Loading Posts...

Ручной и авиационный пулеметы «Vickers-Berthier» (Великобритания)

Легким пулеметом, имевшим шансы найти широкое распространение в пехоте и авиации Великобритании еще во время Первой мировой войны, был «Vickers-Berthier». Этот пулемет, разработанный в начале ХХ в., официально не состоял на вооружении ни в одной стране, кроме Индии, однако использовался довольно широко во время Второй мировой войны в армиях союзников по антигитлеровской коалиции.

В основу легких пулеметов «Vickers-Berthier» легла французская конструкция с газоотводной автоматикой, предложенная к производству еще в 1905 г. лейтенантом, а позже генералом Андре Бертье. Несмотря на многочисленные испытания военными Франции, Великобритании, Бельгии, Турции и США, это оружие так и не поступило на вооружение в необходимом количестве. Пулемет оценивался как довольно совершенный, однако, по-видимому, военных не устроила воздушная система охлаждения ствола, резко отличавшаяся от стандартных для того времени массивных водяных кожухов пулеметов системы Максима.

Через три года Бертье представил у себя на родине модернизированную модель с довольно экзотическим способом охлаждения. Ствольный кожух оборудовался сообщающимися резиновыми сосудами с водой. При нажатии на один из сосудов вода устремлялась в другой. Так организовывалось некое подобие проточной системы, позволявшей снизить объем необходимой воды. Однако столь интересное оружие не было воспринято во Франции, где военные уже в то время все больше склонялись к пулеметам системы «Hotchkiss» и «Chauchat», позже и ставшим основными ручными пулеметами французской пехоты во время Первой мировой войны. Британцы и бельгийцы, также тестировавшие пулеметы Бертье, всю Первую мировую провоевали с пулеметами Исаака Льюиса, имевшими больший вес, но более эффективную систему охлаждения. Американцы, также испытывавшие оружие Андре Бертье с 1916 г., сделали выбор в пользу более близкого для них ручного пулемета BAR M 1918 конструкции Браунинга.

Читать:  Конструкция винтовки «Anzio Semi-automatic 50 BMG»

Однако в начале 1920-х гг. лицензию на выпуск пулемета купила британская фирма «Vickers-Armstrong». При этом основной целью являлось сохранение производства на оружейном заводе в Крайдоне. Новая модель должна была заменить предшествующие модификации пулемета «Vickers» с водяным охлаждением. В надежде на финансовый успех (правительственную премию в 3000 английских фунтов и заказы со стороны армии) компания в 1924 г. приняла участие в конкурсе на новый ручной пулемет британских вооруженных сил. Модернизированный британскими специалистами «Vickers-Berthier» проявил себя с лучшей стороны и опередил по результатам предварительных испытаний ручные пулеметы ZB 26 чехословацкой конструкции, «Madsen» 1924 (датской) и BAR M 1918 (американской).

Впрочем, до массового выпуска пулемета Андре Бертье дело в тот раз так и не дошло. Военное руководство приняло решение заменить не только ручной пулемет Льюиса, но и станковый пулемет «Vickers», т.е. получить пулемет из класса «единый». Созданный специалистами из Кроуфорда «Vickers-Berthier» с тяжелым стволом из специального сплава металлов, предназначенным для длительной непрерывной стрельбы, не продемонстрировал достаточной надежности из-за перегрева ствола. Поэтому на вооружение под обозначением BREN был поставлен чехословацкий ZB 26, имевший вдвое больший ресурс работоспособности, однако, в конце концов, так и не ставший универсальным.

После многочисленных испытаний, проведенных британской армией, «Vickers-Berthier» был принят на вооружение индийской армией в качестве стандартного легкого пулемета. В скором времени было развернуто серийное производство пулемета под обозначением «Vickers-Berthier» Mk. III. Первые пулеметы этого типа поставлялись в Индию с завода «Vickers-Armstrong».

Читать:  Пистолет-пулемет MP 18

До 1945 г. выпуск этого оружия был организован на основанной британцами в индийском городе Ишапоре винтовочной фабрике. Общее количество произведенных там и в Великобритании пулеметов «Vickers-Berthier» оценивается в 30 000 единиц.

Внешне это оружие было настолько похоже на легкий пулемет BREN, что с 1937 г., когда в Великобритании он был принят на вооружение, «Vickers-Berthier» в индийской армии назывался не иначе, как BREN. Однако в то же время оружие системы Бертье существенным образом отличалось от чешского внутренним устройством. Кроме выпуска значительного количества для индийской армии, легкий пулемет «Vickers-Berthier» производился по договору для армий стран балтийского и южноамериканского регионов. Несмотря на то, что ручной пулемет «Vickers-Berthier» был мало известен в годы Второй мировой войны, это было очень хорошее и надежное оружие. Есть сведения, что даже в настоящее время некоторое количество этих пулеметов хранится на резервных складах индийской армии (может быть, его опять-таки путают с пулеметом BREN).

Кроме основной пехотной существовала только одна модификация этого пулемета, представленная в 1928 г. и ставшая самой массовой моделью этого типа. Она имела существенно модернизированный, по сравнению с прототипом, большой барабанный магазин, который размещался сверху. Это был специальный пулемет для самолетов с открытой кабиной, предназначенный для замены устаревших авиационных пулеметов системы Льюиса. Его скорострельность составляла 900 выстр./мин, а позже достигла 1200 выстр./мин. Стрелок имел возможность заменить ствол в течение 5 секунд, а также отражатель и выбрасыватель, не разбирая пулемет.

Читать:  Эсминцы типа «V»/«W»

Под обозначением «Vickers-Berthier» VGO («Vickers» gas-operated — пулемет «Vickers» с газовой автоматикой) или «Vickers K» это оружие массово производили для Королевских военно-воздушных сил. Однако вскоре после принятия его на вооружение началось широкое распространение скоростных самолетов. Эра аппаратов с открытыми кабинами минула. В связи с этим пулеметы признали негодными для использования в авиации, и значительное их количество было законсервировано на складах. В то же время часть пулеметов продолжала использовать авиация военно-морского флота.

В 1940 г. большое количество пулеметов VGO было изъято со складов, и они широко использовались в противовоздушной обороне аэродромов и других важных объектов. В Северной Африке ручной пулемет VGO применялся специальными подразделениями, действовавшими в тылу врага. Для рейдов по пустынным местностям его монтировали на внедорожных автомобилях. В роли бортового оружия, по воспоминаниям легендарного Дэвида Стирлинга — первого командира прославленного подразделения SAS, скорострельный авиационный пулемет зарекомендовал себя с самой лучшей стороны. Пулеметы системы «Vickers-Berthier» использовались до конца Второй мировой войны, а позже были заменены на более доступный и менее трудоемкий в производстве пулемет BREN.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен
0 0 голос
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Loading Posts...