор выпустил 2 тыс. облигаций Пояиса, которые продавал по 100 фунтов (тогда зарплата рабочего на лесопилке составляла 20 фунтов в год). Финансисты охотно покупали ценные бумаги, ведь, после того как испанцы покинули Южную Америку, это было выгодно.

Свое решение большую часть переселенцев собрать в Шотландии Макгрегор объяснял своей принадлежностью к старинному шотландскому клану. Кстати, в его роду была такая известная личность, как благородный разбойник Роб Рой.

Чтобы привлечь как можно больше желающих, он стал продавать земельные сертификаты Пояиса, которые были по карману даже простым шотландцам. Немудрено, что очень скоро наследник Роб Роя сколотил целое состояние.

ОЖИДАНИЯ И РЕАЛЬНОСТЬ

10 сентября 1822 года из Лондона на корабле «Гондурас пэкит» отправились первые 70 человек. Все сплошь люди уважаемых профессий: доктора, юристы и даже один банкир — всем им были обещаны высокие должности. Многие из них уже имели с собой доллары Пояиса, которыми Макгрегор снабдил их незадолго до отплытия: переселенцы поменяли кровные фунты на валюту сказочной страны.

Читать:  Джон Эрикссон - самый влиятельный инженер-механик

23 января 1823 года второй корабль, «Кеннерсли Касл», в шотландском порту собрал пассажиров, следовавших в Пояис. Судно в рейс провожал сам «принц». Настроение у всех было хорошее, ведь Макгрегор отменил плату за билет для женщин и детей. Благодетеля радостно приветствовали, шотландцы явно гордились своим соотечественником.

Двести будущих колонистов добирались до новой жизни около двух месяцев. В основном это были фермеры, купившие земельные сертификаты. Корабль прибыл в конечный пункт 20 марта ночью. Матросы помогли пассажирам выйти на берег, перенесли их багаж, и судно отправилось в обратный путь. Отсутствие встречающих колонистов не удивило, ведь стояла глубокая ночь. Однако утром ситуация лишь усугубилась. Не было не только встречающих, не было вообще ничего: ни домов, ни бульваров, ни плантаций, ни золотых самородков под ногами, ни местных жителей…

Через какое-то время переселенцы обнаружили собратьев по несчастью, прибывших на первом корабле. Те сидели под навесами, сооруженными из тростника и бамбука. «Бывалые» колонисты рассказали новичкам, что столица Пояиса представляет собой несколько полуразрушенных домов, которые еще в прошлом веке строили британские колонизаторы. И что поблизости нет ни одного населенного пункта. И что земли вожделенной страны не плодородны, а заболочены, вода грязна, а докучливые насекомые разносят болезни…

Время шло, люди от невыносимых условий умирали, один из колонистов, понимая, что конец близок, застрелился, еще одного съел крокодил.

Только в мае 1823 года корабль британской колонии «Мексикан Игл» подобрал 60 несчастных переселенцев и переправил их в Белиз. Немного позже судно вернулось за остальными. Но в колониальной больнице условия оказались немногим лучше, чем в Сент-Джозефе. Тем не менее некоторые шотландцы решили остаться в Южной Америке. Остальные отправились домой 1 августа 1823 года на корабле «Оушн». Спустя полтора месяца они высадились в лондонском порту. В условиях «Эдема» выжили всего 50 человек.

Читать:  Альфред Нобель - изобретатель динамита

САМ ОБМАНЫВАТЬСЯ РАД

Все британские газеты тогда писали о злоключениях колонистов. Но, как ни странно, многие из них все еще верили Макгрегору. Они винили окружение «принца», журналистов, дававших неправильную информацию, но только не его самого. Несостоявшиеся граждане Пояиса считали, что, будь Макгрегор с ними, все было бы так, как он обещал…

Что же было правдой в его биографии? Довольно многое. Он действительно происходил из клана Макгрегоров и родился в Эдинбурге. Правдой было и то, что Грегор воевал в Испании, а в 1811 году стал на сторону венесуэльских повстанцев, с которыми вместе сражался за независимость испанских колоний. Был знаком с Симоном Боливаром, который оценил смелость шотландца и отдал ему в жены свою кузину.

По окончании военных действий Макгрегор остался на Москитовом берегу и крепко подружился с королем Джорджем Фредериком Огастесом. Во время очередного приема они хорошо выпили, и правитель отписал ему в дар те самые 8 млн акров земли.

Позже Макгрегор с супругой вернулись в Британию, где он и провернул свою аферу. Очевидцы тех событий считали, что Грегор настолько увлекся своими фантазиями, что сам в них поверил. Он даже предъявил претензию губернатору Белиза, что тот вмешался в дела его страны и присвоил территории Пояиса.

В 1839 году после смерти супруги «принц» вернулся в Венесуэлу. Ему устроили торжественную встречу и даже назначили пенсию. Отойдя отдел, Макгрегор написал автобиографию, в которой многие события приукрасил в свою пользу. Умер в 1845-м. Его имя увековечено на монументе в Каракасе, воздвигнутом в честь героев войны за независимость Венесуэлы.

0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
1 Комментарий
Старые
Новые Популярные
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Алим
Алим
19 дней назад

Людям всегда хочется верить в сказку…Он им лапшу, а они…Но он смел…и, как оказалось, удачлив (голову ему не открутили, ведь!)