Лунное общество – Военное оружие и армии Мира
Loading Posts...

Лунное общество

Такое неформальное объединение действительно существовало в Бирмингеме (Англия) в конце XVIII – начале XIX века. Если вы впервые слышите это название, то можете подумать, что оно объединяло, например, астрономов, изучавших Луну. На самом же деле в него входили представители интеллектуальной элиты Европы и Северной Америки – промышленники, натурфилософы, инженеры, ученые, многие из которых внесли выдающийся вклад в развитие мировой науки и техники.

В дни полнолуния

Что же касается Луны, то поначалу это общество, образовавшееся в 1766 году, называлось «Лунный круг» (Lunar Circle). Такое название возникло потому, что его представители собирались вместе только во время полнолуния – один раз в месяц, причем заседали они строго с 14.00 до 20.00. Причина проста: естественный свет Луны делал их возвращение домой после заключительного общего ужина проще и безопасней, так как в Англии того времени отсутствовало искусственное уличное освещение. В связи с этим обстоятельством члены «Лунного круга» в шутку называли себя «лунартиксами» (lunarticks), что было похоже на слово «лунатик» (lunatics). Так в Европе того времени называли сумасшедших. И только с 1775 года этот ученый клуб стал называться «Лунным обществом».

Здесь собирались единомышленники, которые по сути стали отцами промышленной революции того времени. Члены общества получали кредиты на разработку концепций и методов в науке, сельском хозяйстве, производстве, горной промышленности и транспорте. А вот политикой в стенах общества его участники не занимались, хотя среди них было много людей с антирабовладельческими взглядами.

Встречи «Лунного общества» проходили в нескольких домах города. Один из них – Сохо-хауз, принадлежавший Мэттью Болтону. Сейчас в этом доме находится филиал художественного музея Бирмингема, где регулярно проводятся различные выставки.

Безусловно, Мэттью Болтон, богатый промышленник, с его непреодолимой тягой к естествознанию, был душой и одним из создателей «Лунного общества». Другим основателем этого объединения считается Уильям Смолл, профессор натурфилософии, который, будучи математиком, изучал медицину и получил степень магистра. Его учеником был Томас Джефферсон, третий президент США, признававшийся в своих воспоминаниях: «Из бесед со Смоллом я выработал свои первые убеждения о развитии науки». Еще одним инициатором общества был врач, натуралист и поэт Эразм Дарвин, который за полвека до своего знаменитого внука, Чарлза Дарвина, в труде «Зоономия» уже высказывал идеи об изменчивости видов.

Читать:  Федор Старцев - ас-бронебойщик

Отцы-основатели

Нужно более подробно рассказать о тех участниках «Лунного общества», которые были, так сказать, его стержнем и на ком оно в основном держалось. Выше уже упоминался Мэттью Болтон, один из тех, кому тогдашняя Англия была обязана своим званием «мастерской мира». На его заводах строились всевозможные машины, новые идеи проверялись в прекрасно оснащенных мастерских, где работали первоклассные механики.

В их числе был и Джеймс Уатт, тоже член «Лунного общества». Этот талантливый изобретатель получил патент на универсальный тепловой двигатель, на основе которого и была создана первая в мире компания по производству паровых машин «Болтон и Уатт». В последней четверти XVIII века партнеры выпустили сотни паровых машин, которые для того времени стали гигантским шагом вперед, поскольку их создание сделало возможной механизацию огромного числа заводов и фабрик.

В компании Болтона работал механиком и еще один член «Лунного общества» – Уильям Мердок, названный Вальтером Скоттом безумцем, «который хотел осветить Лондон дымом». Но подобное обвинение выглядит смешно, если вспомнить, что Мердок первым произвел сухую перегонку каменного угля и применил полученный газ для освещения.

Бесспорно, самым выдающимся среди участников «Лунного общества» считается Джозеф Пристли. Хотя он был богословом по образованию и священником по профессии, его избрали в Лондонское Королевское общество за исследования электрических явлений, которые доказали, что сила взаимодействия зарядов обратно пропорциональна квадрату расстояния между ними. Позднее Пристли открыл, как сказано выше, кислород, получил хлористый водород и аммиак, а также показал, что зеленые растения «исправляют»» воздух, испорченный дыханием человека и животных.

Остановимся вкратце еще на некоторых членах «Лунного общества». Джон Уилкинсон открыл метод литья железных труб, построил первый в мире чугунный мост и первый в мире железный корабль, разработал токарный станок для точного растачивания цилиндров, изобрел первый паровой кузнечный пресс и еще много полезных вещей. Джозайя Уэджвуд (Веджвуд), тесть Эразма Дарвина, изобрел высококачественные фаянсовые массы (кремовую, «базальтовую», «яшмовую»), из которых изготовлялись художественные сосуды разных цветов с рельефными фигурками и украшениями в античном духе. Он же заложил и основы дилатометрии (раздел физики, изучающий зависимость изменения размеров тел от воздействия внешних факторов). А единственной женщиной в «Лунном обществе» была Мэри Энн Гальюн, дочь оружейника Самуила Гальтона, проповедующая антирабовладельческие взгляды, которая после замужества стала писательницей, известной под псевдонимом Мэри Энн Шиммельпенник.

Читать:  Мао Цзэдун - главный теоретик маоизма

После разгрома

Лунное общество всегда оставалось неформальным объединением единомышленников. Правила, протоколы заседаний, публикации и списки членов общества не сохранились, и свидетельства событий, происходивших за его дверями, ныне имеются только в переписке и дневниках людей, в нем состоявших. Поэтому историки не пришли к единому мнению относительно того, что является признаком членства в «Лунном обществе» и кто именно входил в список его участников.

Расцвет общества пришелся на 80-е годы XVIII века, после приезда в Бирмингем Джозефа Пристли. В это время Болтон и Уатт создавали свой паровой двигатель, Самуэль Гальтон-младший, несмотря на то, что был квакером, развивал производство оружия, а ботаник и врач Джонатан Стоукс в содружестве с Уильямом Уизерингом проводили клинические испытания по лечению пациентов с сердечной недостаточностью.

Политические взгляды членов Лунного общества носили прогрессивный для того времени характер. Когда грянула Великая французская революция, его участники начали рассылать воззвания в ее поддержку, что вызвало безудержный гнев реакционеров в Бирмингеме. Этот факт впоследствии и послужил поводом для разгрома «Лунного общества».

В день второй годовщины взятия Бастилии, 14 июля 1791 года, почти все члены объединения собрались в местном кафетерии, чтобы отпраздновать эту дату, но о предстоящей встрече узнали ортодоксальные англикане. Толпа разъяренных фанатиков напала на кафетерий и попыталась расправиться с «лунартиксами», однако нападавшие получили достойный отпор со стороны вооруженных рабочих, вызванных Уаттом и Болтоном со своей фабрики. Потом выяснилось, что толпа особенно жаждала расправиться с Пристли, который, к счастью, опоздал на эту встречу и потому спасся. Тогда разочарованные фанатики разгромили и подожгли его лабораторию, при этом погибли все труды ученого, плод 20-летних исследований. Из-за погрома Пристли был вынужден эмигрировать в США, а свой последний труд «Опыты для получения воздуха из воды» он посвятил друзьям и соратникам из «Лунного общества».

Читать:  Стиг Веннерстрём - агент под псевдонимом Орёл

После этого разгрома общество пришло в упадок. Болтон и Уатт тогда же отошли от дел, и работу объединения продолжало лишь молодое поколение «лунартиксов». Но они оказались разрозненными, и их совместная деятельность, которой славилось общество, почти прекратилась. Считается, что «Лунное общество» перестало существовать в 1813 году.

А что сейчас?

Некоторые скептики говорят, что «Лунное общество»» не было настолько серьезным объединением, чтобы повлиять на промышленную революцию. Дескать, такой прогресс в промышленности случился исключительно из-за общего роста интеллектуальной и экономической деятельности в Британии XVIII века. Однако большинство историков с этим не согласны, поскольку без подобной централизации умов и усилий конкретных людей общий рост дает лишь почву для создания революции, но не является его движущей силой. Историк Питер Мур сказал, что «из всех провинциальных философских обществ оно было самым важным, и в первую очередь потому, что оно не было просто провинциальным. Весь мир ехал в Сохо, чтобы встретиться с Болтоном, Уаттом или Смоллом, которые были знакомы с ведущими специалистами науки по всей Европе и Америке».

Впрочем, сейчас в Бирмингеме действует новое «Лунное общество», которое по-прежнему считается неофициальной академической ассоциацией. Его членами могут быть студенты, аспиранты и профессора Бирмингемского университета. Ассоциация проводит встречи и симпозиумы в виде «круглого стола» по темам философии, науки и искусства.

0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии