Кларенс Джонсон — выдающийся американский авиаконструктор

Джонсон принимал непосредственное участие в разработке более 40 самолетов, на счету которых до сих пор остаются многие мировые рекорды в авиации.

Кларенс Леонард Келли Джонсон (англ. Clarence Leonard «Kelly» Johnson) родился 27 февраля 1910 года в шахтерском городке Ишпеминг в штате Мичиган в семье эмигрантов из Швеции. В школе его называли нейтрально Келли. Однокласснику, который назвал Джонсона на перекличке Клара, он сломал ногу. Больше насмехаться над Кларенсом никто не решился. Именно под прозвищем Келли Джонсон вошел в историю самолетостроения.

После окончания школы Келли поступил в Университет штата Мичиган в г. ЭннАрбор, который в то время активно сотрудничал с корпорацией «Локхид». С этого времени начинается долгая совместная история «Локхид» и Келли Джонсона.

Еще студентом Джонсон проводил испытания макета двухмоторного авиалайнера Локхид Л-10 «Электра» в университетской аэродинамической трубе и отметил недостаточную курсовую устойчивость модели. Для устранения этого недостатка Джонсон предложил использовать Н-образное хвостовое оперение. Его предложение было принято, a L-10 стал впоследствии весьма успешным проектом. Руководители проекта обратили внимание на перспективного студента, и в 1933 году после получения диплома он был принят на должность инженера-инструментальщика в «Локхид Аэрокрафт» в Бербанке (Калифорния). Он работал с легендарным главным инженером Холлом Хиббардом. Джонсон помогал проектировать одномоторный транспортный самолет «Орион» и «Электру», впервые взлетевшую в феврале 1934 года и положившую начало большому семейству пассажирских, транспортных, патрульных и ударных самолетов. Джонсон быстро завоевал репутацию изобретательного инженера. В 1937 году Институт аэронавигации (ныне Институт авиатехники и астронавтики США) отметил его премией «Сперри» за конструкцию выдвижного закрылка.

С 1935 года «Локхид» начал выпускать и боевые самолеты. В 1937 году, предчувствуя скорую войну, Министерство обороны США опубликовало список требований к новому высотному скоростному истребителю-перехватчику, способному противостоять немецким «мессершмиттам». Группа инженеров на заводе «Локхид», возглавляемая Холлом Хиббардом и Кларенсом Джонсоном, принялась за разработку самолета, соответствующего представленным требованиям. Первый прототип был закончен в декабре 1938 года и совершил свой первый полет 27 января 1939 года.

Этот самолет, впоследствии известный как Р-38 «Лайтнинг», стал самым быстрым американским истребителем первой половины Второй мировой войны. За годы Второй мировой воины корпорация «Локхид» совершила крупный скачок, не без участия Келли Джонсона превратившись из небольшого предприятия в крупнейшего подрядчика Пентагона. В конце 1936 года в ней было занято всего 1200 человек, а к середине 1943-го число работающих достигло 94 тыс. человек. С 1939 по 1945 год она выпустила 19 273 машины различных типов. Из них 9923 — скоростные истребители Р-38 «Лайтнинг», использовавшиеся также в качестве разведчиков и истребителей-бомбардировщиков. Весной 1943 года командование ВВС США, обеспокоенное растущей угрозой, исходящей от германских реактивных истребителей, обратилось к компании «Локхид» с предложением о разработке собственного реактивного истребителя на базе британского двигателя Де Хэвилленд Н.1 «Гоблин», кальки которого были переданы в США англичанами в рамках встречного ленд-лиза. Спустя месяц после первой встречи Джонсон представил ВВС США первоначальный проект самолета ХР-80.

Через два дня после представления руководство «Локхид» разрешило ему продолжить работу над проектом. Группа из чуть более двух десятков инженеров под руководством Келли приступила к работе 26 июня 1943 года. Впоследствии эта группа составила ядро отдела перспективных разработок «Локхид», известного как «Сканк Уоркс» (Skunk Works — «Проделки скунса»). Первый опытный самолет (без двигателя) был доставлен на аэродром ВВС США Марок уже через 143 дня. ХР-80 явился прототипом Р-80 (F-80) «Шутинг Стар». Это был первый истребитель с турбореактивным двигателем, поступивший на вооружение ВВС США. Максимальную скорость — 810 км/ч — он развивал на высоте 6250 м. Взлетел первый американский реактивный истребитель уже 8 января 1944 года, а повоевать ему пришлось только во время войны в Корее (1950-1953). С 1950 по 1959 год выпускался очень удачный учебно-тренировочный вариант F-80 — Т-33. Триумф Т-33 был внушительным. Только «Локхид» построила 5691 самолет различных модификаций. Еще 656 машин выпустили «Канадэйр» в Канаде и 210 «Кавасаки» в Японии. Эксплуатировался Т-33 более чем в 20 странах мира.

Хорошо поработал Келли Джонсон и после окончания Второй мировой войны. Первый послевоенный рекорд дальности был установлен в 1946 году морским американским разведывательным самолетом P2V-1 «Нептун» — 18 082 км. F-94 «Старфайр» стал первым всепогодным реактивным перехватчиком ПВО США. Истребитель-бомбардировщик Р-104«Старфайтер» (1954), разработанный с учетом итогов воздушной войны в Корее, стал первым американским серийный самолетом со скоростью, превысившей более чем в 2 раза скорость звука.

В 1952 году Кларенс Джонсон был назначен главным инженером завода «Локхид» в Бербанке, а в 1956 году — вице-президентом по исследовательской деятельности. В 1955 году по заданию ЦРУ США Джонсон руководил строительством испытательного комплекса на озере Грум, известного как «Зона 51». В 1958 году Келли стал вице-президентом «Локхид» по перспективным разработкам и занимал этот пост до 1975 года. Умер Джонсон 21 декабря 1990 года в Лос-Анджелесе в возрасте 80 лет.

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *