Легкие гусеничные транспортеры М29 «Визель» – Военное оружие и армии Мира
Loading Posts...

Легкие гусеничные транспортеры М29 «Визель»

Американские транспортеры М29 и М29С периода Второй мировой войны, объединенные именем «Визель», не столь известны как, скажем, машины серии LVT или плавающие автомобили DUKW. Однако конструкция, ходовые качества, разнообразие применения, долгий опыт эксплуатации делают эти спешно разработанные легкие военные снегоболотоходы не менее интересными.

Транспортер-вездеход М29С «Визель» (без понтонов) на испытаниях.

Немного предыстории

Появление британо-американского проекта легкого гусеничного вездехода (снегоболотохода) «Визель» прямо связано с событиями первого года Второй мировой войны, хотя разработка легких транспортных машин высокой проходимости для действий в особых условиях велась 80 многих странах, включая США, задолго до того. На фоне быстрого развития моторизации и механизации в 1920-1930-е гг. плавающие гусеничные машины как средства переправы через водные преграды и работы на болотистой или затопленной местности привлекали широкое внимание.

М29 в санитарно-эвакуационном варианте с размещением носилок в два яруса.

В СССР в 1924 г. инженер-конструктор Н.С. Ветчинкин подал заявку на изобретение самоходной «водосухопутной повозки» (патент выдан в 1929 г.). Эта машина должна была иметь корпус в форме плоскодонной лодки, причем на суше носовая и кормовая части корпуса, представлявшие собой поплавки-понтоны, откидывались на шарнирах вверх, чтобы не затруднять движение. «Повозка» опиралась на две гусеницы с жесткой подвеской, движение на плаву осуществлялось за счет вращения гусениц. Ветчинкин предлагал использовать свою машину «в горноразведочном и строительном деле,… для бурения скважин, для лесных работ,… для вспашки полей», а также для транспортировки артиллерийских орудий, грузов в экспедициях и т.д.

В США в 1937 г. техник Дж.Е. Пауэл из Калифорнии запатентовал гусеничную амфибию с грузоподъемностью легкого автомобиля «для перевозки грузов, пассажиров, вооружения, спасательного оборудования или использования в качестве тягача». Он предлагал использовать гусеницы в виде бесконечных роликовых цепей с укрепленными на них гибкими гребками «из кожи или другого соответствующего материала». По сообщению «Нью-Йорк Тайме», машина Пауэла должна была развивать на суше скорость до 60 км/ч, на плаву-до 16 км/ч.

Опытный транспортер Т24 из состава 10-й горной дивизии США буксирует сани с автомобильными запчастями.

Вездеход для специальных задач

После своего поражения в Норвегии в 1940 г. британцы заключили, что, во-первых, им придется высаживать там группы специального назначения для проведения диверсий, а во-вторых, у них нет снегоболотоходной техники для действий в условиях Скандинавии. Энергичный журналист и изобретатель Дж. Пайк убеждал представителей британского Командования комбинированными операциями использовать в таких рейдах гусеничные «мотосани».

Джефри Пайк, человек эксцентричный и даже не совсем психически здоровый, являлся, тем не менее, плодовитым изобретателем. Были среди его изобретений действительно «сумасшедшие» – вроде предложения британскому Адмиралтейству построить гигантский авианосец-айсберг из «пайкерита» (замороженной смеси воды и древесных опилок). В отношении наземной техники его идеи казались более реалистичными. Когда в 1942 г. сформировали американо-канадскую группу специального назначения, известную как FSSF (First Special Service Force – «Первые силы специального назначения»), Пайк продолжил уже в ее интересах продвигать идею легкого снегоболотохода с вместимостью обычного легкового автомобиля. Предлагались два варианта движителя – гусеничный или шнековый.

Инженеры и техники на сборке транспортеров «Визель» на заводе ««Студебекер Корпорэйшн».

17 мая 1942 г. состоялось совещание с участием представителей американского Объединенного комитета начальников штабов, британского Имперского генерального штаба и фирмы «Студебекер Корпорэйшн», на котором сформировали тактико-технические требования к новой машине. Она должна была сочетать вездеходность на уровне снегоболотохода с высокой скоростью движения, являться аэротранспортабельной (с учетом имеющегося авиатранспорта), а также перевозить, кроме нескольких бойцов, легкое вооружение и минно-подрывные средства. Американцев, впрочем, новая машина интересовала не только с точки зрения «специальных операций»: первоначальные успехи Японии на Тихом океане заставили их всерьез беспокоиться за безопасность Аляски с ее труднопроходимыми ландшафтами, требовавшими быстроходного и вездеходного войскового транспорта. Тревога за Аляску усилилась с захватом японцами Алеутских островов в июне 1942 г.

Опытная гусеничная машина Т15 была готова уже через 38 дней. Ей поспешили присвоить официальное обозначение М28 (также упоминается под индексом G154).

М28 имела коробчатый корпус с передним расположением двигателя, кабину со съемным тентом, отдельное грузовое отделение, гусеничную ходовую часть с блокированной подвеской, включавшей на один борт четыре опорных катка малого диаметра, подвешенных к корпусу на полуэллиптических листовых рессорах.

Испытания показали возможность уверенного движения машины по болотистой местности и придания ей плавучести. Однако представители министерства обороны США выдвинули ряд требований к М28: увеличение живучести агрегатов, уменьшение потерь мощности в движителе, улучшение охлаждения, расширение грузового отделения, совершенствование подвески, увеличение площади опорной поверхности гусеницы и улучшение ее сцепления с грунтом, возможность преодолевать крутые подъемы. В результате в июне 1943 г. появилась существенно измененная опытная модель Т24, принятая вскоре на вооружение под обозначением М29 «Визель» (Weasel, «Ласка», индекс – 6179). Журнал «Популярная механика», знакомя читателей с новой машиной в октябре 1944 г., обыграл ее имя в патетическом пассаже: «Эта низкая, коробчатой формы машина получила прозвище «Ласка» за свою возможность проводить налеты быстро и скрытно».

Читать:  Фрегаты типа «Нокс»

Испытания М29 прошли зимой 1943-1944 гг. Вскоре появилась плавающая модификация М29С, поначалу названная «Арк» (Ark – «ковчег», «баржа»), но в результате сохранившая имя «Визель». Простая конструкция и использование автомобильных агрегатов позволили фирме «Студебекер» выпустить до июля 1945 г., по одним данным, 15124 машины «Визель» (включая 766 М28, изготовленных в 1942-1943 гг.), а по другим – 15 892. Большую часть их составила модификация М29С.Так,за 1944 г. построили 4 201 М29С,за 1945-й – 6 446. Подготовили и дальнейшие заказы на М29С, но по окончании войны их отменили.

Американский транспортер М29 «Визель» в Бельгии, 1944 г.

Конструкция М29 и М29С

М29 имела коробчатый открытый сверху корпус с широкими надгусеничными нишами, сваренный из стального проката. Двигатель устанавливался в передней части. Место механика-водителя размещалось впереди, слева от моторного отделения. В кормовой части на отдельных сиденьях располагались три бойца в полной экипировке либо укладывался груз.

Карбюраторный 6-цилиндровый рядный четырехтактный двигатель модели 6-170 рабочим объемом 2,785 л, взятый от малолитражного автомобиля «Студебекер Чэмпион», развивал мощность 65-70 л.с. при частоте вращения коленвала 3600 об./мин.

Плавающий транспортер М29С «Визель» с огнеметной аппаратурой «Уосп» Мк II.

Карбюратор – BBR1-577S. Доступ к силовой установке осуществлялся через откидную крышку капота. Выхлопная труба с глушителем выводилась на корму и укрывалась сетчатым кожухом. Топливный бак вмещал 133 л бензина (штатно использовался бензин с октановым числом 72).

Механическая трансмиссия «Уорнер» T84J включала трехскоростную коробку передач и двухскоростную раздаточную коробку, обеспечивала три скорости хода вперед и одну назад. Вращение от двигателя передавалось на коробку передач карданным валом, проходящим по оси корпуса. Механизмом поворота
служил дифференциал. Радиус поворота составлял 3,7 м.

Рабочее место механика-водителя оснащалось рычагами поворота, тормоза, переключения скоростей; приборная панель располагалась справа от него. Управление рычагами водитель мог осуществлять и с помощью пары тросов, двигаясь позади машины. Такой прием, соответствовавший идее Дж. Пайка «мотобуксира для лыжника», был испытан, но оказался мало практичным.

Ходовая часть М29 включала (на один борт) восемь сдвоенных обрезиненных опорных катков малого диаметра, сблокированных попарно в тележки на качающихся балансирах; каждая тележка подвешивалась к корпусу на поперечном рычаге и четверть эллиптической листовой рессоре. Верхняя ветвь гусеницы опиралась на два поддерживающих ролика. Ведущее колесо заднего расположения было приподнято над грунтом больше, чем направляющее. Крепление направляющего колеса было нагружено листовой рессорой для поддержания натяжения гусеничной ленты.

Гусеница – ленточная, цевочного зацепления. Каждая гусеница включала четыре параллельные армированные резиновые ленты, к которым крепились широкие стальные поперечины с грунтозацепами («башмаки»). Длина каждой ленты равнялась длине обвода. Две внутренние ленты служили беговой дорожкой для опорных катков; внутренние выступы в центре поперечин составляли гребень гусеницы. Широкие ленточные гусеницы отличались меньшим относительным весом и лучшим контактом с грунтом, чем звеньевые, поэтому часто использовались на вездеходных транспортных машинах. Их главными недостатками считались быстрое старение резины и сложность или невозможность ремонта в полевых условиях. Тем не менее, гусеницы М29, как утверждают, показали весьма неплохую живучесть в затрудненных условиях эксплуатации.

Установленные понтоны незначительно уменьшали проходимость М29С на суше.

На машинах первых серий гусеница имела ширину 380 мм (15 дюймов), но начиная с М29 с заводским номером 2103 (примерно с февраля 1944 г.) ставились гусеницы шириной 508 мм (20 дюймов). При длине опорной поверхности 1,98 м это обеспечивало удельное давление на грунт всего 0,15 кг/см² при узком траке и 0,134 кг/см²: при широком (даже при полной загрузке), что в несколько раз меньше удельного давления стопы пехотинца. Так что эти амфибии вполне отвечали требованиям к снегоболотоходам.

М29 имела откидывающееся вперед лобовое стекло со стеклоочистителем перед местом водителя и съемный брезентовый тент на скобах, а также оснащалась передней фарой и задним сигнальным фонарем. Напряжение бортовой электросети составляло 12 В. На кормовом листе располагались буксирный крюк с замком, крепления для шанцевого инструмента и запасных канистр. Начиная с М29 с заводским номером 3102, ставился усиленный буксирный крюк.

Плавающие транспортеры М29С из состава 1-го кавалерийского полка Французского иностранного легиона очень пригодились в условиях Вьетнама.

М29 «Визель» уверенно ходил по снегу, песку, грязи и болоту, но его плавучесть оказалась крайне ограниченной – только на спокойной воде и с опасно малой высотой надводного борта. Движителем и органами управления при этом могли служить только гусеницы, что при существующей длине ходовой части было малорационально.

Читать:  Реактивный пехотный огнемет М202

Модификация М29С получила комплект обеспечения плавучести, напоминавший аналогичный комплект японского танка «Ка-ми»: в носовой и кормовой части корпуса крепились съемные жесткие понтоны, повышавшие запас плавучести машины, ее остойчивость и придававшие корпусу обводы по типу корабельных (подобную схему, правда, в более сложном варианте, предлагал ранее советский изобретатель Н.С. Ветчинкин). Движение на плаву осуществлялось за счет перемотки гусениц – поперечины модифицировали, а верхнюю ветвь гусеницы закрывали съемным гидродинамическим кожухом. Управление на плаву осуществлялось с помощью двух рулей, смонтированных в кормовой части: для облегчения выхода на берег и при движении по суше они поднимались. Рулями механик-водитель управлял с помощью румпеля со своего рабочего места.

Обилие рек и болотистых мест давало плавающим транспортерам М29С немало работы в Юго-Восточной Азии.

На переднем понтоне имелись кабестан и подъемный волноотбойный щиток. Крепление шанцевого инструмента перенесли на верх кормового понтона. На левом борту М29С крепился лодочный багор. Посадка и высадка, как и на М29, производились через борт, для этого на надгусеничных полках имелись ступеньки.

При неплохой плавучести мореходные качества М29С были все же незначительными. Для высадки на морское побережье эти машины мало подходили, но неплохо показали себя на реках, каналах и на заболоченной местности. М29С упоминается иногда как «Уотер Визель», хотя словосочетание «водная ласка» звучит странновато.

В литературе М29 и М29С порой называют «бронированными». Бронирование первоначально действительно предлагалось, но от него отказались уже на этапе разработки опытной Т15. В принципе, частичное бронирование в виде съемных бронелистов допускалось, но в чисто «сухопутном» варианте.

Военная и гражданская служба

Транспортом «сил специальных операций» М29 и М29С не стали. Британцы от планов использования вездехода в рейдах «коммандос» в Норвегии скоро отказались. Да и на Аляске «Визели» решали вполне мирные задачи. Зато в ходе боевых действий 1944-1945 гг. в Европе и на островах Тихого океана их активно задействовали для подвоза боеприпасов и других грузов снабжения по труднопроходимой местности. Известно, что М29 находились, например, в батальонах транспортных и снабжения 6-й и 10-й американских бронетанковых дивизий. Группы и отдельные машины «Визель» были замечены в Италии, в Нормандской десантной операции в июне 1944 г, в боях за Сен-Ло в июле того же года и при форсировании Рура и Рейна в феврале-марте 1945 г.

Небольшие подвижные вездеходы грузоподъемностью до 700-900 кг, проходившие там, где не мог пройти другой наземный транспорт, заслужили признание в войсках. Кроме решения задач снабжения их применяли в качестве командирских и санитарно-эвакуационных машин, а также тягачей полевых орудий. В первом случае на машине могла ставиться коротковолновая радиостанция SCR-508 со штыревой антенной. Связисты использовали «визели» и для прокладки кабельных линий – тут особенно пригодились М29С, тянувшие кабель через водные преграды.

Вооружение М29 и М29С обычно ограничивалось индивидуальным оружием бойцов или возимым ручным пулеметом, реже монтировался 7,62-мм пулемет М1919 или 12,7-мм М2НВ «Браунинг» на шкворневой установке. Но существовали и варианты машин-носителей противотанковых средств – 75-мм безоткатного орудия М20 или 37-мм пушки М3 (аналогична пушке, ставившейся на легкие танки М3 и М5 «Стюарт»), позднее – 106-мм безоткатного орудия М40. Известен вариант М29С с открытой установкой огнеметной аппаратуры «Уосп» Mk II,аналогичной аппаратуре британского самоходного огнемета на шасси БТР «Юниверсал Кэрриер».

На тихоокеанских островах плавающие М29С применяли в основном там, где войскам приходилось двигаться вдоль рек и протоков.

М29С «Визель» служили и в разведывательных дозорах. Например, в апреле 1945 г. разведка 63-й пехотной дивизии применяла М29С совместно с бронемашинами М20 у реки Кохер в Германии. При решении таких задач низкое удельное давление машины на грунт давало дополнительное преимущество – на «Визель» не реагировали нажимные взрыватели противотанковых мин. Во время поспешного отступления союзников в Арденнах «визели» проделали в сложных погодных условиях немалую работу по доставке американским частям боеприпасов и эвакуации раненых.

Читать:  САУ СУ-85 - истребитель танков

Корпус морской пехоты США в ноябре 1944 г. ввел М29 «Визель» в состав 3-й, 4-й и 5-й дивизий морской пехоты. После выгрузки на берег эти машины уверенно шли по песку, гравию и по грязи островов, а при продвижении в глубину заменяли частям и подразделениям колесные тягачи артиллерийских орудий и грузовых прицепов. Впервые «визели» в большом количестве появились в ходе операции по захвату о. Иводзима в феврале 1945 г.

ВВС США использовали М29С для поиска и спасения экипажей самолетов как во время войны, так и после нее. Так, в ноябре 1946 г. «визели» пытались задействовать в спасательной операции в Альпах, когда на леднике Гаули упал американский военно-транспортный самолет С-53 «Скайтруппер». Вездеходы доставили в Швейцарию на железнодорожный вокзал Майнринген. Правда, в тот раз уцелевших пассажиров и экипаж спасли самолетами «Суисс Эйр», и «Визели» не понадобились.

Перед высадкой в Нормандии британская армия включила М29 и М29С «Визель», наряду с плавающими транспортерами LVT («Буффало»), в состав 79-й бронетанковой дивизии. Плавающие «Визели» применялись британскими и канадскими частями в ходе операции по захвату острова Валхерен в устье Шельды в октябре-ноябре 1944 г. Затем британцы использовали М29С для передвижения дозоров по подтопляемым землям Нидерландов. Неплавающие М29 приспособили для разграждения противопехотных минных полей. В британских пехотных дивизиях М29 служили как машины обеспечения в ходе боев в треугольнике Саар-Мозель в марте 1945 г. («Битва за Рейн»), когда вездеходы нередко оказывались единственно возможным средством подвоза предметов снабжения. Армии Великобритании и Канады продолжали эксплуатировать «Визели» и некоторое время после войны. Канадцы, как и американцы, ценили их на службе в арктической зоне.

Многие «визели», выведенные после Второй мировой войны из боевых частей Армии и Морской пехоты США, продали странам-союзникам – Франции, Швеции, Норвегии (они все же добрались в эту страну). Оставшиеся в строю М29 и М29С пригодились американцам в ходе Корейской войны 1950-1953 гг – в условиях Кореи они порой удачно дополняли 0,25-тонные «Виллисы».

Военную службу в США «Визель» продолжали до начала 1960-х гг., когда появились их наследники. Корпус морской пехоты, например, для замены М29С принял плавающий транспортер М76 «Оттер». После этого «визели» активно продавали или передавали различным гражданским ведомствам. Так, в 1960 г. 25 вездеходов М29 направили для обслуживания VIII зимних Олимпийских игр в Скво-Вэлли в Калифорнии. Участвовали они и в арктических экспедициях. «Аутомтоив Компани» в том же 1960 г. предложила для этих целей свой способ утилизации рабочих шасси «Визель» – ее сочлененный транспортер «Сно Террейн» включал два шасси с закрытыми кузовами.

Франция охотно использовала М29 и М29С «Визель» в Индокитайской войне 1946-1954 гг. С конца 1946 г. французы развернули боевые действия против Демократической Республики Вьетнам. М29С «Визель», наряду с плавающими транспортерами LVT-4 и танками LVT(A)-4, облегчали действия подразделений на заболоченной местности в дельтах рек Меконг и Красная, дополняя работу речных кораблей. Это был как раз такой транспорт, который французы долго искали для «усмирения колоний».

М29С, прозванные французами «крабами», служили во Вьетнаме с 1948 г., в основному качестве машин разведки и охранения либо легких тягачей. В варианте разведывательной или патрульной машины их вооружали французским 7,5-мм ручным пулеметом М1е 1924/29 «Шательро», американским 7,62-мм станковым М1919АЗ «Браунинг» на шкворневой установке; на них ставили также американское 57-мм безоткатное орудие М18А1 и французский 60-мм миномет М1е 1935. Патрули 1-го кавалерийского полка Французского иностранного легиона («1-го иностранного кавалерийского амфибийного полка») на «крабах» проходили по любой местности, но при освоенной вьетконговцами тактике засад слабое пехотное прикрытие приводило к большим потерям и в людях, и в машинах.

С ростом поставок Французскому Союзу американской техники М29С и более тяжелые и вместительные LVT стали сводить в одни подразделения. В сентябре 1951 г. сформировали 1-ю независимую амфибийную группу. К апрелю 1953-го она включала: два эскадрона легких транспортеров М29С (в каждом три взвода по десять «Крабов» плюс три командирские машины); три эскадрона плавающих транспортеров, в каждом по восемь LVT-4 плюс пехотная рота в 130 человек и три плавающих танка LVT(A)-4; огневой взвод из шести LVT(A)-4. Позднее по той же схеме сформировали 2-ю амфибийную группу. Для доставки плавающих машин в район действий группам придавали автомобильные танковые транспортеры либо речные транспортные суда.

Французы широко применяли М29С вплоть до своего ухода из Индокитая. Но и после потери колоний «визели» оставались во Франции в строю: альпийские (горно-пехотные) части и национальная жандармерия сохраняли их до начала 1970-х гг.

В скандинавских странах «визели» тоже использовались долгое время, но в основном как гражданские машины.

Гражданская служба оказалась уготована им и в Австралии. Австралийская армия приобрела несколько М29 и М29С «Визель» для испытаний в джунглях Новой Гвинеи, однако с окончанием войны утратила к ним интерес. Два М29 в 1946 г. выкупило правительство Нового Южного Уэльса. Они потом долгие годы обслуживали туристов на лыжных курортах «сезона зимнего лета» – здесь, наконец, сработала идея буксирования лыжников за легким вездеходом.

1 1 голос
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии