Бомбардировки Британских островов — «Цеппелины» в воздухе

В начале XX века огромные дирижабли графа Фердинанда фон Цеппелина ознаменовали собой покорение человеком «пятого океана» — воздушного пространства. Но первыми достижениями человеческого гения воспользовались военные.

Самые известные из жестких дирижаблей — «Цеппелины» (Zeppelin) — выпускались немецкой фирмой Luftschiffbau Zeppelin GmbH, по названию которой они и обозначались аббревиатурой LZ. Свое название они получили по имени своего изобретателя — немецкого инженера графа Фердинанда фон Цеппелина. И хотя среди дирижаблей «Цеппелины» были самыми известными, германская армия использовала и летательные аппараты других конструкций (например, Schutte-Lanz).

ПЕРВЫЕ БОМБАРДИРОВКИ

С началом войны на заводах Luftschiffbau Zeppelin GmbH началось активное строительство новых дирижаблей. Конструктивно они напоминали L-3 (LZ-24), построенный в мае 1914 года, но были более современными. Эти дирижабли серии «Т» имели объем 22 470 м², мотор «Майбах» МС-Х (210 л. с), длину 158 м, грузоподъемность 7450 кг. Они могли развивать скорость 80,6 км/ч.

В первом воздушном налете на Англию, который состоялся 19 января 1915 года, приняли участие дирижабли L-3, L-4 и L-6 (последний из-за поломки двигателя был вынужден вернуться на базу). Их целью стал город Ярмут (Норфолк), где размещались военные заводы. Из-за сильной облачности немецкие пилоты произвели бомбометание практически наугад. Около 30 бомб упало в центр города. Четыре человека было убито, 16 ранено. Тем не менее опыт был признан удачным, и уже в мае 1915 года немецкое Верховное командование сухопутных войск (OHL) приняло решение начать воздушные стратегические бомбардировки Британских островов.

Первый рейд дирижаблей на Лондон состоялся 31 мая 1915 года, когда в результате взрывов сброшенных с LZ-38 бомб было убито 7 и ранено 35 человек. «Возмездие» не заставило себя ждать: этот «Цеппелин» был уничтожен в своем ангаре в Эвере уже 7 июня того же года.

ПРОТИВОВОЗДУШНАЯ ОБОРОНА

Сначала англичане не могли ничего противопоставить немецким «Цеппелинам» — они летали слишком высоко (ок. 3000 м). Первым трофеем ПВО Англии стал 5 марта 1915 года дирижабль L-8 (LZ-33), который был сбит в районе Ньюпорта, весь экипаж — 21 человек — погиб. Еще через три месяца, 7 июня 1915 года, состоялся первый в истории воздушный бой дирижабля с самолетом. В этом бою суб-лейтенант Реджинальд Уорнфорд сбросил сверху на «Цеппелин» LZ-37 несколько бомб и уничтожил его.

Лейтенант стал кавалером Креста Виктории. Главной целью немецких дирижаблей была столица Великобритании. В безлунные ночи они, ориентируясь по реке Темза, практически всегда успешно добирались до центра города. Вся операция — от вылета до возвращения на базу — занимала около суток. Всего за 1915 год на Британские острова было совершено 20 налетов, в которых приняло участие 37 дирижаблей, в результате их действий было убито 208 и ранено 430 человек.

ДАЛЬНЕЙШИЕ НАЛЕТЫ

1916 год принес германским дирижаблям целый ряд новых рекордов. 3 сентября 1916 года берегов Британских островов достигло рекордное число дирижаблей -14. Наиболее успешным налетом на Лондон считается рейд «Цеппелина» L-13, которым командовал лейтенант Генрих Мати. 8-9 сентября 1916 года он впервые сбросил на этот город 300-кг фугасную бомбу. В эту ночь в Лондоне было убито 22 и ранено 87 человек, а нанесенный за 12 минут налета ущерб был оценен в 1,5 млн фунтов стерлингов. 3 октября 1916 года пять дирижаблей сбросили на Лондон 189 бомб, убив 71 человека. Но и британская сторона постоянно усиливала свою противовоздушную оборону.

К концу года численность эскадрилий ПВО была доведена до 12 (всего 110 самолетов). Подступы к Лондону контролировали 200 наблюдательных постов. Установлены мощные прожектора. На обеспечении ПВО британской столицы были заняты почти 12 тыс. человек. Немцы пытались решить вопрос эффективности своих дирижаблей за счет строительства более мощных воздухоплавательных аппаратов. Однако все равно затраты совершенно не окупались, в связи с чем постепенно планы использования «Цеппелинов» начали сворачиваться. В 1917 году количество рейдов на Британские острова снизилось до семи, в 1918 году — до четырех. Последний рейд «Цеппелинов» на Англию датируется 5 августа 1918 года, он закончился полным провалом. Пять «Цеппелинов» были перехвачены британскими самолетами над Северным морем. Дирижабль L-70 (LZ-112), на борту которого находился командующий всеми дирижаблями капитан 3-го ранга Петер Штрассер, был сбит и рухнул в море. После этого оставшиеся «Цеппелины» сбросили свои бомбы в море и повернули к своим базам.

Всего за 1915-1918 годы на Британские острова было совершено 52 рейда, в т. ч. 12 — на Лондон, в ходе которых было убито 556 и ранено 1914 человек.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *