Как продавали Аляску – Военное оружие и армии Мира
Loading Posts...

Как продавали Аляску

В 1867 году Российская империя продала Аляску и целый ряд островов в Беринговом море Соединенным Штатам Америки. Это был тот редкий в мировой истории случай, когда одно государство добровольно уступало часть подвластных ему территорий другому. Соответствующий документ был подписан в Вашингтоне и в скором времени утвержден российским императором, правительствующим сенатом и американским конгрессом. Однако споры о том, почему Россия пошла на эту сделку, не утихают до сих пор. Как правило, в оправдание продажи Аляски приводятся две основные причины: во-первых, значительная удаленность и сложности с защитой этой территории, а во-вторых, убыточность ее содержания для государственной казны. Но так ли все было плохо на самом деле?

Купцы и военные

В сущности Аляска не была собственностью Российской империи. Фактически она принадлежала Российско-Американской компании, основанной в 1799 году русскими предпринимателями Григорием Шелеховым и Николаем Резановым. В числе ее акционеров, помимо промышленников и чиновников, были и члены императорской фамилии. Компания имела свой флаг и вооруженные силы, а столицей ее заморских владений был город Ново-Архангельск. Построенный в петербургском стиле, он получил также образное название Тихоокеанский Париж. К услугам горожан были театр, кафедральный собор, библиотека, музыкальная и мореходная школы, две больницы, адмиралтейство – словом, все необходимое для жизни.

В удобной гавани бросали якоря суда иностранных купцов, а на рынках торговали калифорнийской мукой и чилийским ромом, бразильским кофе и китайским
шелками, гавайской солью и филиппинскими фруктами.

В городе успешно развивался целый ряд отраслей промышленности от изготовления часов до строительства кораблей – не только парусных, но и паровых, причем с двигателями местного производства. Изначально главным источником доходов Российско-Американской компании был пушной промысел. Меха соболей, песцов, бобров и каланов пользовались огромным спросом как в самой России, так и в Европе. Меховая торговля приносила сказочные прибыли, и Шелехов, к примеру, только за три года приумножил свои капиталы в двадцать раз. С годами, однако, пушного зверя становилось все меньше, и это заставляло предпринимателей изыскивать иные способы обогащения.

К моменту продажи Аляски русские промышленники уже добывали там каменный уголь, железную и медную руду, наладили выплавку металлов и даже поставку чистого льда в знойную Калифорнию, где он использовался для хранения продуктов.

Вместе с тем велись и геологоразведочные работы. Еще в 1840-х годах на островах и побережье залива Аляска были обнаружены месторождения золота, и некоторые найденные самородки оценивались в четыре-пять тысяч долларов – огромные по тем временам деньги. Об этом доложили в Петербург, и управляющему компанией князю Дмитрию Максутову было поручено содействовать разработке приисков. Но князь в этом мало преуспел, и золотодобыча в Русской Америке так и не получила широкого распространения. Более того, со временем доходы компании постоянно снижались, и причиной было недостаточно эффективное руководство.

Читать:  Эвенки - аристократы Сибири

Дело в том, что уже через 20 лет после основания компании вся власть в ней перешла в руки морских офицеров. Да, конечно, они прекрасно справлялись со своими обязанностями по защите Аляски, и даже во время Крымской войны Англия, имевшая большой флот на Тихом океане, так и не решилась на нее напасть. Но эти офицеры, весьма порядочные люди, однако плохо разбирались в коммерции. А между тем еще через 30 лет среди директоров компании не осталось ни одного купца, и она задолжала казне 725 тысяч рублей. Дела шли настолько плохо, что Александр II даже распорядился выплачивать ей ежегодную субсидию в размере 200 тысяч рублей. В то же время руководство компании, вместо налаживания хозяйственной деятельности, выпрашивало у правительства новые привилегии, способствуя распространению мнения об убыточности заокеанских владений.

Великий князь и российский дипломат

Дальнейшая судьба Русской Америки решалась на самом высоком уровне. По итогам инспекционной проверки царю был представлен доклад, в котором говорилось о том, что в компании необходимы преобразования, а русские предприниматели способны открыть на Аляске огромные богатства.

Однако в правительство поступило и другое предложение: Аляску следует продать. Оно исходило от великого князя Константина, младшего брата Александра II.

Собственно, разговоры о возможности такой продажи велись уже давно, и вызваны они были угрозой захвата русских колоний англичанами. В какой-то мере эти опасения были оправданы, потому что соседняя Канада находилась под полным контролем Англии, враждебной России. По этой причине царское правительство поддерживало дружественные отношения с США, а накануне Крымской войны Российско-Американская компания даже заключила фиктивное соглашение с американцами о продаже своих владений на Аляске, чтобы обезопасить их от покушений со стороны англичан.

Бесспорно, поражение в Крымской войне значительно ослабило вооруженные силы России. Но все же вряд ли настолько, чтобы спустя десять лет после ее окончания великий князь Константин, занимавший пост морского министра, вдруг отказался защищать Русскую Америку, а вместо этого предложил ее продать. Возможно, он вел какую-то свою игру, и есть версия, что «стимулом» для него служили деньги англичан, стремившихся лишить русский флот морских баз в Северной Америке.

Читать:  Как хотели назвать Москву

Предложение князя Константина было поддержано министром финансов Михаилом Рейтерном, убеждавшим царя в том, что пошатнувшиеся во время войны финансы можно будет поправить в течение ближайших трех лет только за счет получения иностранных кредитов на общую сумму в 45 миллионов рублей. Поэтому деньги, которые можно было выручить от продажи Аляски, оказались бы весьма кстати.

Но особенно настойчиво оба министра стали склонять царя к этой мысли после приезда из Вашингтона российского посланника Эдуарда Стекля. Этот дипломат, женатый на американке, состоял в дружеских связях со многими американскими политиками, в том числе с госсекретарем США Уильямом Сьюардом, сторонником приобретения российских владений в Северной Америке. Судя по всему, Стекль уже обговаривал с ним этот вопрос, о чем и сообщил князю Константину и министру Рейтерну.

В конце декабря 1866 года состоялось особое совещание, на котором Александр II, князь Константин, Рейтерн и канцлер Александр Горчаков приняли решение о продаже Аляски. То есть участники совещания в обход российского правительства распорядились судьбой колоний, которые фактически принадлежали Российско-Американской компании!

После этого Стекль отбыл в Вашингтон с полученным от царя чеком на 165 тысяч долларов. Эти деньги предназначались на взятки американским политикам и журналистам, и распоряжаться ими посланник мог по своему усмотрению. Главное, чтобы это способствовало скорейшему заключению договора о продаже Аляски.

Конец Русской Америки

Вообще говоря, спешка, с которой подготавливалась эта «сделка века», кажется по меньшей мере странной, хотя подобные вопросы требуют тщательного изучения.

Тем не менее Стекль прибыл в Вашингтон в марте 1867 года и уже в скором времени согласовал со Сьюардом основные положения договора. Примечательно, что официальное подтверждение своих полномочий он получил от Горчакова… по телеграфу. И американские власти восприняли это как должное. Видимо, очень спешили. Более того, когда вечером 29 марта Стекль заявил Сьюарду о своей готовности к подписанию договора, тот предложил не откладывать дела в долгий ящик и приступить немедленно. Несмотря на поздний час, Стекль собрал членов российской дипломатической миссии, и вскоре в здании госдепартамента США совместно с американцами закипела работа. К утру договор был подписан и готов к представлению в комитет по иностранным делам. 8 апреля он был утвержден американским сенатом, а 20 июня – российским правительством и Александром II.

Читать:  Тайна «Книги дикарей» - ошибка аббата Домене привела к грандиозному скандалу

По условиям договора Россия уступала свои американские колонии общей площадью 1 717 854 квадратных километра Соединенным Штатам за 7 200 000 долларов золотом. Таким образом, цена одного гектара земли составила четыре цента. Для сравнения можно сказать, что еще ранее, в 1803 году, США приобрели французские владения в Северной Америке по цене семь центов за гектар.

Для российской общественности известие о продаже Аляски стало полной неожиданностью. До последнего момента об этой сделке ничего не знали даже подавляющее большинство членов правительства. Тем более в полном неведении пребывали жители колоний.

11 ноября 1867 года в Ново-Архангельске состоялась церемония передачи Аляски новому хозяину – Соединенным Штатам Америки, и Российско-Американская компания разом потеряла все. Так же, как и русские поселенцы, лишившиеся своих домов и большей части нажитого имущества. Хотя им и предоставлялась возможность остаться и перейти в американское гражданство, почти все они предпочли вернуться в Россию.

Американцы между тем восприняли приобретение без особого энтузиазма. Газетчики устроили настоящую травлю Сьюарда, называли Аляску не иначе как зоопарком полярных медведей и сундуком со льдом, и в конечном счете госсекретарь был вынужден выйти в отставку.

Что же касается Стекля, то его судьба сложилась несколько иначе. Александр II удостоил его ордена Белого Орла, пожаловал награду в 25 тысяч рублей и ежегодную пенсию в шесть тысяч. Впрочем, ему все равно пришлось расстаться со своей должностью, так как роль посредника в продаже Аляски сделала его нерукопожатным. А поскольку слухи о том, что он был подкуплен американцами, не утихали, то бывшему дипломату пришлось перебраться в Париж, где он и оставался до конца своих дней.

Во всей этой истории неясным остается еще один момент: многие исследователи считают, что в дополнение к договору существовали секретные статьи, не опубликованные до сих пор. По некоторым сведениям, в них говорилось о том, что Россия не продает, а всего лишь уступает Аляску в аренду сроком на 99 лет. Но если так, то вряд ли эти статьи когда-нибудь увидят свет.

5 1 голос
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии