Loading Posts...

Кларенс Джонсон – выдающийся американский авиаконструктор

Джонсон принимал непосредственное участие в разработке более 40 самолетов, на счету которых до сих пор остаются многие мировые рекорды в авиации.

Кларенс Леонард Келли Джонсон (англ. Clarence Leonard «Kelly» Johnson) родился 27 февраля 1910 года в шахтерском городке Ишпеминг в штате Мичиган в семье эмигрантов из Швеции. В школе его называли нейтрально Келли. Однокласснику, который назвал Джонсона на перекличке Клара, он сломал ногу. Больше насмехаться над Кларенсом никто не решился. Именно под прозвищем Келли Джонсон вошел в историю самолетостроения.

После окончания школы Келли поступил в Университет штата Мичиган в г. ЭннАрбор, который в то время активно сотрудничал с корпорацией «Локхид». С этого времени начинается долгая совместная история «Локхид» и Келли Джонсона.

Еще студентом Джонсон проводил испытания макета двухмоторного авиалайнера Локхид Л-10 «Электра» в университетской аэродинамической трубе и отметил недостаточную курсовую устойчивость модели. Для устранения этого недостатка Джонсон предложил использовать Н-образное хвостовое оперение. Его предложение было принято, a L-10 стал впоследствии весьма успешным проектом. Руководители проекта обратили внимание на перспективного студента, и в 1933 году после получения диплома он был принят на должность инженера-инструментальщика в «Локхид Аэрокрафт» в Бербанке (Калифорния). Он работал с легендарным главным инженером Холлом Хиббардом. Джонсон помогал проектировать одномоторный транспортный самолет «Орион» и «Электру», впервые взлетевшую в феврале 1934 года и положившую начало большому семейству пассажирских, транспортных, патрульных и ударных самолетов. Джонсон быстро завоевал репутацию изобретательного инженера. В 1937 году Институт аэронавигации (ныне Институт авиатехники и астронавтики США) отметил его премией «Сперри» за конструкцию выдвижного закрылка.

Читать:  Михаил Кошкин - создатель легендарной «тридцатьчетверки»

С 1935 года «Локхид» начал выпускать и боевые самолеты. В 1937 году, предчувствуя скорую войну, Министерство обороны США опубликовало список требований к новому высотному скоростному истребителю-перехватчику, способному противостоять немецким «мессершмиттам». Группа инженеров на заводе «Локхид», возглавляемая Холлом Хиббардом и Кларенсом Джонсоном, принялась за разработку самолета, соответствующего представленным требованиям. Первый прототип был закончен в декабре 1938 года и совершил свой первый полет 27 января 1939 года.

Этот самолет, впоследствии известный как Р-38 «Лайтнинг», стал самым быстрым американским истребителем первой половины Второй мировой войны. За годы Второй мировой воины корпорация «Локхид» совершила крупный скачок, не без участия Келли Джонсона превратившись из небольшого предприятия в крупнейшего подрядчика Пентагона. В конце 1936 года в ней было занято всего 1200 человек, а к середине 1943-го число работающих достигло 94 тыс. человек. С 1939 по 1945 год она выпустила 19 273 машины различных типов. Из них 9923 – скоростные истребители Р-38 «Лайтнинг», использовавшиеся также в качестве разведчиков и истребителей-бомбардировщиков. Весной 1943 года командование ВВС США, обеспокоенное растущей угрозой, исходящей от германских реактивных истребителей, обратилось к компании «Локхид» с предложением о разработке собственного реактивного истребителя на базе британского двигателя Де Хэвилленд Н.1 «Гоблин», кальки которого были переданы в США англичанами в рамках встречного ленд-лиза. Спустя месяц после первой встречи Джонсон представил ВВС США первоначальный проект самолета ХР-80.

Читать:  Вилли Мессершмитт - создатель лучшего немецкого истребителя Второй мировой войны

Через два дня после представления руководство «Локхид» разрешило ему продолжить работу над проектом. Группа из чуть более двух десятков инженеров под руководством Келли приступила к работе 26 июня 1943 года. Впоследствии эта группа составила ядро отдела перспективных разработок «Локхид», известного как «Сканк Уоркс» (Skunk Works – «Проделки скунса»). Первый опытный самолет (без двигателя) был доставлен на аэродром ВВС США Марок уже через 143 дня. ХР-80 явился прототипом Р-80 (F-80) «Шутинг Стар». Это был первый истребитель с турбореактивным двигателем, поступивший на вооружение ВВС США. Максимальную скорость – 810 км/ч – он развивал на высоте 6250 м. Взлетел первый американский реактивный истребитель уже 8 января 1944 года, а повоевать ему пришлось только во время войны в Корее (1950-1953). С 1950 по 1959 год выпускался очень удачный учебно-тренировочный вариант F-80 – Т-33. Триумф Т-33 был внушительным. Только «Локхид» построила 5691 самолет различных модификаций. Еще 656 машин выпустили «Канадэйр» в Канаде и 210 «Кавасаки» в Японии. Эксплуатировался Т-33 более чем в 20 странах мира.

Читать:  Отто Кречмер - самый результативный офицер-подводник во Второй мировой войне

Хорошо поработал Келли Джонсон и после окончания Второй мировой войны. Первый послевоенный рекорд дальности был установлен в 1946 году морским американским разведывательным самолетом P2V-1 «Нептун» – 18 082 км. F-94 «Старфайр» стал первым всепогодным реактивным перехватчиком ПВО США. Истребитель-бомбардировщик Р-104«Старфайтер» (1954), разработанный с учетом итогов воздушной войны в Корее, стал первым американским серийный самолетом со скоростью, превысившей более чем в 2 раза скорость звука.

В 1952 году Кларенс Джонсон был назначен главным инженером завода «Локхид» в Бербанке, а в 1956 году – вице-президентом по исследовательской деятельности. В 1955 году по заданию ЦРУ США Джонсон руководил строительством испытательного комплекса на озере Грум, известного как «Зона 51». В 1958 году Келли стал вице-президентом «Локхид» по перспективным разработкам и занимал этот пост до 1975 года. Умер Джонсон 21 декабря 1990 года в Лос-Анджелесе в возрасте 80 лет.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен
0 0 vote
Article Rating
Подписаться
Уведомление о
guest
1 Комментарий
Oldest
Newest Most Voted
Inline Feedbacks
View all comments
Рудольф
Рудольф
11 месяцев назад

Так себе статья. Ни слова про U-2 и SR-71.

Loading Posts...