Конструктор легендарного мушкета остался неизвестным – Военное оружие и армии Мира
Loading Posts...

Конструктор легендарного мушкета остался неизвестным

Из всех армейских ружей, фузей, аркебуз и мушкетов «Браун Бесс», бесспорно, королева. Во-первых, именно она стала первым в мире серийным длинноствольным огнестрельным оружием, во-вторых, прослужила рекордные 130 (и даже 150) лет. А в-третьих, назвали ее, судя по всему, именно в честь королевы.

До начала XVIII века такого явления, как серийное ружье, в сущности, не существовало. Не было централизованного армейского заказа. Вопрос о том, с чем пойдет в бой конкретное подразделение, зависел от денег в полковой казне, пристрастий командиров и наличия товара на рынке. Конечно, конструктивно кремневые ружья были однотипны, но каждое из них представляло собой штучный товар, и детали от одного экземпляра редко подходили к другому. Поскольку вооружались подразделения по-разному, это создавало дополнительные проблемы при снабжении боеприпасами.

Естественно, возникло желание выбрать какой-нибудь удачный вариант и попытаться сделать его базовым оружием в масштабах всей армии. Первыми по этому пути пошли англичане.

Стукни прикладом и стреляй!

Относительно происхождения названия «Браун Бесс» версии существуют разные. Бесс – сокращенное от имени Елизавета – могла быть женой или любовницей оружейника, либо офицера, подчиненные которого первыми опробовали это оружие. Но логичней предположить другое. Рыжей Бесс называли королеву Англии Елизавету I, и, хотя со дня ее смерти прошло более ста лет, никто из английских монархов так и не превзошел ее в популярности. Назвав ружье «Бесс», британские солдаты отдавали должное рыжей королеве, иронично подобрав другой эпитет, который соответствовал цвету мушкета – ведь Brown на английском означает и «смуглая», и «коричневая».

Габариты первого образца, выпущенного в 1722 году, были 1,59 метра в длину при массе 4,7 килограмма – эту модель окрестили «длинной». Выбранный для ствола калибр 19 миллиметров оставался неизменным и в более поздних вариантах. При этом пули для него отливали примерно на миллиметр меньше. Если ради точности стрелок готов был примириться с более быстрым износом ствола, то пулю он подбирал впритык – 18,5-18,7 миллиметра.

Читать:  Гранатомет РПГ-27 "Таволга" (6Г22)

В регулярной армии бумажные патроны были унифицированы – включая заранее отмеренные порции пороха и отлитые на фабрике пули. Прицельная дальность мушкета (остановимся применительно к «Браун Бесс» на этом определении) достигала 300-400 ярдов (270-360 метров).

В указанную эпоху пехота в бою строилась в линии, которые, сближаясь навстречу друг другу, обменивались залпами. Если кто-то оставался в живых и противники не обращались в бегство, дело могло дойти до рукопашной схватки. При стрельбе из «Браун Бесс» по противнику с расстояния 400 шагов попадание в цель составляло 27%, а при расстоянии 100 шагов – 47%. Для рукопашного боя к мушкету прилагался штык длиной 43 сантиметра, который надевался на ствол и крепился с помощью фиксатора. Этот фиксатор был и единственным прицельным приспособлением.

Главным достоинством «Браун Бесс» была быстрота заряжания.

Стрелок надрывал зубами бумажный патрон, высыпал часть пороха на полку мушкета, закрывал ее, ставил оружие прикладом на землю и засыпал в дуло оставшийся порох вместе с пулей. Бумага патрона выполняла роль пыжа и трамбовалась в стволе шомполом. На практике для экономии времени стрелки закидывали порох и пулю в ствол прямо в бумажной гильзе и утрамбовывали патрон без шомпола, просто стукнув прикладом мушкета о землю.

При правильном заряжании неопытным солдатом скорострельность из «Браун Бесс» составляла два выстрела в минуту. Когда солдат был опытным и действовал не по регламенту, скорострельность возрастала вдвое.

Таким образом, начав обмен залпами с максимальной дистанции и стреляя в темпе, доступном для новобранцев, двигавшегося навстречу противника можно было уничтожить полностью. Разумеется, при условии, что он тоже будет пунктуально соблюдать линейную тактику и, теряя бойцов, заполнять места убитых в шеренге.

Все короче, короче и короче

К моменту появления «Браун Бесс» в Европе воцарился недолгий мир, так что испытывать новинку довелось в Новом Свете.

Читать:  Многоствольные пулеметы «Nordenfeldt» (Великобритания)

Как раз в 1722 году английские колонисты совместно с регулярными войсками начали теснить пользовавшиеся поддержкой французов племена Вабанакской конфедерации. Этот конфликт называют войной Даммера или войной отца Раля – либо по имени английского генерала, либо в честь командовавшего индейцами французского священника.

Краснокожие пытались противопоставить британцам партизанскую тактику с быстрыми рейдами и нападениями из засад. И здесь «Браун Бесс» проявила себя в том числе и как снайперское оружие. Война завершилась в 1725 году победой англичан, получивших территорию современного штата Мэн. И все, кто в ней участвовал, уважительно отзывались о новом мушкете, который прижился и среди колонистов, и среди индейцев.

В 1740 году, в преддверии опалившей всю Европу «войны за австрийское наследство», британские оружейники создали новую, укороченную модификацию мушкета, предназначенную для кавалерии. Длина уменьшилась всего на 9 сантиметров, а масса выросла на 100 граммов за счет более массивного деревянного ложа. В таком укороченном варианте точность стрельбы даже улучшилась благодаря расположенному ближе к плечу центру тяжести оружия, боец мог прицеливаться точнее.

Интересно, что подтвердить это наблюдение экспериментами удосужились только в 1790-х годах, в разгар войн с революционной Францией и экспедиций по завоеванию Индии. После этого английская промышленность отказалась от выпуска «длинной» «Браун Бесс» и перешла на «короткую» модификацию. И тогда же расширявшая свои колониальные владения Ост-Индская компания решила заказать собственный вариант, но в более дешевом исполнении и еще короче – с общей длиной 99 сантиметров. Предназначались эти мушкеты частям, формируемым из туземцев. Но конструкция оказалась настолько удачной, что в исполнении «люкс» крупные партии изготавливались для отдельных полков гвардии и легкой пехоты.

В период американской войны за независимость (в 1778 году) для британских морских экипажей выпустили еще одну модель длиной 94 сантиметра. Самым же коротким вариантом «Браун Бесс» был разработанный в 1796 году кавалерийский карабин длиной всего 66 сантиметров.

Читать:  Снайперские винтовки «Хеклер унд Кох» PSG-1 и MSG-90

Один мушкет за сорок «пятачков»

Знаменитый мушкет участвовал во всех без исключения британских колониальных войнах, пользуясь спросом и у врагов – будь то индийцы, бирманцы, зулусы или ашанти.

Но, пожалуй, больше всего «Браун Бесс» повлияла на судьбу коренного населения Новозеландского архипелага-маори.

Европейские колонисты заселяли его медленно, и туземцы, не обращая на них внимания, выясняли отношения друг с другом. Англичане решили, что будет лучше, если маори просто перестреляют друг друга, и начали продавать им ружья.

Свой первый бой (в 1807 году) вооруженные «Браун Бесс» туземцы проиграли, угодив в засаду противника, орудовавшего обычными копьями и палицами. Предводитель разбитого отряда Хонги Хика спрятался в болоте, откуда наблюдал гибель своих братьев. Но в ружьях он не разочаровался, продолжал закупать их у колонистов и в 1817 году одержал крупную победу. Две тысячи его превращенных в рабов пленников начали разводить свиней и выращивать картофель, которые обменивались на ружья. И если в начале этих операций за «Браун Бесс» давали по восемь свиней, то позже цена взлетела до сорока хрюшек.

Другие племена тоже начали закупать огнестрельное оружие, что привело к радикальным изменениям в боевой тактике маори. Благодаря «Браун Бесс» эти межплеменные войны стали называться «мушкетными» и продолжались до 1845 года, унеся как минимум 20 тысяч жизней.

В начале Крымской войны британские войска начали перевооружаться на винтовки Минье и винтовки Энфилда. К этому времени было выпущено 4,3 миллиона «Браун Бесс».

Большое количество этих мушкетов по льготной цене поставили бразильцам, которые в 1864-1870 годах в союзе с Аргентиной и Уругваем вели войну против Парагвая. Сама война была спровоцирована Великобританией, и парагвайцы тогда потеряли до 80% населения. Но оружие за преступления людей не отвечает. А «Браун Бесс» служила Британской империи честно.

5 1 голос
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии