Палубный истребитель «Воут» F4U «Корсар»

В феврале 1938 года, задолго до начала поставок истребителей-монопланов «Буффало» и «Уайлдкэт», ВМС США объявили конкурс на самолет, призванный прийти им на замену.

Свои предложения представили пять ведущих авиастроительных фирм, среди которых был и «Воут», предложивший сразу два проекта -V-166A под мотор R-1830 (1200 л. с.) и V-166В под только разрабатывавшийся 18-цилиндровый двигатель воздушного охлаждения R-2800 «Дабл Уосп»(1800 л. с).

ОСОБЕННОСТИ РАЗРАБОТКИ

Именно последний и был признан победителем, и в июне 1938 года фирма получила контракт на постройку прототипа XF4U-1. Разработку самолета возглавил Рекс Бейсел. Внешний облик самолета во многом обуславливался чрезвычайно мощным для тех времен двигателем.

Чтобы эффективно использовать мощность «Дабл Уоспа», требовался воздушный винт большого диаметра. Это влекло за собой необходимость применения длинных основных стоек шасси, что было крайне нежелательно для условий базирования на авианосце — жесткие посадки на палубу увеличивали вероятность их поломки. Поэтому для уменьшения длины стоек на самолете применили крыло с характерным изгибом типа «обратная чайка». Такая форма крыла также обеспечивала лучший обзор из кабины пилота и повышала безопасность в случае вынужденной посадки на воду.

Первый полет прототипа, оборудованного двигателем XR-2800-4 (1850 л. с), состоялся 29 мая 1940 года. Высокие показатели, достигнутые в ходе испытаний, произвели впечатление на ВМС, и в марте 1941 года было решено заказать партию серийных самолетов. Общий объем производства, продолжавшегося до января 1953 года, составил 12 580 машин.

ОСНОВНЫЕ МОДИФИКАЦИИ

F4U-1 — двигатель R-2800-8 (2000 л. с). Вооружение — 6 x 12,7-мм пулеметов М2 в крыле. Имеется два подкрыльевых держателя для 100-фунтовых (45,4~кг) бомб. Выпуск начался в июне 1942 года, до августа 1943-го изготовлено 950 машин. 95 самолетов, поставленных Великобритании, обозначались «Корсар» Mk I.

F4U-1А — для улучшения обзора поднято кресло пилота и применен новый фонарь кабины с уменьшенной площадью переплета. С октября 1943 года стали устанавливать подфюзеляжный держатель для 1000-фунтовой (454-кг) бомбы или 644-л ПТБ.Сконца ноября 1943-го устанавливали двигатель R-2800-8W с системой впрыска водно-метаноловой смеси (мощность на чрезвычайном режиме 2250 л. с). Изготовлено 1905 самолетов. 510 машин, поставленных Великобритании, обозначались «Корсар» Mk 11.

FG-1/1A — лицензионные варианты F4U-1/1 А, строившиеся фирмой «Гудьир». С февраля 1943 года построено 1714, в т. ч. несколько десятков FG-1, остальные — FG-1 А. 104 самолета, поставленных Великобритании, обозначались «Корсар» Mk IV.

F3A-1 — лицензионный вариант F4U-1 А, выпускавшийся фирмой «Брюстер» с апреля 1943 года. Изготовлено 735 самолетов, которые поставлялись с большим отставанием от сроков и низкого качества. 430 самолетов поставлено Великобритании, где обозначались «Корсар» Mk III. F4U-1D — истребитель-бомбардировщик. Двигатель R-2800-8W. Усилена бронезащита кабины пилота. Вместо одного подфюзеляжного бомбодержателя установлены два под центропланом (возможна подвеска двух 454-кг бомб или двух 583-л ПТБ). 448 последних машин получили под консолями крыла узлы для подвески 8 х 127-мм НАР. До февраля 1945 года построено 1675 самолетов.

FG-1 D — аналог F4U-1D производства фирмы «Гудьир». До августа 1945-го изготовлено 2293 самолета. 753 машины, поставленные Великобритании, обозначались «Корсар» Mk IV.

F4U-1C — аналог F4U-1D с пушечным вооружением: вместо пулеметов установлены 4 х 20-мм пушки М2. С 49-го самолета устанавливались узлы для подвески 4 х 127-мм НАР. С августа 1944-го изготовлено 200 машин.

F4U-2 — ночной истребитель, оборудованный РЛС AN/APS-6 с антенной в обтекателе на правой консоли крыла. Вооружение — 5 х 12,7-мм пулеметов (внешний пулемет в правой консоли отсутствовал). С января 1943 года построено 34 самолета.

F4U-4 — двигатель R-2800-18W с двухступенчатым турбокомпрессором (2100 л. с, а с впрыском водно-метаноловой смеси — 2450 л. с). Усилена бронезащита кабины пилота, улучшена ее компоновка. Улучшены ударные свойства. Состав узлов внешней подвески соответствовал поздним F4U-1D, но узлы под центропланом приспособлены для подвески 298-мм НАР «Тайни Тим» массой 583 кг. Самолет производился до 1947 года. Общий объем выпуска (включая F4U-4B и F4U-4P) составил 2351 машину, из них 1866 поставлено до августа 1945-го.

F4U-4B — пушечный вариант с 4 х 20-мм пушками М3. Большинство самолетов получили двигатель R-2800-42W (2300/2675 л. с). На части машин установлены унифицированные подкрыльевые узлы, позволяющие подвешивать вместо 127-мм НАР авиабомбы (45,4-кг или 113-кг). Изготовлено 286 самолетов.

F4U-4P — фоторазведывательный вариант F4U-4B (11 самолетов).

F4U-5 — послевоенный вариант с двигателем R-2800-32W (2350/2760 л. с). Вооружение — 4 х 20-мм пушки МЗ (231 снаряд на ствол). Построено 223 F4U-5,30 фоторазведчиков F4U-5P, 214 ночных истребителей F4U-5N и 101 F4U-5NL, приспособленных для операций в условиях низких температур. AU-1 (F4U-6) — штурмовой вариант, выпускавшийся в 1952 году. Изготовлено 111 машин.

F4U-7 — вариант для ВМС Франции. В 1952-1953 годах поставлено 94. F2G — дальнейшее развитие «Корсара» под 28-цилиндровый мотор «Пратт энд Уитни» R-4360 «Уосп Мэйджор» (3000/3650 л. с). В 1944-1946 годах построено 6 прототипов и 17 предсерийных экземпляров. В полномасштабное производство не внедрялся.

ВОЕННАЯ СУДЬБА «КОРСАРОВ»

Испытания, проведенные в сентябре 1942 года на авианосце «Сэнгамон», показали, что F4U-1 не годится на роль палубного истребителя: из-за трудности управления при посадке сажать машину на палубу корабля могли лишь опытные пилоты.

Первые «Корсары» поступали на вооружение эскадрилий Корпуса морской пехоты, действовавших с сухопутных аэродромов. Боевой дебют F4U-1 состоялся в феврале 1943 года на Соломоновых островах, где воевали эскадрильи VMF-121 nVMF-214. К маю 1943-го в этом регионе на «Корсарах» воевало уже шесть АЭ морской пехоты, а во второй половине года к ним прибавилось еще 10 эскадрилий. Самолеты выполняли задачи сопровождения ударных машин, а также полетов на «свободную охоту».

ПЕРВЫЕ ПОБЕДЫ

В стычках с японскими «Зеро» «Корсары» показали себя отлично. Внимания заслуживает эпизод, имевший место 30 июня 1943 года, когда японцы предприняли массированную воздушную контратаку. Из 101 сбитого в тот день вражеского самолета 58 побед записали на свой счет пилоты F4U-1. В ноябре 1943 года в бой пошли и флотские «Корсары» — самолеты эскадрильи VF-17, действуя с береговых аэродромов, обеспечивали высадку десанта на остров Бугенвиль.

На Соломоновых островах дебютировали и ночные истребители F4U-2, С октября 1942 года на них воевала A3VF(N)-75. В начале 1944-го из ее состава выделили восемь самолетов для действий с авианосцев — по четыре машины базировались на «Интрепиде» и «Энтерпрайзе». Палубные F4U-2 были сведены в эскадрилью VF(N)-101.

Помимо Соломоновых островов, эскадрильи морской пехоты на «Корсарах» широко использовались в операциях против японских гарнизонов островов в центральной части Тихого океана. В январе 1944 года эти задачи выполняли VMF-113, VMF-224 и VMF-311, затем к ним присоединились еще несколько АЭ. В этих боях F4U-1 зарекомендовал себя как отличный пикирующий бомбардировщик — точность бомбометания у него превосходила аналогичный показатель пикировщика SBD «Донтлесс». С декабря 1944 года на Филиппинах воевала авиагруппа MAG-12, имевшая в своем составе три эскадрильи FG-1 D, а в январе 1945 года к ней присоединилась MAG-14, также располагавшая тремя АЭ «Корсаров». На Филиппинах «Корсары» применялись главным образом в качестве истребителей-бомбардировщиков, нанося удары как по наземным объектам, так и по кораблям и судам противника.

НА ПАЛУБАХ АВИАНОСЦЕВ

Начало массированного применения противником тактики камикадзе вынудило командование американского флота в конце 1944 года принять меры к усилению истребительных группировок на авианосцах. Ввиду отсутствия свободных эскадрилий палубных истребителей для этого пришлось привлечь АЭ морской пехоты, вооруженные F4U-1D — на самолетах этой модификации удалось наконец устранить большинство недостатков, препятствовавших их эксплуатации с палубы. Первыми в декабре 1944 года на борт «Эссекса» прибыли VMF-124 и VMF-213, в начале 1945-го по две АЭ морской пехоты включили в состав авиагрупп еще трех больших авианосцев. В феврале — марте 1945 года палубные «Корсары» участвовали в рейдах против объектов на Японских островах, причем с марта наряду с эскадрильями морской пехоты с авианосцев действовали и флотские АЭ, вооруженные Р41М D — истребительно-бомбардировочные (VBF) и истребительные (VF).

В боях за Окинаву участвовали палубные «Корсары», а с апреля 1945-го на аэродромы острова передислоцировались группы морской пехоты. К 30 июня 1945 года на Окинаве дислоцировалось 228 «Корсаров», в т. ч. и самолеты новейшей модификации F4U-4.

В послевоенный период американские «Корсары» принимали широкое участие в войне в Корее.

В ДРУГИХ СТРАНАХ

Крупнейшим зарубежным эксплуатантом «Корсаров» стала Великобритания, получившая в общей сложности 1892 таких самолета. Эти машины из-за меньшей высоты ангаров на британских авианосцах имели срезанные законцовки крыльев. Это обусловило некоторое увеличение скорости (на 5 км/ч) и удлинение разбега. В морской авиации Великобритании «Корсары» входили в состав авиагрупп трех больших авианосцев — «Илластриеса», «Викториеса» и «Формидэйбла».

Боевой дебют состоялся 3 апреля 1944 года, когда самолеты 1834-й и 1836-й АЭ с «Викториеса» прикрывали налет на линкор «Тирпиц». В июле и августе эту операцию повторили самолеты с «Формидэйбла», в т. ч. «Корсары» 1841-й и 1842-й АЭ. «Илластриес» с 1830-й и 1833-й АЭ «Корсаров» с апреля 1944 года совместно с американскими авианосцами действовал на Тихом океане, нанося удары по целям на Суматре и на побережье Бенгальского залива. В июле 1944-го к нему присоединился «Викториес». В январе 1945 года оба авианосца участвовали в операции «Меридиан» — серии ударов по нефтеперерабатывающим заводам и хранилищам топлива на Суматре.

В марте 1945 года британские «Корсары» участвовали в поддержке высадки на Окинаве, а затем наносили удары по объектам на Японских островах. Послевоенная служба «Корсаров» в Великобритании была недолгой — к августу 1946-го все эскадрильи с этим типом самолета были расформированы. Новой Зеландии было передано 424 «Корсара» (238 F4U-1 А, 126 F4U-1D и 60 FG-1 D). Ими вооружили 15 АЭ (с 14-й по 28-ю), воевавших на Соломоновых островах. Первой на ТВД прибыла в мае 1944 года 20-я АЭ. После окончания боевых действий к концу 1945 года все эскадрильи были расформированы, за исключением 14-й АЭ, до октября 1948-го входившей в состав оккупационных сил в Японии.

ВМС Франции получили в 1952-1953 годах 94 F4U-7, а в 1954-м — 25 AU-1. Последние использовались флотилией 14F, воевавшей в Индокитае до середины 1955 года, после чего уцелевшие машины были возвращены США. F4U-7 поступили на вооружение четырех флотилий палубной авиации. Самолеты 14F и 15F с авианосцев «Арроманш» и «Буа Бельо» в 1956-м участвовали в агрессии против Египта. С вооружения ВМС Франции F4U-7 сняты в 1964 году.

В послевоенный период «Корсары» были поставлены Аргентине, Гондурасу и Сальвадору. В ВМС Аргентины в 1955-1966 годах они использовались по прямому назначению — как палубные истребители, действуя с авианосца «Индепенденс». Гондурасские и сальвадорские «Корсары» действовали с сухопутных аэродромов, приняв участие в «футбольной войне» 1969 года. Именно этот конфликт стал последней войной для «Корсаров».

  Поддержите проект ВОЕННОЕ ОРУЖИЕ И АРМИИ МИРА, подпишитесь на наш канал в Яндекс.Дзен

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *