Loading Posts...

Крупнокалиберные пулеметы «Vickers» (Великобритания)

К концу Первой мировой войны производство тяжелого пулемета «Vickers» 303-го калибра, использовавшегося в пехоте и авиации Великобритании и стран Антанты, достигло солидной величины — несколько сотен единиц в неделю. Это позволило британской армии выйти по количеству пулеметов на пехотную дивизию на первое место в мире. К концу войны британское командование было озабочено новыми проблемами.

Главной задачей было успешное противодействие вражеской штурмовой авиации, которая все чаще начала бронироваться. Второй задачей стало создание скорострельного оружия с большей досягаемостью по высоте. Наиважнейшей оказалась задача создания эффективного противотанкового автоматического оружия, способного справляться со все утолщающейся броней боевых машин.

Начало было положено, как всегда, с созданием соответствующего боеприпаса. Взяв за основу крупнокалиберные охотничьи патроны, в конце войны разработчики фирмы «Vickers» экспериментировали с патронами калибра .600/.500.

Под один из этих боеприпасов была создана малоизвестная противотанковая винтовка «Godsal» М 1918, а также прототип крупнокалиберного пулемета «Vickers», представлявший собой увеличенную копию аналогичного оружия 303-го калибра. ПТР «исчезло со сцены» очень быстро, а вот пулемет вместе с боеприпасом был принят для дальнейшего усовершенствования.

Окончательный вариант патрона и оружия под него появился в 1921 г. Боеприпас, обозначавшийся .5V/580 (калибр пули — 5 дюймов, производитель — «Vickers», масса пули — 580 гран (37,5 г)), имел калибр 12,7×81 мм. Тупоконечная пуля имела довольно внушительную для того времени и своей массы начальную скорость 750 м/с, полная масса патрона составляла 83 г.

Боеприпасы были официально приняты на вооружение в 1924 г., и в дальнейшем до середины 1930-х гг. был разработан ряд типов 0,5-дюймовых патронов, в том числе бронебойные, зажигательные и трассирующие.

Новый 0,5-дюймовый «Vickers» предлагался в трех различных модификациях. Армейское оружие оснащалось стволом с водяным охлаждением, замедлителем движения деталей автоматики и имело скорострельность 450 выстр./мин. Военно-морская модификация также с водяным охлаждением имела повышенную скорострельность до 700 выстр./мин за счет исключения из конструкции замедлителя скорострельности, а также усиленный буфер отдачи. Модификация для воздушных сил имела скорострельность морского пулемета 700 выстр./мин при воздушном охлаждении ствола. Армейская и военно-морская модели оснащались традиционным для пулемета «Vickers» винтовочного калибра рифленым водяным кожухом большого диаметра, а авиационная модификация внешне выглядела радикально отличной благодаря плоским суженным к дулу пластинам охлаждения на стволе (как на советском ДШК).

Еще до официального принятия патрона «Vickers» на вооружение в Великобритании начались экспортные поставки крупнокалиберного пулемета «Vickers». Фирма-производитель слегка изменила конструкцию боеприпаса. Экспортный патрон .5V/565 имел тот же калибр 12,7×81 мм, но более легкую пулю массой 36,5 г, при этом начальная скорость возросла до 760 м/с.

Приблизительно 65 пулеметов под этот патрон, обозначенных «Vickers» Mk. I, были куплены Японией и 49 — Сиамом (Таиландом), об их боевом использовании сведений не имеется. Известно, что именно этот тип патрона использовали итальянские фирмы «Breda-SAFAT» и «Scotti» для создания крупнокалиберных 12,7 мм авиационных пулеметов, ставших во время Второй мировой войны основным оружием самолетов ВВС Италии.

В течение 1920-х гг. британские военные тщательно испытывали крупнокалиберный «Vickers». В частности, сохранились результаты сравнительного испытания британского пулемета с его американским «одноклассником» — 0,5-дюймовым пулеметом «Browning» M 1924 (одной из промежуточных моделей знаменитого в дальнейшем крупнокалиберного «Browning» M 2).

Американский пулемет был создан под гораздо более длинный и мощный патрон (12,7×99 мм вместо 12,7×81 мм), имевший более массивную пулю массой 46 г с начальной скоростью 880 м/с и дульной энергией, на две трети большей, чем у «Vickers». Поэтому естественно, что по бронепробиваемости и частично по баллистическим характеристикам (дальность полета, рассеивание) «Vickers» с треском проиграл своему заокеанскому конкуренту.

По параметру «нагрев ствола» также безоговорочно победил «американец», имевший гораздо более вместительный водяной кожух (4,5 л у «Vickers» и 7,7 л у «Browning», правда, при этом последний был тяжелее на 5 кг).

Температура ствола у дула пулемета «Vickers» после 400 выстрелов непрерывной очередью составляла 260 °C (у пулемета «Browning» — всего 155 °C), на середине ствола — 120 °C (65 °C), в начале ствола — 65 °C (10 °C).

После 600 выстрелов отрывистыми очередями со скорострельностью 60 выстр./мин эти значения составляли соответственно 205 °C (150 °C), 190 °C (120 °C) и 120 °C (65 °C). Из-за повышенных температур ствол пулемета «Vickers» больше загрязнялся продуктами сгорания пороха.

Читать:  Ручные пулеметы BREN (Великобритания)

Однако испытания на этом не закончились. Экспертная комиссия, состоящая, естественно, из британских специалистов, оценила устройство пулемета «Vickers» как более простое для производства и ремонта. Добавило британскому оружию баллов и то обстоятельство, что его скорострельность регулировалась легче (внешним рычагом, в то время как у пулемета «Browning» можно было снять тыльную пластину короба для регулирования буфера отдачи).

Загрязнение выдержали оба пулемета, и опять комиссии показалось, что «Vickers» справился с песком лучше за счет большей герметичности. Вибрация в обоих пулеметах была слишком велика, чтобы вести прицельный огонь, однако и здесь «Vickers» был немного предпочтительнее по причине более слабого патрона с меньшей отдачей. Также британское оружие продемонстрировало большую безотказность за счет лучшего механизма боепитания.

Официальное заключение Адмиралтейства, датированное 1928 г., гласило: «Результаты испытаний приводят к заключению, что 0,5-дюймовый “Vickers” имеет следующие преимущества:

— большая надежность;
— любая износившаяся или поломанная деталь может быть в кратчайшие сроки заменена;
— более легкая эксплуатация неопытными солдатами вследствие меньшей отдачи и более совершенных буферных механизмов;
— механизмы и функционирование оружия требуют меньшей степени подготовленности и меньших затрат на обучение персонала и являются более понятными морякам со средним уровнем подготовки, уже получившим навыки обращения с аналогичным 0,303-дюймовым оружием;
— пулемет быстро преобразуется для право- или левостороннего боепитания.

Общий вывод с технической точки зрения таков: основные механизмы и принцип действия пулемета “Vickers” превосходят таковые пулемета “Browning”, и мы более уверены в его общей работоспособности.

Поэтому 0,5-дюймовый пулемет “Vickers” рекомендуется для принятия на вооружение Военно-морскими силами вместо пулемета “Browning”». В соответствии с этим заключением, в общем, и развивалась дальнейшая «карьера» крупнокалиберного пулемета «Vickers».

Королевские ВВС заключили, что модель калибра .303 дюймов была почти столь же эффективна против легких небронированных самолетов, однако намного легче и скорострельнее, чем крупнокалиберное оружие. Поэтому ВВС решили не развивать крупнокалиберный пулемет. К середине 1930-х гг., когда пулеметы винтовочного калибра демонстрировали все уменьшающуюся эффективность против новейших типов самолетов, ВВС приняли решение в начале 1940-х гг. поставить на вооружение 20-мм автоматическую пушку — французскую «Hispano» HS. 404.

Первой модификацией армейского типа стал пулемет «Vickers» Mk. II, рассчитанный на стандартный патрон .5V/580. Оружие было оснащено пистолетной рукояткой и имело спусковой механизм, приспособленный для стрельбы в ограниченных условиях бронированного транспортного средства с возможностью ведения автоматического или одиночного огня. Он также имел устройство, позволяющее извлечь его из гнезда внутрь танка. Представленное в 1932 г. оружие имело скорострельность 500 выстр./мин и массу без охлаждающей жидкости 23,4 кг.

Через год появилась усовершенствованная модификация, ставшая первой серийной. «Vickers» Mk. IV (модель Mk. III предназначалась для флота — о ней позже) можно было устанавливать на крепления, рассчитанные под «Vickers» 303-го калибра, а также легко менять направление подачи ленты с правого на левое (впрочем, выпускались и конкретные модификации А и В с различной подачей патронов). Mk. IV имел канал выброса гильз за пределы боевой машины, УСМ, позволяющий вести только автоматическую стрельбу, однако с возможностью либо дистанционного управления огнем, либо управления от рукоятки. Основным отличием стало увеличение скорострельности до 600 выстр./мин, за что пришлось заплатить увеличенной до 26,1 кг (без воды) массой.

Основной танковой модификацией стал выпускавшийся с 1935 г. «Vickers» Mk. V, заменивший Mk. IV (последних было выпущено всего около 100). Новая модель отличалась усиленной конструкцией некоторых блоков, лучше выдерживавшей скорострельность 600 выстр./мин, что опять привело к повышению массы до 28,5 кг без воды. Эта модель была произведена к 1940 г. общим количеством более 1000 единиц, после чего выпуск прекратился.

Основным транспортным средством-носителем крупнокалиберного пулемета «Vickers» стал легкий пехотный танк Mk. I, который имел кроме 0,5-дюймового «Vickers» в индивидуальной башенке дополнительно 0,303-дюймовый пулемет. Другим довольно массовым танком, оснащенным крупнокалиберным пулеметом, стал «Vickers» Mk. VI, выпускавшийся с 1936 по 1940 г. (общее количество танков этого типа — 1218). Он также имел два пулемета, боезапас составлял 200 патронов калибра 12,7 мм и 2500 — калибра 7,71 мм. Эти боевые машины использовались на начальном этапе Второй мировой войны британскими экспедиционными силами во Франции и на севере Африки. Однако к 1942 г. эти танки, как совершенно неэффективные, были заменены американскими пушечными танками «Stuart», а затем разоружены и превращены в инженерные машины или самоходные установки ПВО.

Читать:  Пистолеты «Mauser» С 96 (Германия до 1945 г.)

В частности, на некоторые из них устанавливались либо счетверенный 7,92-мм пулемет BESA, либо спаренный 15-мм пулемет. Кстати, именно пулемет BESA и стал «могильщиком» танковых модификаций пулеметов «Vickers», причем и 303-го, и 50-го калибра.

Однако 303-й «Vickers» имел широкое распространение в пехоте, чего не скажешь о его 12,7-мм модификации. Крупнокалиберные пулеметы, снятые с танков, были слишком тяжелы для пехоты, тем не менее их стали устанавливать на небронированные грузовики и полноприводные автомобили.

В частности, известно, что полк поддержки проникновения (Raiding Support Regiment) спецподразделения SAS, созданный в Африке в 1942 г., имел на вооружении эти пулеметы. Полк состоял из четырех эскадронов и полкового штаба. Эти эскадроны были вооружены различным оружием поддержки. В частности, эскадрон «A» оснащался пулеметами «Vickers» 50-го калибра, установленными на джипах, «B» — трехдюймовыми минометами, «C» — противотанковыми орудиями, «D» — 75 мм гаубицами.

Еще одним крупнокалиберным пулеметом этого типа, ограниченно использовавшимся в пехоте, стал 0,5-дюймовый «Vickers» D-класса или HV (Hi Velocity — Высокой скорости), разработанный в 1920-х гг. От стандартного крупнокалиберного пулемета он отличался увеличенными размерами и мощным боеприпасом калибра 12,7×120 мм. Патрон, известный как V/664 (масса пули — 43 г) или V/690 (45 г), имел пулю с внушительной начальной скоростью 927 м/с. С массой 46 кг без воды это было самое массивное оружие своего класса, однако именно оно предлагалось для вооружения пехоте в качестве универсального оружия борьбы с живой силой, бронетехникой и штурмовой авиацией противника.

Основной установкой пулемета D-класса стала колесная одиночная тренога, оборудованная местом стрелка и позволяющая вести огонь по наземным и воздушным целям. Также такой пулемет устанавливался в спаренном исполнении на зенитные стационарные лафеты флотского типа. Однако британская пехота не приняла столь массивное оружие. Всего было произведено несколько десятков пулеметов D-класса, причем на экспорт ушла львиная часть общего выпуска. Так, Сиам купил 24 таких пулемета, Китай — 20 и Япония — 48.

Но и оставшиеся в Британии считанные пулеметы «Vickers» D-класса прослужили недолго. В конце концов, и танковые модификации «Vickers» в SAS, и D-«Vickers» в пехоте были стремительно вытеснены весьма удачными американскими «Browning» М 2 50-го калибра, более легкими и не нуждающимися в дополнительном охлаждении.

Совершенно по-иному обстояло дело с морской модификацией крупнокалиберного пулемета «Vickers». Модель Mk. III можно назвать наиболее успешным оружием этого типа. «Vickers-Armstrong» начала производство этого оружия в 1926 г., но устанавливать на британские суда его начали с 1932 г. Некоторое количество морских модификаций было продано в 1930-х гг. в Японию и Китай, а всего было произведено 12 500 пулеметов «Vickers» Mk. III.

Первоначально предлагалось использовать «Vickers» 50-го калибра в четырехствольной установке интересного внешнего вида: пулеметы располагались вертикально один над другим. Наводка такой установки производилась вручную, ленты на 200 патронов располагались в больших барабанах. Установка «выдавала» все 800 выстрелов за 30 секунд и могла быть перезаряжена за оставшиеся 30 секунд. Такая зенитка обладала по тем временам серьезной огневой мощью, создавая на дальности 1000 ярдов (915 м) плотный столб огня шириной 15 м и высотой 18 м. Каждый ствол обеспечивал следующие показатели точности: среднее отклонение 20-патронной очереди не превышало 12 дюймов на 500 ярдов (305 мм на 460 м). При этом на расстоянии 100 ярдов (91,5 м) до 70% всех пуль пробивали стальную пластину толщиной 15–16 мм.

Главным недостатком такой установки был большой вес, и поэтому позже были приняты на вооружение и сдвоенные, и даже одиночные зенитные установки. Однако в 1939 г. перед началом войны счетверенная установка была основным оружием ПВО малого класса британских кораблей, обеспечивая поражение целей на высоте до 1300 м.

В дальнейшем флотские зенитные установки с крупнокалиберными пулеметами «Vickers» стали устанавливаться и в качестве береговых батарей ПВО, а также защищали города и промышленные предприятия Англии от налетов Люфтваффе. Причем на кораблях Королевских ВМФ уже в середине войны подавляющее большинство «Vickers» 50-го калибра было заменено 20-мм автоматическими пушками, освободившиеся 12,7-мм зенитки «перекочевали» на берег и там использовались хоть и в больших количествах, но лишь примерно до 1945 г.

Читать:  Британский линкор «Ройал Оук»

Впрочем, эффективность 12,7 мм установок ПВО уже в начале Второй мировой войны оценивалась довольно критически: слишком малой оказалась досягаемость по высоте. В своих послевоенных мемуарах бывший германский генерал авиации, начальник штаба военно-воздушных сил Вернер Крейпе писал о качестве британской системы ПВО в течение первых налетов (в июне 1940 г. Крейпе был назначен начальником оперативного отдела 3-го воздушного флота, на который была возложена бомбардировка Англии): «10 июля соединения бомбардировщиков (германских. — Авт.) под прикрытием одномоторных и двухмоторных истребителей начали наносить удары по конвоям транспортов, которые англичане с присущим им спокойствием продолжали посылать через Ла-Манш в Лондонский порт — центр английской системы снабжения. Я принял участие в одном из этих первых налетов на конвои в составе 3-й группы 2-й бомбардировочной эскадры. Мы базировались в Камбре. Конвой был обнаружен между Дувром и Дунгенессом. Предполетный инструктаж занял всего несколько минут, и уже через полчаса мы увидели побережье Кента.

Ла-Манш купался в лучах солнца. Нежно-голубое небо и синее море сливались на горизонте. Над побережьем Англии висела легкая дымка, а далеко внизу под нами шел конвой, похожий на игрушечные кораблики с крошечными бурунчиками за кормой. Заметив нас, корабли конвоя стали рассредоточиваться.

Транспорты начали энергично маневрировать, а корабли охранения быстро выдвинулись вперед. Небо покрылось разрывами зенитных снарядов. Появились наши истребители. Мы сделали первый заход, и вокруг кораблей взметнулись фонтанчики от разрывов бомб.

К зенитному огню с кораблей добавился огонь береговых зенитных батарей, но мы были вне пределов их досягаемости. Развернувшись в сторону Франции, мы стали готовиться ко второму заходу, потому что в первый сбросили только половину бомб. В это время показались английские истребители, и в небе над побережьем Англии завязался жаркий бой между “Спитфайрами” и “Харрикейнами” англичан и нашими самолетами Ме-109 и Ме-110. Моя группа находилась в воздухе 3 часа. По возвращении на базу мы доложили, что нами потоплены один тяжелый крейсер и четыре транспорта, поврежден один транспорт и сбито и повреждено одиннадцать английских истребителей. В этом бою мы потеряли два бомбардировщика, два двухмоторных и три одномоторных истребителя.

Такие операции продолжались в течение нескольких последующих недель».

Можно с уверенностью сделать вывод, что в качестве оружия ПВО «Vickers» 50-го калибра хотя и служили долго и в больших количествах, однако, скорее, от серьезной нехватки другого, более эффективного оружия. Поэтому неудивительно, что сразу по окончании Второй мировой войны 12,7-мм пулеметы «Vickers» были списаны и попали на военные склады.

Сама же компания «Vickers», занимавшаяся производством большой номенклатуры типов вооружения (самолетов, бронетехники и т.д.), после Второй мировой войны практически ушла от производства оружия. В 1955 г.

«Vickers» была разделена на три группы, включающие головную «Vickers-Armstrong», авиационную «Vickers Aircraft» (в 1960 г. вошла в «British Aircraft Corporation») и судостроительную «Vickers Shipbuilding and Engineering Ltd.».

Последняя с приобретением шведской судостроительной компании «Kamewa» в 1986 г., а также норвежской судостроительной группы «Ulstein» в декабре 1998 г. (за 609 млн долл.) превратилась в крупнейшую европейскую фирму своего профиля.

Поэтому после приобретения в 1999 г. фирмы «Vickers» (за 1,03 млрд долл.) международным концерном «Rolls-Royce» последний вышел в число мировых лидеров в области морского и океанского судостроения. А в 2002 г. компания «Vickers Defence Systems» (без морского подразделения) была куплена компанией «Alvis» и стала филиалом «Alvis Vickers Ltd.». 17 августа 2004 г. высокотехнологичный производитель вооружения «BAE Systems» выкупил у «Alvis» за 355 млн фунтов контрольный пакет «Alvis Vickers», которая вошла в подразделение «BAE Land Systems», отвечающее за разработку наземных видов вооружения.

Подписывайтесь на наш канал в Яндекс.Дзен
0 0 голос
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Loading Posts...